Novela no adictiva N60 para alivio del dolor crónico

Incluso antes de escuchar a John Lennon animar a todos a fumar marihuana mientras mi hermana mayor hacía girar hacia atrás el LP de los Beatles, los investigadores intentaron encontrar formas de proteger al mundo de la adicción, deteniendo el declive de la civilización occidental.

Bueno, esa parte de la civilización occidental que lidia con la tortura psicológica y física del dolor crónico puede haber encontrado su día en el sol.

La semana pasada se anunció que los investigadores de la Universidad de Columbia podrían haber encontrado un nuevo método para tratar el dolor que ha contribuido a la depresión, el abuso de sustancias y el suicidio. El descubrimiento es un analgésico de la época conocido como N60, cuyos efectos secundarios no incluyen tolerancia ni adicción.

El dolor puede considerarse como una percepción, concebida a través de señales enviadas desde los nervios del sistema nervioso periférico al cerebro. Hay varias vías por las cuales el cerebro percibe el dolor. Los investigadores de Columbia descubrieron una de esas vías que usan las neuronas para alertar al cerebro de un insulto o lesión periférica. Si no se controla de alguna manera, esta vía altera las propiedades eléctricas de la neurona, lo que resulta en dolor crónico. Una proteína en la ruta, PKG, actúa como un interruptor; siempre que este interruptor esté en la posición "activada", la vía se activa y el cerebro recibe señales continuas de dolor, incluso después de que la lesión haya cicatrizado hace tiempo: de ahí, el dolor crónico.

Debido a que la PKG es específica para la señalización bioquímica relacionada con el dolor crónico, apagar la PKG no evitará que el paciente sienta dolor agudo; la importancia de esto era obvia para los investigadores ya que se centraron en PKG como un objetivo en la batalla contra el dolor crónico. Además, como la PKG funciona en el sistema nervioso periférico, y no en el cerebro, un fármaco cuyo mecanismo de acción implique el bloqueo de la PKG no tendría que cruzar la barrera hematoencefálica; por lo tanto, se reducen los riesgos de sedación y adicción, los efectos secundarios asociados con los medicamentos actuales utilizados en el dolor crónico, los opiáceos (adicción principalmente) y los antidepresivos (sedación).

Y así el equipo de investigación de Columbia desarrolló N60, un bloqueador selectivo de PKG, que impide que PKG envíe señales al cerebro. En los estudios realizados hasta ahora, N60 no es adictivo y no sedante, con una dosis que reduce significativamente el dolor durante al menos 24 horas. Se espera que N60 pueda ser de uso particular para el personal militar que sufre dolor crónico debido a lesiones físicas y emocionales relacionadas con el combate.

Será interesante observar el progreso de N60, a medida que pasa de los ensayos preclínicos a los ensayos clínicos. Si bien es demasiado pronto para saber si alguna vez llegará a los botiquines de aquellos con dolor crónico, al menos los investigadores están identificando nuevos objetivos en el tratamiento del dolor crónico.

Mientras tanto, no es irracional hacer una última pregunta: ¿Los jóvenes de hoy están reproduciendo sus descargas digitales al revés?

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