Nicholas Kristof está empezando a molestarme

Sí, es cierto, Nicholas Kristof realmente está empezando a molestarme. El corresponsal de Op-Ed del New York Times ha escrito una serie de artículos recientes que lamentan los peligros de los ftalatos, una clase problemática de sustancias químicas casi omnipresentes en la vida moderna.

Los ftalatos aparecen en botellas de plástico, cosméticos, juguetes, condiciones, fragancias, la lista continúa. Esto es algo que se reconoce como malo porque los ftalatos suprimen las hormonas masculinas, imitan a las hormonas femeninas y generalmente se consideran disruptores endocrinos, lo que significa que producen deformidades sexuales donde quiera que vayan.

Y aquí es exactamente donde me molesta. Kristof ha escrito sobre cuán malos son estos químicos para las mujeres embarazadas, los niños pequeños y posiblemente los hombres adultos, pero, um, ¿no estamos dejando algo afuera?

Como el resto del bendito planeta?

¿Por qué los phthalates son malos? Porque son malos para los humanos es lo que Kristof ha estado diciendo, pero los humanos no somos más que una especie de millones.

Si el movimiento ambiental se trata de algo, debe tratarse de revertir la desastrosa arrogancia descrita filosóficamente como "especialidad humana" y bíblicamente como nuestro "dominio sobre cada cosa rastrera que se arrastra sobre la tierra".

Este pretendido dominio fue lo que nos trajo al desastre actual: los ftalatos, el calentamiento global, la extinción de especies, todo el colapso ecológico moderno.

Déjame hacer una digresión por un momento. Durante la mayor parte de los últimos dos siglos, los científicos han estado tratando de descubrir qué tienen de especial los humanos después de todo.

Las primeras malas noticias llegaron cuando el Proyecto del Genoma Humano nos alertó sobre el hecho de que compartimos el 25 por ciento de nuestro ADN con lechuga.

La verdadera mala noticia llegó unos años más tarde cuando el neurocientífico de Dartmouth Richard Granger publicó su excelente 'Big Brains' y nos contó el resto de esa respuesta.

"Puedes contar la cantidad de diferencias entre humanos y animales en ambas manos", me dijo recientemente Granger, "y ninguna de esas diferencias realmente explica cosas como nuestra capacidad lingüística (que es un ejemplo popular que se utiliza para explicar la especialidad humana). "

Según Granger, la única diferencia real entre humanos y animales es el tamaño del cerebro. Ponlo de esta manera, si los cerebros son computadoras, tenemos el mismo hardware y software que el resto de la creación, el nuestro solo viene en una caja más grande. Y debido a esa caja más grande, nuestras neuronas tienen más espacio para hacer más conexiones con otras neuronas. En el diagrama de cableado del cerebro, tenemos más cables.

Una caja más grande, algunos cables más. Literalmente, eso es todo. La fuente de nuestros superpoderes

En realidad, es quizás incluso menos que eso.

Tres millones, doscientos mil años atrás vivieron los primeros homínidos bípedos: Australopithecus afarensis. Con cuatrocientos centímetros cúbicos, estos homínidos tenían cerebro de mono y poco que hacer al respecto. Solo hay tantas calorías disponibles y, como todos los animales, el Australopithecus gastó demasiada energía en la digestión para poder soportar más materia gris.

Pero un millón de años más tarde y hace aproximadamente dos millones de años, Homo erectus descubrió que cocinaba. Como el calor acelera la liberación de aminoácidos de la carne y elimina las toxinas en las verduras, con el advenimiento del fuego, el Homo erectus rompió esa restricción calórica y la nutrición resultante provocó un ataque de crecimiento neurológico.

Entonces, ¿qué está realmente diciendo Kristof? Él dice que los humanos son especiales porque aprendimos a manejar dos palos juntos.

No está diciendo que debamos prohibir los químicos tóxicos porque están destruyendo el suelo, el agua, los peces, los reptiles, las serpientes, los pequeños mamíferos, los grandes mamíferos.

Él dice que deberíamos prohibirlos porque aprendimos el secreto de la fricción y no puedo ser el único incómodo con esta lógica.

El último párrafo en la columna más reciente de Kristof dice: "Si los terroristas pusieran ftalatos en nuestro agua potable, estaríamos motivados para defendernos y gastar miles de millones de dólares para garantizar nuestra seguridad. Pero los riesgos son igual de graves si nos estamos envenenando a nosotros mismos, y es hora de que la administración Obama y el Congreso demuestren liderazgo en esta área ".

Estoy totalmente de acuerdo, excepto que me sentiría mucho mejor si la administración y el Congreso de Obama defendieran todo el entorno, no solo una especie.

Después de todo, cuando se trata de ftalatos y otras toxinas y, realmente, de cualquier otro detalle archivado bajo el encabezado "Destruir el mundo", nosotros, esas criaturas muy especiales que aprendimos a manejar dos palos juntos, somos los terroristas.

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