Orgullo: ¿vicio o virtud?

[Artículo actualizado el 18 de septiembre de 2017]

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El orgullo deriva del latín prodesse , 'ser útil'. Al igual que la vergüenza, la vergüenza y la culpa, el orgullo es una emoción reflexiva (autorreferida) fuertemente influenciada por normas y valores socioculturales.

Históricamente, el orgullo ha sido concebido como vicio y virtud. El orgullo como vicio está cerca de arrogancia o vanidad. En la Antigua Grecia, las personas podían ser acusadas de arrogancia si se colocaban por encima de los dioses o los profanaron o los denigraron. Muchos griegos antiguos creían que la arrogancia los llevaba a la destrucción o a la nemesis . Hoy, la arrogancia ha llegado a denotar un sentido inflado del estado, las habilidades o los logros de uno, especialmente cuando está acompañado de altanería o arrogancia. Como está fuera de contacto con la verdad, la arrogancia promueve la injusticia, el conflicto y la enemistad.

La vanidad es similar a la arrogancia, pero se refiere a un sentido inflado de sí mismo a los ojos de los demás. La vanidad deriva del latín vanitas , 'vacío', 'falsedad' o 'necedad'. En el Libro de Eclesiastés, la frase vanitas vanitatum omnia vanitas generalmente se presenta como "vanidad de vanidades; todo es vanidad, y no se refiere a la vanidad como tal, sino a la fugacidad y la futilidad de los bienes y búsquedas terrenales, y, por extensión, de la vida humana misma. En las artes, una vanitas, a menudo una pintura con símbolos prominentes de mortalidad, como una calavera, velas encendidas o flores marchitas, nos invita a ampliar nuestras perspectivas al reflexionar sobre la brevedad y la fragilidad de nuestra vida. Vainglory es un sinónimo arcaico de vanidad, pero originalmente significaba "jactarse en vano", es decir, jactarse sin fundamento.

Muchas religiones consideran el orgullo, arrogancia y vanidad como auto idolatría. En la tradición cristiana, el orgullo es uno de los siete pecados capitales. Más que eso, es el pecado original y más imperdonable, porque es por orgullo que el ángel Lucifer cayó del Cielo. El orgullo es el pecado más odiado por Dios porque soporta todos los otros pecados, nos ciega a la verdad y a la razón, y nos aleja de Dios y su religión. Al igual que en la tradición griega, el orgullo lleva a la némesis: "El orgullo va antes de la destrucción, y un espíritu altivo antes de una caída". Así, en el arte, el orgullo a veces es simbolizado por una figura de la muerte, o por Narciso, un pavo real o una mujer desnuda que se acicala el cabello con un peine y un espejo.

Como virtud, el orgullo es, en palabras de Albertanus de Brescia, "el amor a la propia excelencia". Más prosaicamente, el orgullo es la satisfacción, el placer, la euforia o la vindicación que surge al confirmar nuestra propia imagen, ya sea directamente a través de nosotros o indirectamente a través de otros, por ejemplo, a través de uno de nuestros hijos o estudiantes, oa través de uno de nuestros -grupos (orgullo nacional, orgullo gay, orgullo negro …). La confirmación directa o indirecta de la autoimagen de otra persona, pero no la nuestra, no conduce al orgullo sino a la admiración, la tolerancia, la indiferencia o la envidia.

Si el orgullo es "el amor de la propia excelencia", lo contrario del orgullo es la vergüenza. La 'vergüenza' se deriva de 'cubrir', y a menudo se expresa mediante un gesto que cubre sobre la frente y los ojos, una mirada abatida y una postura floja. El orgullo en contraste generalmente se expresa mediante una postura expandida o inflada con los brazos elevados o apoyados en las caderas, un mentón levantado y una pequeña sonrisa. Esta postura orgullosa sirve como una señal de estado, pertenencia, aceptación o propiedad. Se ha observado a través de diferentes culturas e incluso en personas con ceguera congénita, lo que indica que es innato en lugar de aprendido o imitado. Siendo en sí mismo una fuente de orgullo, el orgullo promueve más del tipo de acciones que lo encendieron y se asocia con el respeto propio, la autosuficiencia, la productividad, la creatividad y el altruismo.

Entonces, por un lado, el orgullo es el pecado más cegador e imperdonable, y por el otro es un vector de autorrealización. Sugiero que hay dos tipos de orgullo: el orgullo propio, que es la virtud, y el orgullo falso o arrodillado, que es el vicio. El orgullo propio es claramente adaptativo, pero ¿cómo se puede explicar el falso orgullo? Las personas propensas al falso orgullo carecen de autoestima, y ​​su arrogancia es su forma de convencer a los demás y a ellos mismos de que ellos también son dignos de respeto y admiración. Su 'orgullo' puede ser una estafa o un atajo, pero lo hace el truco, si al menos por ahora.

Aristóteles escribió perspicazmente sobre el orgullo propio, o "grandeza del alma" ( megalopsuchia ). En Nicomachean Ethics , nos dice que una persona se enorgullece si él es y se cree digno de grandes cosas.

Ahora se piensa que el hombre está orgulloso de que se considera digno de grandes cosas, de ser digno de ellos; porque el que lo hace más allá de sus desiertos es un tonto, pero ningún hombre virtuoso es necio o tonto.

Si él es y piensa que es digno de pequeñas cosas, no es orgulloso sino moderado.

Porque el que es digno de poco y se cree digno de poco es templado, pero no orgulloso; para el orgullo implica la grandeza, como la belleza implica un cuerpo de bienes, y la gente pequeña puede ser ordenada y bien proporcionada, pero no puede ser hermosa.

Por otro lado, si se cree digno de más de lo que es digno, es arrogante o vanidoso; y si se cree digno de menos de lo que es digno, es pusilánime. La arrogancia y la pusilanimidad son vicios, mientras que el orgullo y la templanza son virtudes porque (por definición) reflejan la verdad sobre el estado y el potencial de una persona. En la lengua aristotélica, mientras que la persona orgullosa es extrema con respecto a la grandeza de sus afirmaciones, es un mal con respecto a su veracidad y, por lo tanto, es virtuoso.

Aristóteles, que escribía mucho antes de la era cristiana, continúa pintando una sensibilidad muy halagadora -y para las sensibilidades cristianas y modernas, una imagen provocativa de la persona orgullosa. Una persona orgullosa está ávida de sus merecimientos y particularmente de honor, "el premio de la virtud y el mayor de los bienes externos". Está moderadamente complacido de aceptar grandes honores conferidos por gente buena, pero desprecia completamente los honores de personas casuales y por motivos insignificantes. Como una persona que merece más es mejor, la persona verdaderamente orgullosa es buena, y como él es bueno, también es raro. El orgullo, dice Aristóteles, es una corona de las virtudes: no se encuentra sin ellas y las hace mayores.

Aristóteles reconoce que la persona orgullosa es susceptible de desdeñar y despreciar, pero como él piensa correctamente, lo hace con justicia, mientras que los muchos desprecian y desprecian al azar (o, diría yo, para satisfacer las necesidades de su ego). La persona orgullosa puede ser arrogante hacia los grandes y los buenos, pero él siempre es modesto con la gente común; 'porque es una cosa difícil y elevada ser superior a la primera, pero fácil de ser así para la segunda, y una elevada influencia sobre la primera no es señal de malcría, pero entre las personas humildes es tan vulgar como una exhibición de fuerza contra los débiles '.

Una vez más, es característico de la persona orgullosa no apuntar a las cosas comúnmente celebradas en honor, o las cosas en las que otros se destacan; ser perezoso y contenerse, excepto cuando hay un gran honor o una gran obra en juego, y ser [el autor] de pocos hechos, pero grandes y notables.

Aristóteles luego pasa de lo descriptivo a lo prescriptivo.

También debe ser abierto en su odio y en su amor (para ocultar los propios sentimientos, es decir, para preocuparse menos por la verdad que por lo que la gente pensará, es una parte cobarde), y debe hablar y actuar abiertamente; porque él está libre de habla porque es despectivo, y se le ha dado a decir la verdad, excepto cuando habla con ironía al vulgo.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions   y otros libros.

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