Nueva investigación sobre salud mental e intentos de suicidio en jóvenes lesbianas, gays, bisexuales y transexuales

El 6% de los jóvenes lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) intentó suicidarse en el último año, una tasa alarmante, pero comparable a la de otros jóvenes urbanos y pertenecientes a minorías. Este es uno de los hallazgos de un estudio que nuestro equipo de investigación publicó en la edición actual de American Journal of Public Health.

Estudios previos han sugerido que los adultos y jóvenes LGBT tienen más probabilidades de experimentar problemas de salud mental que los heterosexuales [1-6]. Estos estudios han jugado un papel importante en la caracterización y llamando la atención sobre las necesidades de salud mental de la población LGB en el desarrollo.

¿Cómo explicamos estos hallazgos que las personas LGBT pueden tener más probabilidades de experimentar problemas de salud mental? La teoría dominante entre los investigadores es que la manifestación interna y externa de los prejuicios, la victimización y el estigma social subyacen a las diferencias [7, 8]. Sabemos que las personas LGBT pueden experimentar formas manifiestas y encubiertas de discriminación, opresión y victimización, y sabemos que estas experiencias son estresantes y afectan la salud mental. Esto se llama la explicación del "estrés de las minorías".

Nuestro estudio buscó abordar algunas de las brechas en investigaciones pasadas al realizar entrevistas de diagnóstico estructuradas en una muestra comunitaria de 246 jóvenes LGBT. Los estudios previos se han basado principalmente en las medidas del cuestionario, que pueden sobreestimar los trastornos mentales en algunos grupos. Los participantes en nuestro estudio fueron muy diversos en cuanto a la etnia y tenían entre 16 y 20 años de edad, con una edad promedio de 18 años.

Encontramos que casi el 10% de los participantes del estudio cumplieron los criterios para el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y aproximadamente el 15% cumplieron los criterios para la depresión mayor. Alrededor del 70% de los jóvenes LGBT no cumplían con los criterios para ningún trastorno mental. Uno de los hallazgos más importantes de nuestro trabajo es que la mayoría de estos jóvenes no tienen problemas de salud mental. Estos hallazgos plantean la cuestión de si la prevalencia de la enfermedad mental es elevada en este grupo. La respuesta a esa pregunta depende de qué muestra se utiliza para la comparación y tales contrastes siempre se deben hacer con cautela debido a las diferencias en las metodologías de estudio. La mayoría de los comparables en términos de urbanidad, diversidad racial y edad, son datos representativos informados por una gran muestra de adultos emergentes en el sur de la Florida [9]. En general, y en los subgrupos demográficos, las tasas de depresión mayor, trastorno de estrés postraumático y trastorno de conducta fueron muy similares, con la excepción de la depresión mayor en los varones mayor en nuestra muestra. Sin embargo, en comparación con los datos nacionales sobre adultos jóvenes (edades 18-29), nuestras tasas son mucho más altas [10]. Esto sugiere que las muestras y las diferencias demográficas son muy importantes a considerar.

Descubrimos que un tercio de nuestros participantes había hecho un intento de suicidio en algún momento de su vida, y alrededor del 6% había intentado suicidarse en el último año. ¿Es esto más alto que otros grupos? Datos representativos del estudio de Vigilancia del Comportamiento de Riesgo Juvenil (YRBS) de los CDC de estudiantes de secundaria en Chicago indican que el 10% hizo un intento de suicidio en el último año, que es ligeramente más alto que en nuestra muestra de jóvenes LGBT de 16-20 años en Chicago. Sin embargo, en el YRBS, los informes se hicieron usando encuestas anónimas de papel y lápiz y en nuestro estudio los entrevistadores hicieron preguntas cara a cara. Los estudios anónimos tienden a encontrar una mayor tasa de intentos de suicidio informados, por lo que hay dificultades para hacer estas comparaciones.

Si bien las frecuencias de trastornos mentales y tendencias suicidas en nuestra muestra LGBT pueden haber sido comparables con estudios similares representativos de jóvenes urbanos heterosexuales, enfatizamos que la prevalencia de trastornos mentales y comportamientos suicidas es lo suficientemente alta como para merecer una atención especial a las necesidades de los jóvenes LGBT. El 31% de los jóvenes LGBT que hacen un intento de suicidio en algún momento de su vida es demasiado alto, sin importar cuál sea la tasa en jóvenes heterosexuales.

Como probablemente sea obvio en mi discusión anterior, aún nos queda mucho por aprender sobre la salud mental de los jóvenes LGBT. Aliento la evaluación de la orientación sexual en futuros estudios poblacionales de salud mental a fin de caracterizar más completamente las disparidades de salud mental experimentadas por este grupo. De hecho, recopilar esta información es parte del nuevo plan del gobierno para la salud de la población de los EE. UU. (Health People 2020). Nuestro equipo también está llevando a cabo otro estudio de hombres gays y bisexuales que nos ayudará a entender la salud en ese grupo.

También aliento encarecidamente el desarrollo y las pruebas de nuevos programas que ayuden a prevenir sentimientos e intentos suicidas en jóvenes LGBT. Estos pueden variar desde programas que reducen la intimidación en las escuelas hasta enseñarles a los jóvenes a lidiar con tiempos difíciles. Estos nuevos programas pueden unirse a algunos de los fantásticos programas existentes, como la línea directa de Trevor.

Puede aparecer en una entrevista conmigo para hablar sobre los hallazgos de nuestro proyecto en el Programa IMPACT.

Reconocimiento: El estudio fue apoyado por una beca de la Fundación Americana para la Prevención del Suicidio.

La referencia completa es: Mustanski, BS, Garofalo, R., y Emerson, EM (2010). Trastornos de salud mental, angustia psicológica e ideas suicidas en una muestra diversa de jóvenes lesbianas, gays, bisexuales y transexuales. Am J Public Health, 100 , 2426-2432.

El Dr. Mustanski es el Director del Programa de Salud y Desarrollo LGBT de IMPACT en la Universidad de Illinois en Chicago. Puede seguir el blog de Continuum Sexual al hacerse fan en Facebook.

Referencias citadas

1. Cochran SD, Mays VM. Relación entre síndromes psiquiátricos y orientación sexual definida por comportamiento en una muestra de la población de EE. UU. American Journal of Epidemiology. 2000; 151 (5): 516 – 23.

2. Cochran SD, Sullivan JG, Mays VM. Prevalencia de trastornos mentales, angustia psicológica y servicios de salud mental entre adultos LGB en los Estados Unidos. Revista de Consultoría y Psicología Clínica. 2003; 71 (1): 53-61.

3. Bos HM, Sandfort TG, de Bruyn EH, Hakvoort EM. Atracción del mismo sexo, relaciones sociales, funcionamiento psicosocial y rendimiento escolar en la adolescencia temprana. Dev Psychol. 2008; 44 (1): 59-68.

4. Fergusson DM, Horwood LJ, Beautrais AL. ¿La orientación sexual está relacionada con problemas de salud mental y tendencias suicidas en los jóvenes? Archivos de Psiquiatría General. 1999; 56 (10): 876 – 80.

5. Hatzenbuehler ML, McLaughlin KA, Nolen-Hoeksema S. La regulación de la emoción y los síntomas de internalización en un estudio longitudinal de minorías sexuales y adolescentes heterosexuales. Revista de psicología infantil y psiquiatría. 2008; 49 (12): 1270-8.

6. Galliher RV, Rostosky SS, Hughes HK. La escolaridad, la autoestima y los síntomas depresivos en los adolescentes: un examen de sexo, estado de atracción sexual y urbanidad. Revista de Juventud y Adolescencia. 2004; 33: 235-45.

7. Meyer IH. Prejuicio, estrés social y salud mental en poblaciones de lesbianas, gays y bisexuales: problemas conceptuales y evidencia de investigación. Psychol Bull. 2003; 129 (5): 674 – 97.

8. Hatzenbuehler ML. ¿Cómo se "mete debajo de la piel" el estigma de las minorías sexuales? Un marco de mediación psicológica. Psychol Bull. 2009; 135 (5): 707-30.

9. Turner RJ, Gil AG. Trastornos psiquiátricos y del uso de sustancias en el sur de la Florida: contrastes raciales / étnicos y de género en una cohorte de adultos jóvenes. Arch Gen Psychiatry. 2002; 59 (1): 43-50.

10. Kessler RC, Chiu WT, Demler O, Merikangas KR, Walters EE. Prevalencia, gravedad y comorbilidad de los trastornos del DSM-IV a los 12 meses en la Replicación de la Encuesta Nacional de Comorbilidad. Arch Gen Psychiatry. 2005; 62 (6): 617-27.

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