News Flash: Alzheimer disminuido por … ¡ejercicio!

De acuerdo, el titular es un poco gracioso, pero de hecho, el Internet está lleno de historias hoy sobre un estudio de la Universidad de Kansas que muestra que el ejercicio parece retrasar la progresión del Alzheimer. Esta es, por supuesto, una buena noticia, pero no son precisamente noticias nuevas. Escribo mucho sobre el efecto del ejercicio aeróbico en la función cerebral en mi libro "No puedo recordar lo que olvidé", citando una serie de estudios, algunos epidemiológicos y otros basados ​​en imágenes cerebrales. Los estudios de imágenes cerebrales, realizados por, entre otros, Richard Sloan y Scott Small en Columbia, y Fred Gage en el Salk Institute en La Jolla, han demostrado que el ejercicio aeróbico hace que crezcan nuevas células cerebrales en el hipocampo, que es parte de el cerebro que parece deteriorarse primero tanto en la pérdida de memoria normal relacionada con la edad como en la EA. Los que ejercieron más, mostraron la mayor ganancia en crecimiento celular. Cuando los participantes en los estudios de ejercicio recibieron pruebas de memoria, los que se ejercitaron lo hicieron mejor al final de la prueba que al principio, mientras que los que estaban en el grupo de control sin ejercicio no mostraron ninguna ganancia. Y, de nuevo, aquellos que ejercitaron más, mostraron las mayores ganancias.

Estos estudios no analizaron específicamente a los pacientes de Alzheimer, por lo que el estudio de Kansas es significativo, pero tampoco observaron a las personas que experimentaban pérdida de memoria "normal". Uno de los hallazgos que más escribo en mi libro es que parece que dentro del hipocampo, un nodo diferente se deteriora en la enfermedad de Alzheimer que no se deteriora en la pérdida normal de la memoria. Pero -y aquí está la parte importante- las personas con AD también experimentan pérdida de memoria normal relacionada con la edad, lo que quiere decir que mientras un nodo diferente en el hipocampo se deteriora durante la pérdida normal de la memoria, también se deteriora en los pacientes con Alzheimer. (Esto es un poco como todos los cuadrados son rectángulos pero no todos los rectángulos son cuadrados). La razón por la cual esto es importante es porque sugiere que lo que es bueno para ralentizar o incluso revertir la pérdida de memoria relacionada con la edad es bueno para aquellos sin una enfermedad patológica como AD, y los que lo padecen, por lo que si puede ralentizar la pérdida normal de memoria, también ayuda a los pacientes con EA.

Lo realmente bueno de las noticias sobre el ejercicio es que el ejercicio no cuesta nada, no tiene copagos, no requiere visitas al médico y tiene todo tipo de beneficios secundarios. La cartera de medicamentos tarda de 5 a 10 años. Mientras espera que la gran farmacéutica proponga una cura o un paliativo o algo así, póngase sus zapatillas de deporte y salga a caminar.

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