Policía y adicción

Los oficiales tienen casi tres veces más probabilidades de sufrir adicción que otros.

La adicción dentro de la comunidad de la aplicación de la ley en todo Estados Unidos es un problema generalizado y grave. Uno de cada cuatro policías en la calle tiene un problema de abuso de alcohol o drogas y se estima que los trastornos por uso de sustancias entre los agentes de policía varían entre 20% y 30% (1,2) en comparación con menos del 10% en la población general.

Estas estadísticas de abuso de sustancias dentro de la comunidad de aplicación de la ley son impactantes. La exposición repetida a situaciones de alto estrés, que amenazan la vida, junto con largas horas de trabajo y una cultura insular, parece hacer que los agentes de policía se inclinen hacia el alcohol o las drogas para relajarse y sobrellevar la situación. La buena noticia es que ingresan a la recuperación más rápido cuando el tratamiento integra su entorno de vida.

¿Por qué la adicción es un problema mayor dentro de la aplicación de la ley?

Los agentes de policía a menudo se encuentran en medio de las crisis de otras personas: peleas, violencia doméstica, tiroteos, crímenes sangrientos y accidentes automovilísticos mortales que, a veces, ponen sus propias vidas en peligro. Los policías enfrentan situaciones de alto estrés varias veces a la semana, especialmente en áreas urbanas. Se les acusa de tomar decisiones instantáneas en estas situaciones inmediatas. Para aumentar esta presión, últimamente, toda la comunidad, y en ocasiones todo el país, los juzga después del hecho mientras observa las noticias desde la comodidad de sus hogares, lo que agrega una capa de culpa.

Además, los cronogramas de los oficiales de policía pueden ser agotadores, a menudo rotando en turnos de trabajo y en horas extras. Como resultado, los oficiales a menudo pueden estar luchando contra la fatiga y la falta de sueño, lo que puede afectar la coordinación mano-ojo y los tiempos de reacción. Estos horarios de trabajo no tradicionales a menudo pueden privar de ofertas de tiempo a sus familias.

Tal estrés tiene consecuencias en términos de problemas de salud mental y adicción. Casi uno de cada cuatro policías ha tenido pensamientos de suicidio en algún momento de su vida (3). La tasa de suicidios de los agentes de policía es cuatro veces mayor que la tasa para los bomberos (4). Entre el 7% y el 19% de los agentes de policía tienen síntomas de trastorno de estrés postraumático (5, 6), en comparación con el 3,5% de la población general. Más policías mueren por suicidio que por homicidio: el número de suicidios policiales es 2,3 veces mayor que el de los homicidios (7). Una cultura insular, impulsada por la creencia arraigada de que los extraños no pueden entender las presiones que enfrentan, lleva a que los policías fraternicen con otros policías, generalmente en los pozos.

Dado todo lo anterior, no es sorprendente que las tasas de abuso de sustancias entre los policías estén por delante de la población en general. Para aumentar el problema, los policías tienen un acceso más fácil a las drogas ilegales cuando arrestan a traficantes de drogas o responden a llamadas de sobredosis. Incluso cuando un policía se da cuenta de que necesita ayuda, la mayor dificultad que tienen los policías para buscar tratamiento es el temor a una acción disciplinaria o la pérdida de su trabajo.

Lo que funciona en el tratamiento

El tratamiento de los miembros de la fuerza policial para los trastornos por consumo de sustancias requiere el conocimiento de su entorno de trabajo, factores estresantes únicos para ellos y las inhibiciones que tienen para apalancar a sus seres queridos en busca de apoyo. La opción de tratamiento predeterminada para los policías ha sido aislarlos de su entorno de vida enviándolos a lugares alejados de sus hogares para recibir tratamiento. Sin embargo, en mi experiencia, el tratamiento que integra su entorno hogareño y laboral funciona mejor. Cuando un policía es enviado a un centro de tratamiento, se los aisla de su entorno de vida y, sin importar qué tan exitoso sea el tratamiento, no es seguro que puedan enfrentar los factores estresantes en su vida real cuando vuelven a casa. Por el contrario, el tratamiento ambulatorio permite al paciente aplicar las habilidades que aprenden en el tratamiento a situaciones de la vida real y volver al tratamiento para analizar qué funcionó y qué no y hacer ajustes.

Involucrar a la familia en el tratamiento

El enfoque en el tratamiento debe ser enseñarles a vivir sobrios en su propio entorno. Traer a la familia al tratamiento y facilitar un diálogo es clave. Los policías son duros y se espera que resuelvan problemas, por lo que les resulta difícil admitir que tienen un problema que no pueden resolver. En consecuencia, no logran apalancar las relaciones con sus seres queridos para obtener apoyo, simplemente porque no saben cómo pedir ayuda. La primera prioridad en el tratamiento es ayudarlos a conectarse con sus seres queridos en un nivel emocional. Cuando esto se lleva a cabo con éxito, el tratamiento ha logrado elevar permanentemente el nivel de apoyo que recibe el policía en el hogar, lo que contribuirá a prevenir la recaída después del tratamiento.

Enseñanza de habilidades para el trabajo

Como se detalla anteriormente, los policías enfrentan tremendas presiones en el trabajo. Ayudarlos a poner en perspectiva los factores estresantes relacionados con el trabajo y enseñarles habilidades de afrontamiento para difundir estos factores estresantes realmente los ayuda a evitar la recaída. El énfasis aquí debe estar en la introducción de técnicas de relajación y destacando las opciones recreativas. He encontrado meditación, yoga e incluso acupuntura para ayudar a los policías a aliviar el estrés relacionado con el trabajo.

Abordar los problemas de salud mental

Como los policías sufren de ciertos problemas de salud mental a un ritmo mayor que la población general, a menudo usan drogas o alcohol para automedicarse y así obtener alivio de los síntomas. Todos los policías deben ser evaluados por problemas de salud mental con un enfoque en los problemas de resolución de culpa, trastorno de estrés postraumático y depresión. Los policías son reacios a admitir que tienen problemas de salud mental y, por lo tanto, los tratantes deben emplear un enfoque proactivo. La terapia adecuada, combinada con medicamentos para abordar sus problemas de salud mental, ayuda mucho a abordar sus trastornos por el uso de sustancias.

Para obtener más información sobre la dependencia del abuso de sustancias, la adicción y el tratamiento, visite recoveryCNT.com.

Referencias

Uso policial de drogas en servicio: un examen teórico y descriptivo – Kraska, Kapeller.
En la primera línea – Hepp.
Violanti, JM, Fekedulegn D, Charles LE, Andrew ME, Hartley TA, Mnatsakanova A, Burchfield CM (2009). Suicidio en el trabajo policial: explorar las posibles influencias que contribuyen. American Journal of Criminal Justice, 34, 41-53.
Violanti JM (2010). Suicidio de la policía: una comparación nacional con bomberos y personal militar. Revista Internacional de Estrategias y Gestión de la Policía, 33, 270-286. DOI 10.1108 / 13639511011044885.
Carlier IV, Lamberts RD y Gersons BP. (1997). Factores de riesgo para la sintomatología de estrés postraumático en agentes de policía: un análisis prospectivo. Journal of Nervous and Mental Disorders, 185, 498-506.
Gersons BP. (1989). Patrones de trastorno de estrés postraumático entre policías después de incidentes de disparos: un modelo bidimensional e implicaciones de tratamiento. Journal of Traumatic Stress, 2, 247-257.
Ibídem.

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