Para convertirte en un mejor escritor, sé un caminante frecuente

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Los novelistas y poetas han sostenido durante mucho tiempo que caminar y escribir están estrechamente relacionados. Ahora hay una investigación para respaldar ese reclamo.

Entre las luminarias literarias pasadas que se sabe que eran ávidas caminantes se encontraban Charles Dickens, Virginia Woolf y Henry David Thoreau. Pero tal vez el escritor de andadores más célebre fue William Wordsworth, quien siempre parecía estar deambulando por caminos rurales, escalando montañas o vagando "solitario como una nube". Su amigo, el ensayista Thomas De Quincey, calculó que Wordsworth "debe haber atravesado una distancia de 175 a 180,000 millas inglesas "a pie".

Siguiendo en sus pasos

Susan Froetschel, autora de la novela aclamada por la crítica Fear of Beauty , se cuenta entre la generación actual de escritores itinerantes. "Mientras camino por calles familiares en mi vecindario, pienso en mis escritos y observo mi entorno, reuniendo descripciones de árboles, cielo y clima", dice Froetschel. Las impresiones mentales que colecciona pueden eventualmente encontrar su camino en los pasajes descriptivos de sus libros.

Sin embargo, caminar hace más que solo brindarle oportunidades de observación. Quizás aún más importante, parece abrir su mente a la inspiración y la creatividad. Froetschel dice: "Dejé que mi imaginación vagabundea libremente y planifico historias, decidiendo a dónde deben dirigirse los personajes".

Froetschel realiza caminatas diarias de tres millas, una rutina que mantiene incluso durante el frío de los inviernos de Michigan. Los personajes en sus novelas tienden a caminar mucho, también. En su última novela, Allure of Deceit , Froetschel describe el hábito de un personaje de caminar de esta manera: "… cuando el sueño falló y el clima lo permitió, caminó por el camino familiar delineando el perímetro del pueblo para ordenar sus pensamientos".

Ir a caminar tiene un propósito similar en su propia vida. Froetschel dice: "Cuando estoy atascado en algo, salgo a caminar, y eso a menudo relaja las ideas o desencadena un nuevo enfoque".

El camino hacia la inspiración

La investigación sugiere que Froetschel está en el camino correcto. Un estudio de la Universidad de Stanford mostró que, cuando las personas abordaban tareas mentales que requerían imaginación, caminar conducía a un pensamiento más creativo que hacerlo sentado.

A los participantes del estudio se les pidió que realizaran los tipos de tareas mentales que normalmente se usan para probar la creatividad, como pensar en usos inusuales para objetos comunes o crear analogías para expresar ideas complejas. En cuatro experimentos, del 81% al 100% de los participantes produjeron ideas más creativas mientras caminaban, en comparación con sentarse. Además, cuando los que habían caminado se sentaron después, el impulso de la creatividad persistió: buenas noticias para cualquiera que toma un descanso para caminar y luego regresa a un escritorio.

¿Pero fue caminar o estar al aire libre lo que dio lugar a un pensamiento más creativo? Para explorar esa pregunta, los investigadores compararon caminar al aire libre, caminar dentro de una cinta de correr, estar en una silla de ruedas afuera y sentarse dentro. Descubrieron que los participantes que caminaban, ya fuera adentro o afuera, presentaban respuestas más creativas que los que estaban sentados. En otras palabras, parecía haber algo específico sobre el acto de caminar que hacía fluir los jugos creativos de las personas.

Pensando en tus pies

En el estudio, los participantes caminaban a su propio ritmo natural. Cuando esperas despertar tu creatividad, ese puede ser el mejor enfoque. Otra investigación sugiere que la facilidad de tal caminata puede liberar más recursos atencionales del cerebro para procesos cognitivos. En contraste, caminar a un ritmo desafiante puede requerir que el cerebro asigne más recursos para dirigir sus movimientos.

El mejor lugar para caminar parece ser una cuestión de preferencia personal. En un estudio de Escocia, los voluntarios usaron dispositivos EEG portátiles que se asemejan a auriculares mientras caminaban por Edimburgo. Sus EEG revelaron que caminar en un sendero natural inducía un estado mental tranquilo, mientras caminaban por las calles de la ciudad enardeciendo el compromiso. Dependiendo de tu personalidad y del tipo de escritura que hagas, cualquiera podría ser beneficioso.

Ya sea que elija caminar solo o con otros es algo más a considerar. Por su parte, Froetschel disfruta pasear con su esposo y su hijo mayor. Sin embargo, señala: "Cuando estoy trabajando en algo en una novela, pensar en ello requiere un cierto nivel de introspección y estar a solas con mis pensamientos". En esos momentos, dice, una caminata solitaria suele ser la forma más rápida de obtenerla. desde el punto A de la trama hasta el punto B.

Linda Wasmer Andrews escribe para ganarse la vida y camina por su vida. Síguela en Facebook y Twitter.

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