¿Necesitas esperanza? Tome tres dosis del discurso ideal de MLK

En pleno invierno, las temperaturas en muchas partes del país se han desplomado. Atrás quedaron los suaves años '40 y monstruosos 'de hace algunas semanas. Las noches son largas y la primavera todavía está lejos. Estoy convencido de que aquí en los Estados Unidos, y tal vez en otros lugares, nos resulta cada vez más necesario, con cada año que pasa, para distraernos del frío y la oscuridad.

Por ejemplo, parece que estamos haciendo todo lo posible para prolongar la temporada de vacaciones. Aquí en Boston, la estación de oldies, que es la voz tradicional de la alegría navideña, parece estar comenzando su carrera de jingles clásicos cada vez más temprano cada otoño. Una vez fue habitual desmantelar las luces navideñas y las guirnaldas de uno el 1 o 2 de enero. Estamos entrando en la segunda mitad del mes, y mientras conduzco por la ciudad, veo puertas tras puertas adornadas con guirnaldas, céspedes iluminados por renos de malla de alambre y porches iluminados por filas de bombillas de colores.

Para muchos en América, el Dios del invierno se ha convertido en fútbol; la HDTV ha reemplazado al altar. Gran parte de Estados Unidos, incluidos muchos que saben poco sobre el verdadero fútbol, ​​ya están ocupados planeando una fiesta del Super Bowl. El año pasado, miré el dial de la radio y me encontré escuchando una conversación de 20 minutos entre dos hombres que comparaban sus menús "tradicionales" de desayuno, almuerzo y cena para el domingo del Super Bowl. Este fue un programa de cocina en una estación de noticias, no un programa de radio deportivo.

¿Podría este creciente miedo al invierno reducirse al desorden afectivo estacional? Dudo que esta sea la razón. Tampoco creo que pueda atribuirse a la actual recesión económica o incluso a los residuos postraumáticos del 11 de septiembre. Mi sensación es que la causa es más profunda. Creo que estamos en medio de una "escasez de esperanza" de larga data que es más fácilmente ignorada en los días más largos y cálidos de la primavera y el verano cuando los florecimientos de la naturaleza pueden proporcionar un enfoque y un ritmo de vida que invierte nuestra conciencia de la a lo externo. La vida en el "interior" (tanto física como físicamente) es difícil para muchas personas porque cada vez es más difícil para hombres, mujeres y niños sentir una verdadera sensación de empoderamiento, conexión, oportunidad y trascendencia. Por el contrario, la esperanza tiene que ver con el propósito, el compromiso, los grados de libertad y la fe (religiosa o espiritual).

Pasar de la desesperanza a la esperanza requiere una transformación de dominio, apego, supervivencia y recursos espirituales. En mi libro, Esperanza en la era de la ansiedad, esbocé una serie de estrategias para alcanzar estos objetivos. Una de las bujías que destaqué para efectuar una transformación de la esperanza es la inspiración. La inspiración puede venir desde adentro o desde afuera. Platón creía que la inspiración era una pieza de divinidad que estalló en el alma. El filósofo Ignacio Gotz lo llamó "uno de los momentos más misteriosos en la vida de cualquier persona, el instante en que las cosas" hacen clic "y caen pulcramente en su lugar, o una nueva idea parpadea en la oscuridad". Escribió:

"El misterioso instante tiene muchos nombres: inspiración, iluminación, iluminación, intuición, perspicacia, visión, revelación y descubrimiento … Los místicos religiosos hablan de éxtasis y satori; poetas, pintores, músicos, bailarines e historiadores invocan sus Musas; mientras que los científicos y matemáticos, parsimoniosos y prosaicos, solo reclaman corazonadas e intuiciones ".

Con la necesidad de inspiración en mente, y dado que es el Día de Martin Luther King, pensé que sería apropiado revisar algunas investigaciones sobre la esperanza que realicé en su famoso "Tengo un discurso de ensueño". Cualquiera que haya visto y escuchado esta obra maestra retórica, psicólogo o laico, podría decirle que es conmovedor, inspirador y edificante.

Sorprendentemente, ha pasado casi medio siglo que el Dr. King pronunció su llamado de 17 minutos por los derechos civiles. Muchos lo han incluido correctamente entre los mejores discursos del siglo XX. Cuando lo estaba revisando recientemente, recordé un breve intercambio de El señor de los anillos, donde Sam exhorta a Frodo a que no pierda la esperanza.

Sam: Es como en las grandes historias, Sr. Frodo. Los que realmente importaban. Lleno de oscuridad y peligro … ¿Cómo podría ser feliz el final? … cuando tanto malo había pasado? Pero al final, es solo una cosa pasajera, esta sombra. Incluso la oscuridad debe pasar. Un nuevo dia vendra. Y cuando el sol brilla, brillará más claro. Esas fueron las historias que se quedaron contigo. Eso significaba algo, incluso si eras demasiado pequeño para entender por qué. Pero creo, Sr. Frodo, lo entiendo. Lo se ahora. La gente de esas historias tenía muchas posibilidades de regresar, pero no lo hicieron. Siguieron adelante. Porque estaban aferrándose a algo.

Frodo: ¿A qué nos estamos aferrando, Sam?

Sam: Que hay algo bueno en este mundo, Sr. Frodo … y vale la pena luchar por él.

Otro discurso que recuerdo hoy fue el de William Faulkner al recibir el Premio Nobel de 1950. Voy a parafrasear algunas líneas. Faulkner comentó sobre las obligaciones culturales [del líder] de compartir el regalo de la esperanza y exhortó [a otros] a centrarse en "las verdades y verdades antiguas del corazón". "Hasta que lo haga, él [habla] no de amor sino de lujuria". , de derrotas en las que nadie pierde nada de valor, y victorias sin esperanza … Sus penas no se lamentan por ningún hueso universal. "Según Faulkner, es el" privilegio [del líder] ayudar al hombre a soportar levantando su corazón, recordándole valor, honor, esperanza, orgullo, compasión, compasión y sacrificio … "

Ahora déjame contarte acerca de mi investigación sobre el discurso del Dr. King. Hice un estudio de dos partes. Primero, tuve un grupo de estudiantes de psicología de nivel superior viendo el "Tengo un discurso de ensueño". Al mismo tiempo les pedí que calificaran el contenido del discurso en términos de apego (definido como confianza, unidad, conectividad), dominio (definido como metas más altas, empoderamiento, colaboración), supervivencia (definido como afrontamiento, manejo del estrés, escape del peligro) y espiritualidad (definida como trascendencia, verdades eternas, referencia a un poder superior). Le pedí que calificara cada una de estas dimensiones de esperanza en una escala de 1 a 5 (ninguna (1), débil (2), notable (3), fuerte (4), muy fuerte (5). Las clasificaciones promedio de apego, maestría y contenido espiritual estuvieron todas entre 4.00 y 4.33. Sin embargo, la tasa de supervivencia fue 2.67, estadísticamente más baja que cada una de las otras tres dimensiones de la esperanza. Por esta razón, presenté la hipótesis de que el discurso del Dr. King fue una herramienta efectiva para inspirar tres de las cuatro dimensiones de la esperanza.

En la fase dos de mi investigación, recurrí a mi cuestionario de esperanza preexistente, una herramienta de medición que había desarrollado varios años antes. El cuestionario completo tenía cuatro subescalas, una para el apego, el dominio, la supervivencia y la espiritualidad. Quité la subescala de supervivencia, dejando un nuevo cuestionario de esperanza modificado que, en teoría, era paralelo a las mismas dimensiones de esperanza que parecían estar inspiradas por el discurso del Dr. King (apego, maestría y espiritualidad). Seleccioné dos grupos grandes de estudiantes de otra clase de la mía. Un grupo (control) completó el nuevo cuestionario de esperanza antes de ver el discurso, mientras que el segundo grupo (experimental) completó el cuestionario de esperanza después de ver el discurso. Como suponía, el grupo experimental informó un nivel significativamente más alto de esperanza. Desde la perspectiva del científico típico, uno podría informar que esta investigación validó mi medida de esperanza. Sin embargo, debido a que he acumulado una gran cantidad de otros datos para mi medida de esperanza y establecido su validez, independientemente del discurso del Dr. King, también puedo afirmar con confianza que mi medida valida la eficacia del discurso del Dr. King como verdadero "refuerzo de la esperanza".

¿Cuál es mi sugerencia para la autoayuda? De hecho, tengo tres para ti. Juntos, pueden ayudarlo a impulsar alguna esperanza desde adentro, y prepararse para afrontar esto y los inviernos venideros con mayor propósito, confianza, libertad y trascendencia. Vea el discurso del Dr. King tres veces desde ahora hasta el primer día de primavera, un compromiso total de tiempo de visualización de solo 51 minutos. Después de su primera visita, escriba una lista de sus amigos y familiares más cercanos y comprométase a fortalecer estas relaciones con mayor confiabilidad, confianza y apertura. Después de su segunda visualización, dibuje tres círculos grandes en una hoja de papel. En un círculo enumere sus tres valores más fuertes, en un segundo círculo, enumere sus tres talentos más importantes, y en un tercer círculo, tres cosas por las que desea que se recuerde, es decir, su legado. Ahora haz un gran círculo alrededor de los tres círculos. Su propósito o llamada se encuentra en actividades que abarcan los tres círculos. Después de su tercera visita, vuelva a examinar sus creencias espirituales. ¿Eres un seguidor tradicional, un tipo místico, un adorador de la naturaleza, un discípulo de la nueva era? ¿Qué estás haciendo para mantener tu fe en uno más de estos "centros de valor"? En un blog futuro, te presentaré una prueba de tipo espiritual para ayudarte a aclarar tus necesidades espirituales. Pero por ahora, copie este enlace al discurso del Dr. King y póngalo en su lista de favoritos.

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