“Obra lenta de Dios”

Las prácticas espirituales pueden ayudar en la lucha contra la adicción.

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“Soy un estafador. No es solo lo que hago; es quien soy “.

El orador, Franklin era un joven de unos treinta años. Estábamos sentados en un círculo con otros seis hombres sin hogar, todos los cuales habían sido aceptados en el programa de tratamiento en el refugio donde soy voluntario. Esta fue nuestra primera reunión, y mi objetivo era presentarles los Doce Pasos y otras prácticas espirituales de recuperación.

Muchos de los hombres habían empañado la infancia por el abuso físico y / o sexual, y la mayoría había comenzado a beber en su adolescencia temprana. A los veinte años, todos eran adictos al alcohol y al menos a otra droga: cocaína, píldoras recetadas, heroína, metanfetamina o marihuana. La mayoría había hecho tiempo, y cada hombre había pasado por un programa de tratamiento anterior, o dos o tres.

Como Franklin, todos ellos eran estafadores. Habían sobrevivido durante años (y en algunos casos décadas) viviendo en la calle y obteniendo drogas, alimentos y refugio por casi cualquier medio necesario. Ahora, con el cerebro reconfigurado para buscar una recompensa inmediata, buscaban una solución rápida incluso desde el programa de tratamiento a largo plazo del centro. Y con toda probabilidad, estaban asistiendo a mi sesión, no porque quisieran estar sobrios, sino porque venía con una cama caliente y comidas calientes.

Dada la combinación de un cerebro defectuoso y una vida descarrilada, las probabilidades de que alguno de estos hombres se pusiera sobrio parecían ser casi nulas. Pero de hecho, como sabía por mi experiencia previa en el programa, un porcentaje significativo encontraría la ayuda que necesitaban para comenzar una vida libre de drogas.

Parte de este éxito fue atribuible a los servicios integrales del programa (capacitación laboral, asesoramiento, terapia artística y más), sus pruebas obligatorias de drogas y un fuerte énfasis en asistir a AA o NA y trabajar los 12 pasos.

Al final, sin embargo, sabía que las posibilidades de que estos hombres lograran una sobriedad duradera dependían de algo mucho más universal: su capacidad humana para el desarrollo espiritual.

“Debemos encontrar una base espiritual para vivir, o de lo contrario moriremos”, dijo Bill W., el cofundador de Alcohólicos Anónimos. Dijo estas palabras en 1937, y desde entonces han representado la línea de fondo de los programas de Doce Pasos.

Esta espiritualidad, aunque difícil de definir, incluye no solo las prácticas espirituales diarias, como trabajar los Doce Pasos y decir la Oración de la Serenidad, sino también las experiencias espirituales continuas. También incluye el desarrollo de cualidades espirituales, hábitos del corazón como la fe, la esperanza, el amor y la humildad.

Los fundadores de AA afirmaron que este mundo en gran parte invisible del despertar espiritual produjo resultados visibles: la transformación del personaje y los cambios en el comportamiento necesarios para sostener la recuperación a largo plazo.

Despertar

Mi depresión se profundizó de manera insoportable, y finalmente me pareció que estaba en el fondo del pozo. Por el momento, el último vestigio de mi orgullosa obstinación fue aplastado. De repente, me encontré gritando: “¡Si hay un Dios, déjalo mostrarse! ¡Estoy listo para hacer cualquier cosa, cualquier cosa! ”De repente, la habitación se iluminó con una gran luz blanca. En mi opinión, me parecía que estaba en una montaña y que soplaba un viento, no de aire sino de espíritu. Y entonces estalló sobre mí que era un hombre libre. Lentamente, el éxtasis disminuyó. Me recosté en la cama, pero ahora, por un tiempo, estuve en otro mundo, un nuevo mundo de conciencia. Todo acerca de mí y a través de mí fue un maravilloso sentimiento de Presencia. . . .

Mi despertar espiritual fue eléctricamente repentino y absolutamente convincente. Al momento me convertí en parte, aunque solo sea una parte pequeña, de un cosmos que estaba regido por la justicia y el amor en la persona de Dios. Sin importar cuáles hubieran sido las consecuencias de mi propia voluntad e ignorancia, o las de mis compañeros de viaje en la tierra, esta era todavía la verdad. Tal fue la nueva y positiva seguridad. Y esto nunca me ha dejado.

Bill W., cofundador de Alcohólicos Anónimos

La franca defensa de una espiritualidad cada vez más profunda como la base y el centro para una recuperación duradera puso a los fundadores de Alcohólicos Anónimos en desacuerdo con muchos de sus contemporáneos. Ahora, sin embargo, un estudio sorprendente de la Escuela de Medicina de Harvard ha dado crédito a su afirmación. Utilizando una gran muestra de adultos en recuperación y controlando todas las demás variables, el Dr. John F. Kelly y sus colegas encontraron que, de hecho, la participación en AA conduce a mejores resultados de recuperación en parte al mejorar las prácticas espirituales.

Curiosamente, asistir a AA se asoció con un aumento en las prácticas espirituales, especialmente para las personas que obtuvieron calificaciones bajas en cuanto a las prácticas espirituales y religiosas cuando ingresaron al tratamiento.

“Habiendo tenido un despertar espiritual como resultado de estos pasos, intentamos llevar este mensaje a los alcohólicos y practicar estos principios en todos nuestros asuntos”, escribieron los fundadores de AA. Sabiamente, no explicaron la naturaleza exacta de esta experiencia, ni definieron el concepto de Poder Superior más estrechamente que “amar, cuidar y ser más grandes que nosotros mismos”.

La espiritualidad de los programas de Doce Pasos era, y sigue siendo, un amplio paraguas, que brinda refugio a personas de todas las religiones, así como a ateos o agnósticos. Invita a los individuos en recuperación a ir más allá del “Dios del entendimiento de otras personas “, a menudo, en mi experiencia, un ser crítico, enojado y vengativo, a una relación con un Poder Superior que puede sanar y sostener a largo plazo.

La espiritualidad “sirve para cambiar a las personas, y el cambio está en el centro de la recuperación”, escribió Christopher Ringwald en su importante libro, El alma de la recuperación .

El mecanismo exacto que subyace a este cambio para salvar vidas aún no se conoce. Puede haber una correlación entre el lento trabajo de recablear el cerebro y la naturaleza diaria y repetitiva de las prácticas espirituales. Esta repetición puede ayudar a curar el sistema de recompensa dañado y crear una red alternativa a las vías neurológicas que perpetúan la adicción.

Nota: la investigación sugiere que esta “red de adicciones” no se desmonta durante la recuperación y persiste durante la vida de un individuo adicto, creando un riesgo permanente de recaída.

Por cierto, las prácticas y experiencias espirituales crean nuevos recuerdos e impulsos motivacionales, curan los deseos heridos del adicto y desarrollan un “muro de resistencia” al consumo compulsivo de alcohol u otras drogas.

Por encima de todo, sin embargo, al igual que en cualquier buen proceso terapéutico, es la relación que sana. La conexión con un Poder Superior amoroso y afectuoso permite a las personas adictas (y a cualquier otra persona que practica la espiritualidad de los Doce Pasos) ir más allá de los efectos debilitantes de la vergüenza y la baja autoestima. Aprenden a rendir resentimientos a largo plazo y a perdonarse a sí mismos, así como a otras personas.

A través de “la lenta obra de Dios”, los individuos recuperados redescubren su verdadero ser, no se destruyen, sino que se pierden bajo capas y capas de basura relacionada con la adicción. A medida que se van potenciando por un sentido de significado trascendente, descubren una nueva visión y un nuevo propósito para sus vidas. Una vez más, pueden entregarse a sí mismos y sus considerables regalos a sus amigos, familias y comunidades.

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