Por qué nos reímos, y por qué necesitamos

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Antes de criticar a alguien, debe caminar una milla en su lugar. De esa manera, cuando los criticas, estás a una milla de ellos y tienes tus zapatos.

¿Por qué funciona esta broma de Jack Handey? Porque se basa en la inferencia . Al comienzo de la oración, mentalmente extrapolamos la dirección en la que va, solo para descubrir que hemos sido llevados por un camino hacia una conclusión inesperada.

Un asunto complicado

Reírse es un asunto sutil y complicado, no un proceso de pintar por números. Cualquier comediante profesional sabe que la misma broma puede funcionar una noche y flop la siguiente. Hay una larga lista de figuras públicas que responderán por el costo de un error de juicio. Tomemos a Gerald Ratner, quien borró 500 millones de dólares del valor de su negocio de joyería familiar y perdió su salario de £ 650,000 en 1991 porque una broma le salió por la culata. Para reírse, dijo que una jarra de jerez de cristal tallado de £ 4.95 con seis vasos en una bandeja plateada era una "porquería total" y continuó diciendo que los aretes en sus tiendas eran más baratos que un sándwich de gambas y probablemente no lo harían. No dura tanto. Su discurso aparece en el libro de Stephen Weir, "Las peores decisiones de la historia", junto con Eve comiendo la manzana y Nero destruyendo Roma.

El humor genuino requiere que lea el contexto de una situación, elija el tono adecuado y elija nuestras pausas. A veces no se necesitan palabras; una mirada es suficiente. En 25 años de observación, descubrí que las personas son más divertidas cuando están más "presentes". Esto es consistente con el principio de "fluir", definido por Mihaly Csikszentmihalyi como el estado en el que experimentamos concentración, participación y exuberancia completas en el momento actual.

Risa y humor

Por supuesto, la risa no siempre tiene una conexión con el humor. Puede ser nervioso (como en entrevistas de trabajo), diplomático (como en las conversaciones con su CEO), malvado (según villanos de Hollywood) o falso (para encubrir cuando no ha escuchado lo que alguien dijo). En otras palabras, sirve a una multitud de propósitos sociales. Robert Provine, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Maryland-Condado de Baltimore, cree que la risa puede haber precedido al habla humana por millones de años, y en el proceso se ha integrado al cerebro humano. El hecho de que la risa llegue mucho antes del habla de los bebés y se manifieste en todas las culturas demuestra que se trata de un mecanismo instintivo y universal.

Con base en una muestra de 1,200 episodios de risa, Provine y su equipo estudiaron la ubicación de la risa en el flujo de habla y descubrieron que no es aleatoria. En lugar de romper la estructura de la frase, la risa ocupa los mismos espacios que los signos de puntuación. Por ejemplo, un orador puede decir "¿Estás fuera otra vez esta noche? Ja, ja, "pero rara vez" ¿Estás fuera, ja, ja, otra vez esta noche? "Provine llegó a la conclusión de que la risa es" orquestada neurológicamente ", lo que significa que seguimos las convenciones sobre la colocación sin una consideración consciente.

¿Quién se ríe más?

Los estudios de Sophie Scott, neurocientífica del University College London, se refieren a la risa como "un índice de la fuerza de una relación". Ella cree que reflejar el estado emocional de otra persona, mediante la risa, es una forma de demostrar afiliación y fortalecer lazos. Scott descubrió que la persona que más se ríe en cualquier momento tiende a ser la persona que habla en lugar de la que está escuchando. Esto tiene sentido cuando entendemos que la risa induce la risa en los demás. Si no está seguro de que esto sea cierto, intente escuchar el siguiente anuncio sobre un programa de asuntos actuales de la BBC supuestamente cargado. La presentadora Charlotte Green tocó la primera grabación conocida de la voz humana, pero se echó a reír cuando un colega susurró que sonaba como una abeja en un frasco.

En lugar de gritar de protesta por rebajar sus estándares profesionales, los oyentes informaron que la risa de Green los alegraba el día. En un mundo donde constantemente se nos advierte sobre los riesgos deprimentes que enfrentamos, es bueno recordar que la risa es gratuita, contagiosa y completamente saludable para nuestras relaciones.

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Referencias

Artículo de BBC por David Robson: http://www.bbc.com/future/story/20150320-why-do-we-laugh-propiamente.

The Observer: "Más allá de una broma: la verdad sobre por qué nos reímos", por Robert Provine, 2 de septiembre de 2012.

Nuevo científico: "Secretos de la risa: risa contagiosa", por David Robson. Revista número 2769, 22 de julio de 2010.

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