No es "solo un mito"

Benjamin West/Wikimedia Common CC BY 1.0
Thetis Llevando Armadura a Aquiles
Fuente: Benjamin West / Wikimedia Common CC BY 1.0

Estamos familiarizados con la idea de que el mito es una falsedad o algo que no es cierto y carece de fundamento de hecho. Por ejemplo, nos enfrentamos constantemente con clickbait como "diez mitos sobre personas felices". Una vez que hagamos clic en el enlace, podríamos ver uno de los mitos decir algo así como "las personas felices nunca están tristes". Si bien ese es un uso común de mito, no es ni una definición precisa ni útil en particular. La palabra mito proviene de mythos , que significa "historia". Sin embargo, "historia" no necesariamente significa inventado o ficticio. Su biografía es una historia, su historia familiar es una historia (aunque es posible que no todos los miembros estén de acuerdo), y sus registros médicos son una historia. Todas estas cosas son narrativas de usted, aunque lo que significan y suman permanece abierto a consideración. Por lo tanto, es su aplicación adecuada, más completa y más útil, un mito es una historia o una narración. Un mito particular puede o no ser cierto en el sentido de que las personas, los lugares y los eventos son todos reales y están representados con precisión. Pero es verdad porque revela una verdad sobre los humanos.

El mito ha existido siempre y cuando la gente se haya preguntado sobre las cosas, lo que quiere decir que el mito ha existido siempre y cuando la gente haya existido. Por ejemplo, la pintura rupestre (arte parietal) se remonta a 40,000 años. Ejemplos de este arte rupestre abundan en Francia y España. Nadie está seguro de cuál fue el propósito. Posiblemente era decorativo u ornamental, pero más probable, especialmente porque muchas de las pinturas están en partes de las cuevas de difícil acceso, los dibujos sirvieron para algún uso religioso o ceremonial, en otras palabras, un propósito mítico, en relación con la fertilidad o la caza. Otro ejemplo prehistórico es Stonehenge. Nadie sabe exactamente por qué se creó Stonehenge, pero nadie ejerce el esfuerzo necesario para mover toneladas y toneladas de piedra a cientos de kilómetros solo para matar el tiempo o porque el arreglo es agradable a la vista. Ya sea para un propósito ritual como la curación, un destino para una peregrinación u otra cosa, la mayoría de las teorías apuntan a un uso mítico.

El mito clásico, el reino mítico de los griegos y los romanos, es una de las colecciones más conocidas de mitos disponibles para nosotros. Con el panteón de dioses y diosas, hay numerosas historias de creación, guerra, amor y traición. Algunas condiciones psicológicas incluso derivan su diagnóstico y el nombre de los mitos, como el narcisismo, una condición de preocupación con uno mismo y los deseos que se deriva del joven arrogante Narciso que se enamoró de su propia imagen. Incluso la palabra psicología proviene de la mitología clásica. Psique significa "alma" o "aliento de vida" ( ology se refiere a un área de estudio). Entonces, si bien pensamos en la psicología como el estudio de la mente, en un significado más grande y mítico, la psicología significa el estudio de lo que nos hace humanos, el estudio de los núcleos más profundos de nosotros mismos. De hecho, los mitos centrados en el comportamiento humano, como los estilos de aprendizaje preferidos, los efectos ambientales, las causas de la violencia y los desequilibrios químicos han alimentado el estudio de la psicología y lo han convertido de una pseudociencia, conocida como "psicología popular", en una basado en el método científico. A través de una investigación académica vigorosa, los psicólogos a menudo encuentran que hay algo de verdad en los mitos basados ​​en el comportamiento; sin embargo, también hay muchas limitaciones para ellos también. Por ejemplo, la teoría de que los trastornos mentales son causados ​​por desequilibrios químicos en el cerebro es cierto para algunos trastornos, pero no para todos.

Los psicólogos examinan mitos e historias de la historia para comprender mejor no solo nuestro pasado sino también nuestro comportamiento futuro. En la Edad Media, por ejemplo, muchos mitos se centraron alrededor del Rey Arturo. Si bien no hay registros históricos de un Rey Arturo, probablemente haya alguien como él que ayudó a unir a la gente de Gran Bretaña y su historia fue exagerada y añadida luego a través de recuentos, algo así como el juego telefónico, hasta que se convirtió en el conjunto de mitos que tenemos ahora, no una mentira, tal vez, sino una narrativa mejorada. Podemos usar las historias del Rey Arturo en psicología para examinar la valentía y el sacrificio humanos en el pasado y determinar cómo se los percibiría de manera diferente en el futuro.

Nuestro momento histórico actual tiene su propia colección de mitos. Algunos de ellos, como Star Wars, podemos rastrear los mitos anteriores. Luke Skywalker tiene muchas conexiones con Arthur, del mismo modo que podemos ubicar al Emperador Palpatine como un horrendo híbrido de Zeus, el todopoderoso controlador del rayo, y Hades, el dios griego de los muertos. Los mitos de todas las edades están conectados entre sí, pero lo más importante es que están conectados a nosotros …

Esta es una razón por la cual muchos de los grandes pensadores y psicólogos del mundo encuentran uso en el mito. Por ejemplo, Sigmund Freud se basó en la historia de Edipo, el homónimo del complejo de Edipo de Freud, que intenta explicar aspectos del desarrollo y el apego psicosexual. A su vez, Carl Jung formó su complejo Electra correspondiente. Jung también desarrolló su teoría de arquetipos o patrones recurrentes que aparecen a lo largo del tiempo, incluidos el héroe, el embaucador, la madre, el padre, etc. Por el contrario, BF Skinner, a menudo referido como el filósofo de la información, argumentó en contra del concepto de destino y libre albedrío como se representa en la mitología griega. Skinner teoriza que nuestro destino no es la voluntad de los dioses ni los dioses eligen el camino para nosotros como se describe en la Odisea de Homero. Homero escribió que los dioses son responsables de controlar aspectos de nuestro camino, pero aún tenemos que elegir seguir el camino. Skinner niega la existencia de intervención divina e incluso llega a negar las intenciones humanas y el libre albedrío gracias a las técnicas de condicionamiento operante. Estos mitos universales impregnan nuestras vidas individuales.

Hay mitos públicos y privados. Los mitos públicos son historias compartidas por un grupo que son parte de la identidad del grupo. Los mitos privados son mitos propios o quizás los de la propia familia o amigos. Los mitos son historias de origen, que explican cómo llegaron a ser las cosas y por qué son como son. Los mitos abordan cuestiones sociales, moralidad y ética. Los mitos son historias sagradas. Los sueños son una mitología privada. Televisión, películas, obras de teatro, cómics y novelas gráficas, y, por supuesto, nuestras propias experiencias personales crean mitos. Podemos arrancar a estos antiguos dioses y diosas de sus reinos elevados y contextualizarlos dentro del aquí y ahora de la vida cotidiana. Los mitos nos guían y nos llevan a través de las diversas etapas de nuestras vidas y nos ayudan a comprender el mundo exterior y el ser interior. El valor último de los mitos es lo que pueden decirnos sobre nosotros, cómo pueden ayudarnos con nuestras propias vidas.

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