¿Por qué alabamos tanto a nuestros hijos?

En estos días, los niños a menudo reciben lluvia de alabanzas. Pase un poco de tiempo en un patio de recreo, en un campo de deportes o en un salón de clases, e inevitablemente escuchará a adultos elogiando a los niños por un comportamiento que hace una generación no habría merecido atención, como presentarse a tiempo o recordar hacer su tarea . Un programa de educación sobre el carácter deportivo infantil muy respetado y popular, que de otra manera es bastante sensato, recomienda que los padres encuentren alguna razón para elogiar a sus hijos cinco veces por cada vez que los critican, un enfoque de elogio que es excesivo y demasiado robótico, ajeno a los matices de cuándo y cómo alabar útilmente.

Los elogios pueden ser muy útiles, muestra una buena investigación, cuando son sinceros y están conectados con un esfuerzo real y un logro sustancial y específico: en lugar de decirles a los niños una y otra vez que son "inteligentes", es mejor felicitarlos por un acto real y específico de inteligencia, ya sea que se trate de aprender una señal social sutil o desarrollar una idea sólida para un trabajo para la escuela. Y a cada niño se le debe decir a veces que son "geniales" o "geniales".

Pero los niños tienden a saber cuándo realmente han logrado algo y cuándo no, y demasiados elogios incondicionales o alabanzas frecuentes que no están conectadas con logros reales pueden crear dudas y cinismo acerca de los adultos. Es condescendiente. Como señala el psicólogo William Damon, "los niños son perfectamente capaces de hacer las mismas preguntas que nos haríamos cuando se enfrentan a un halago vacío: '¿Por qué la gente cree que necesita inventar cosas sobre mí? ¿Qué me pasa que la gente necesita encubrir? ¿Qué intentan probar estas historias sobre mí? '". La psicóloga e investigadora Wulf-Uwe Meyer descubrió que a la edad de doce años, los niños a menudo ven los elogios de un maestro como una señal de que carecen de capacidad y que los maestros creen que necesitan estímulo adicional. . Otra investigación sobre la alabanza sugiere que los niños que son elogiados demasiado se vuelven más conscientes de su imagen, más competitivos y más propensos a cortar a otros. Cuando los niños son elogiados todo el tiempo, también pueden sentirse juzgados todo el tiempo; pueden sentir que su competencia o valía siempre está en juego, haciéndolos vulnerables a la vergüenza y otras autoevaluaciones negativas. Y demasiados elogios pueden enganchar a los niños en el elogio: los niños pueden comenzar a requerir dosis cada vez más altas de elogios y pueden sentir que hay algo mal en ellos cuando no están siendo bombardeados con felicitaciones.

Tal vez lo más preocupante, todo este elogio se basa en una noción falsa sobre cómo el yo madura y se fortalece. Los niños no se fortalecen principalmente por ser elogiados por los adultos: su sentido de quiénes son se vuelve más definido y adquieren más confianza acerca de quiénes son principalmente de ser conocidos por los adultos, haciendo que los adultos los entiendan y reflejen esa comprensión.

Lo que puede ser más útil para reducir los elogios dañinos y alabar de manera saludable es si los padres pueden reflexionar sobre por qué constantemente elogiamos a nuestros hijos. Como argumenta el psicólogo Roy Baumeister, elogiar a los niños puede ser una forma de elogiarnos a nosotros mismos. Debido a que el elogio puede crear dependencia, sirve la necesidad de cercanía y control de algunos padres. Cuando estoy ocupado y estresado, a veces me encuentro usando los elogios como un atajo, como un sustituto aparentemente fácil para mi incapacidad para prestar suficiente atención a mis hijos. Sintiéndome culpable por no estar lo suficientemente cerca, empiezo a decirles a mis hijos que son geniales. Sin embargo, el tiempo y el compromiso real son significativos para ellos: "el tiempo es la forma en que gastas tu amor", escribe el novelista Zadie Smith, de una manera en la que "eres fantástico" no lo es. A veces, los padres privados y privados de reconocimiento también pueden estar proyectando en los niños su propia necesidad de reconocimiento y elogio. El hecho de que los padres reconozcan estas motivaciones es a menudo el primer paso clave para elogiar a sus hijos de manera sensata.

Richard Weissbourd es profesor de educación en la Escuela de Graduados de Educación de Harvard y autor de The Parents We To Be To, cómo los adultos bien intencionados socavan el desarrollo emocional y moral de los niños

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