¿Podrían los Desastres recientes de las aerolíneas causarnos todos los TEPT?

(co-escrito con Lee Daniel Kravetz)

Durante la última semana, los cielos del mundo nos han traído dos grandes tragedias. La gente vio horrorizada el 17 de julio cuando un avión malasia fue derribado desde los cielos del este de Ucrania. Aunque los detalles aún no están claros sobre qué sucedió exactamente y por qué, las personas en todo el mundo están de luto por las pérdidas de sus familiares y amigos. Entre los 298 pasajeros y miembros de la tripulación muertos en el incidente se encontraban ciudadanos de los Países Bajos, Australia, Malasia, el Reino Unido y los Estados Unidos, lo que hace que esta tragedia sea verdaderamente global en su alcance. Luego, otra tragedia ocurrió el miércoles cuando el vuelo GE222 de TransAsia se estrelló cuando intentaba aterrizar en el archipiélago Penghu de Taiwan.

A medida que el mundo continúa investigando las circunstancias que rodean estos eventos, los seres queridos de las víctimas se embarcan en un intenso viaje emocional. De acuerdo con la investigación, las pérdidas repentinas de este tipo pueden desencadenar más que dolor: literalmente pueden ser traumáticas , en algunos casos causando síntomas de trastorno de estrés postraumático.

Todos estamos familiarizados con el trastorno de estrés postraumático, una condición dolorosa ya menudo debilitante que involucra pesadillas inducidas por el trauma y una angustia emocional intensa, entre otros síntomas. Pero, tendemos a asociarlo con soldados que regresan de zonas de guerra. Puede ser sorprendente saber que, de acuerdo con el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales , la guía de diagnóstico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, el TEPT también puede ser causado por lo que a veces se denomina "trauma vicario". Puede ser causado indirectamente, al saber que un pariente cercano o amigo estuvo expuesto a un trauma.

Además, eventos como estos recientes desastres aéreos pusieron a familiares cercanos y amigos en riesgo de duelo complejo persistente, a veces llamado simplemente "duelo complicado", otra afección que se parece mucho al TEPT. La razón del aumento del riesgo de estas afecciones es la realidad simple pero dolorosa de que estas pérdidas no son típicas. En el caso del avión de pasajeros de Malasia, por ejemplo, el ataque con misiles fue repentino y perpetrado por otros, convirtiéndolo en un trauma tanto como una pérdida.

Pero los efectos dominantes pueden no detenerse allí. Si su reacción inicial al escuchar las noticias de cualquiera de estas tragedias fue una sensación de temor, pérdida o incluso enojo, no estaba solo. Curiosamente, el trauma vicario también puede afectar a personas que no tienen ninguna conexión directa con el evento. Aunque esto no es lo mismo que tener un trastorno de estrés postraumático, las personas que no conocen a ninguna de las víctimas aún pueden sufrir estrés significativo. Como se informó en el New England Journal of Medicine , poco después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, los investigadores encuestó a una muestra representativa de más de 500 estadounidenses. Un total del 44 por ciento de los encuestados informó uno o más síntomas de estrés en un grado sustancial, y un 90 por ciento tenía uno o más síntomas, al menos en algún grado.

Desde el 11 de septiembre hasta la tragedia de la aerolínea malaya, y ahora hasta el accidente del vuelo GE222 de TransAsia, vemos una y otra vez que estos horrores alimentan emociones que van desde la tristeza y el dolor hasta el resentimiento e incluso la ira en personas que no participaron directamente en los eventos. . Herimos a nuestros semejantes y sus familias. En cierto modo, también sufrimos como si hubiéramos sido víctimas, y como si nosotros mismos hubiéramos sobrevivido a algo horrible.

– David B. Feldman, PhD, y Lee Daniel Kravetz son los autores del nuevo libro Supersurvivors: The Sorprende Link Between Suffering and Success, recién publicado por HarperCollins / HarperWave. Para obtener más información, visite www.supersurvivors.com o www.facebook.com/SupersurvivorsTheBook.

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