Por qué incluso algunas personas inteligentes son supersticiosas

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Fuente: La Casa Blanca, Dominio Público

National Geographic informa: "Se ha estimado que $ 800 o $ 900 millones se pierden en los negocios de EE. UU. El viernes 13 debido a que las personas no volarán ni realizarán negocios que normalmente harían".

La superstición está lejos de estar limitada al viernes 13. Una revisión de encuestas de Forbes informó esto:

  • Una encuesta de Gallup comenzó preguntando: "Algunas personas son supersticiosas y tratan de comportarse de manera tal que eviten la mala suerte o se maltraten a sí mismas, y otras no. ¿Qué tan supersticioso eres? "El 25% dijo que eran al menos algo supersticiosos.
  • Las preguntas de seguimiento revelaron que el 24% son supersticiosos sobre tocar madera, 13% sobre un gato negro que cruza un camino, 12% sobre caminar debajo de una escalera, 11% sobre romper un espejo, 9% sobre el número 13.
  • Una encuesta de Harris encontró que el 75% de los encuestados cree en milagros, el 44% en fantasmas, el 31% en brujas, el 31% en astrología. Una pregunta del Centro Nacional de Investigación de Opinión encontró que el 31% pensaba que la astrología era "muy" o "algo así" como científica. Eso a pesar de la abrumadora evidencia de que la astrología carece de validez predictiva.

¿Por qué la gente es supersticiosa?

Hoy, cuando la ciencia y el pensamiento racional son deificados, ¿por qué muchas personas siguen siendo supersticiosas? Y como documenta la científica del comportamiento de la Universidad de Chicago, Jane Risen, "Las supersticiones no se limitan a las personas con déficits mentales. Más de la mitad de los estadounidenses encuestados, por ejemplo, admiten tocar la madera y casi uno de cada cuatro evita caminar bajo las escaleras (CBS News, 2012). Aproximadamente un tercio de los estudiantes universitarios encuestados participan regularmente en supersticiones relacionadas con exámenes (Albas & Albas, 1989. ")

Una cantidad de factores pueden explicar:

El Premio Nobel Daniel Kahnemann, autor de Thinking Fast and Slow, atribuye la creencia en la superstición al pensamiento perezoso: es más fácil creer en la superstición que pensar en las probabilidades. Risen está de acuerdo y agrega que incluso cuando una persona llega a la conclusión racional de que una superstición es inválida, puede "consentir".

La pregunta es por qué? Aquí hay algunas posibilidades.

  • La mayoría de las personas buscan placer. Es divertido creer en algo irracional. La racionalidad es fría, sin sentido. El pensamiento mágico es, bueno, mágico.
  • Es una manera fácil de aumentar la sensación de que tienes el control. Si crees que no caminar bajo una escalera garantizará la seguridad, entonces, con poco esfuerzo, sientes que has mejorado tu vida. Eso es mucho más fácil que ser un vegano.
  • Nunca conocí a una persona supersticiosa que estaba segura de que sus supersticiones eran válidas. Por lo general, defienden ser supersticiosos argumentando que hay poco que perder y que tal vez sea algo para ganar.

Supersticiones peligrosas

Por desgracia, hay algunas desventajas en algunas supersticiones. Por ejemplo, si crees en los milagros, podría hacerte pasivo, esperando la intervención divina. Particularmente preocupante para mí, la Ciencia Cristiana alienta a sus fieles a enfocarse en la oración más que en la atención médica. Y horrorosamente, algunas personas en África creen que tener relaciones sexuales con un bebé evitará el SIDA.

La comida para llevar

Si eres supersticioso, ¿ha sido positivo o negativo para ti? ¿Quieres adoptar o renunciar a cualquier superstición?

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia. Su último libro, su octavo, es The Best of Marty Nemko.

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