Por qué Pokémon GO puede ser bueno para ti

La nueva aplicación móvil Pokémon GO está barriendo el mundo, después de haber ganado más de $ 1 mil millones en la primera semana desde su lanzamiento, aunque sus fallas pronto aumentaron para enfurecer a algunos jugadores. Glitches aparte por el momento, ¿cuál es el valor de este juego? Discutí esto con su colega nerd y psicóloga Janina Scarlet.

P. ¿Hay algún beneficio en jugar este juego o es una gran pérdida de tiempo?

R. Para jugar con éxito, el individuo necesita caminar, a veces para grandes distancias. Por ejemplo, para incubar un Pokémon de un huevo, un jugador a menudo tiene que caminar 5 kilómetros (3.2 millas) o más. Muchas personas de todo el mundo, incluidos varios de mis pacientes, la mayoría de los cuales nunca antes han hecho ejercicio, ahora informan haber perdido varios kilos y están entusiasmados de seguir haciendo ejercicio. Se ha demostrado que el ejercicio regular, como caminar, reduce la depresión, mejora la salud cardíaca, reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares y diabetes, y reduce las posibilidades de desarrollar Alzheimer.

Janina Scarlet/original screen capture.
Fuente: Janina Scarlet / captura de pantalla original.

Q. De acuerdo, esos son principalmente beneficios físicos. ¿Qué hay de mental?

R. El juego permite a las personas elegir un equipo (es decir, Team Valor, Team Instinct o Team Mystic) y trabajar en objetivos comunes con otros miembros de ese equipo. Los miembros del equipo pueden trabajar juntos, virtualmente o en la vida real (IRL), para alcanzar objetivos comunes, como hacerse cargo de los gimnasios Pokémon, ubicaciones deseadas. Trabajar en objetivos comunes con otros, incluso en un entorno virtual e incluso si el jugador no conoce a otros jugadores, puede tener grandes beneficios psicológicos, como aumentar la autoestima y reducir la depresión.

P. ¿Entonces sus beneficios psicológicos son, en cierta medida, sociales?

R. Muchos jugadores informan que mientras juegan, se encuentran con otros jugadores y se pueden ayudar mutuamente para capturar al Pokémon, incluso si están en equipos diferentes. Muchas personas con trastornos de ansiedad, como la ansiedad social, han encontrado grandes beneficios al poder permanecer en situaciones sociales por encima de un objetivo común. De hecho, trabajar para alcanzar un objetivo importante puede en sí mismo generar grandes beneficios físicos y psicológicos al aumentar la cantidad de sustancias químicas "que se sienten bien", dopamina y endorfinas en el cuerpo, y se ha demostrado que reduce la probabilidad de desarrollar TEPT después de la exposición a un trauma. Además, interactuar con otros (como el que ocurre cuando muchos jugadores juegan juntos) puede aumentar la cantidad de oxitocina en el cuerpo. Se ha encontrado que el aumento de la oxitocina debido a las interacciones sociales se asocia con una respuesta neurovascular más sana y una mayor esperanza de vida.

P. Anteriormente consideré que podría ser similar a un fármaco, en parte debido a sus potenciales efectos neuroquímicos. En general, como veis hasta ahora, ¿Pokémon GO es una buena medicina?

R. En general, parece que la aplicación móvil puede tener efectos positivos en el funcionamiento fisiológico y psicológico del cuerpo. Por supuesto, se necesitarían más investigaciones para respaldar aún más esta afirmación.

La Dra. Janina Scarlet es Psicóloga Clínica Licenciada, científica y geek de tiempo completo. Ella usa Terapia de superhéroes para ayudar a los pacientes con ansiedad, depresión, dolor crónico y trastorno de estrés postraumático en el Centro para el Manejo del estrés y la ansiedad y el Hospital Sharp Memorial. La Dra. Scarlet también enseña en la Universidad Internacional Alliant, San Diego. Su libro, Superhero Therapy , se estrenará en 2016 con Little, Brown Book Group.

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