Perdido y encontrado: sentido del lugar en las praderas

Lindsay McCunn
Fuente: Lindsay McCunn

Todos sabemos que tomarse unas vacaciones puede tener un impacto psicológico. En general, las personas se van de vacaciones para aclarar sus mentes, experimentar una nueva configuración y restablecer los bucles mentales. Para mí, el resultado psicológico de dos semanas de descanso fue el resurgir de una sensación de lugar que no creía tener.

Mientras conducía a través de las Montañas Rocosas, hacia las estribaciones y las tierras de las praderas de Alberta, Canadá, recordé los matices de Saskatchewan, donde crecí. Aunque nuestro viaje por carretera no incluyó una parada en esa provincia, el paisaje de Alberta; el acento con que la gente hablaba; la arquitectura de las pequeñas ciudades; y los sonidos familiares del clima me sirvieron de estímulo suficiente para recordar un débil sentido del hogar.

Esto me pilló desprevenido porque a pesar de pasar la mitad de mi vida en Saskatchewan, no lo considero mi 'hogar'. "Bittersweet" es la palabra que me viene a la mente cuando pienso en los años que viví allí. Pero, en conjunto, mis sentimientos se ajustan a la definición de sentido del lugar, un concepto estudiado en varias de las ciencias sociales y ambientales, y particularmente en la psicología ambiental. El sentido de lugar de un individuo se basa en relaciones cognitivas, afectivas y conativas con entornos tales como hogares, comunidades y ciudades. En otras palabras, puede sentir una sensación de lugar hacia un entorno físico si tiene una relación emocional, racional, simbólica o espiritual con ese espacio (por ejemplo, una cafetería local, una ciudad a la que viajó en su adolescencia o su habitación de la infancia).

Que las personas formen un vínculo positivo con los lugares en los que sienten comodidad y pertenencia parece obvio, lo sé. Los estudios han delineado tres subdimensiones del sentido del lugar: colocar el apego, la identidad del lugar y la dependencia del lugar. Esto significa que hay tres tipos de enlaces que pueden ocurrir en un lugar, por lo que me pareció tan interesante que pude olvidar una sensación tan fuerte. Una búsqueda rápida de la literatura psicológica ambiental no señala la investigación sobre el olvido del sentido del lugar, una vez establecido. Sin embargo, la noción de "pérdida de lugar" aparece en la base de datos PsycINFO. Esto ocurre cuando un individuo experimenta una interrupción del lugar. ¿Olvidar el sentido del lugar como un tipo de pérdida de lugar? Quizás una forma que sea menos traumática que la pérdida de lugar experimentada por inmigrantes o refugiados, por ejemplo.

En cuanto a las tres subdimensiones del sentido del lugar, comprendí que mantuve cierto grado de apego al lugar en el momento en que el paisaje cambiaba de picos irregulares y colinas distantes a tierra plana y dorada. Sentí que nunca me había ido. Este sentido afectivo de conexión y pertenencia al entorno era ciertamente dominante. También me di cuenta de la cantidad de identidad de lugar que tengo hacia las praderas. Me doy cuenta de que los patrones de mis ideas, creencias, preferencias, sentimientos, valores, objetivos y tendencias conductuales, conscientes e inconscientes, se formaron en función de los atributos de ese entorno. Por supuesto, siempre supe que muchas experiencias de formación de identidad sucedieron mientras vivía allí, pero no pensé que el lugar donde ocurrieron importaba tanto en relación con mi autoconcepto más amplio. Quizás esto se debe a que no siento mucha dependencia de lugar hacia el entorno (¿mencioné que es posible sentir claramente los tres componentes del sentido del lugar? ¡No es de extrañar que sea un tema de investigación tan popular!)

Por lo tanto, supongo que mis vacaciones fueron como un viaje por carretera a través de un libro de texto de psicología ambiental. Se necesitará más investigación e introspección para comprender cómo y por qué se puede olvidar el sentido del lugar. Supongo que realmente no puede alejarse del trabajo como psicólogo: el tema está por todas partes, y de adentro hacia afuera.

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