¿Necesitamos revistas para solteros?

La primera vez que impartí un curso sobre solteros ("Singles in Society"), todos menos uno de los estudiantes eran estudiantes de posgrado. La única estudiante tenía una sugerencia que me encantó: debería haber una revista ilustrada para solteros. Iluminado como en NO sobre citas o maquillaje o desinteresarse. Iluminado como viviendo en solitario, completamente y sin disculpas.

Avance rápido una década, y ahora tenemos una revista para solteros, con sede en Los Ángeles, llamada Singular. (La imagen junto a esta publicación es la portada del último número.) Cuando un editor de la revista Forbes examinó por primera vez una copia de la revista, escribió un artículo que decía, básicamente, ¿quién lo necesitaba?

Eso me alejó, y escribí una apasionada respuesta. Para mi sorpresa y deleite, Forbes acordó inmediatamente publicarlo. Eso fue en diciembre, pero por razones contractuales, no pude volver a publicarlo de inmediato.

Ahora, felizmente, puedo reproducirlo por todas partes. Puede leerlo en línea aquí en el sitio web de Singular y dejar comentarios aquí y aquí si lo desea. (Singular City es el sitio de redes sociales y contenido de la revista).

O bien, puedes leerlo a continuación. Entonces, comparte tus pensamientos. ¿Necesitamos revistas iluminadas para solteros? De ser así, ¿cómo deberían ser y qué deberían incluir (y no incluir)? El contenido es más importante, pero también puedes opinar sobre el estilo. Por ejemplo, cuando tenía más dinero en mi presupuesto para revistas, solía suscribirme a The Nation. Ahora hay una revista que nunca da saltos o salta hacia ti mientras revisas montones interminables de revistas. Está impreso en papel normal, no brillante, y ni siquiera es muy impresionante. Hay una manera en la que me gusta eso, dice, nos referimos al contenido.

Mi respuesta al retiro de Forbes de la revista Singular

(Este artículo de Bella DePaulo se publicó por primera vez en Forbes .com el 22 de diciembre de 2008.)

Muerte a la revista Singular ! Y merecidamente así. Esa no es mi opinión; vino de la columnista de Forbes .com Elisabeth Eaves, quien preguntó: "¿Realmente el mundo necesita una revista para solteros?"

Como una persona soltera de por vida, y un autor y científico social con experiencia en la vida independiente, esperaba una predicción diferente. Aún así, estaba intrigado por los argumentos reunidos por Eaves para respaldar su apuesta sobre la muerte prematura de Singular. Aquí están:

-Solo personas son simplemente una categoría demasiado amplia. Son como personas con cabello castaño. ¿Cómo comercializas a las personas con cabello castaño?

-Los estadounidenses solteros son un grupo diverso que no comparte intereses, excepto, por supuesto, la búsqueda de pareja.

– Las personas individuales no se definen a sí mismas como solteras.

– El estado civil no se detiene. ¿Quién se identificará con eso?

"La individualidad no es un estado al que la gente aspire, al menos no de la misma manera que desean ser elegantes o ricos". Además, "no hay razón para aspirar a la soltería, porque es fácil llegar allí".

Los 93 millones de estadounidenses divorciados, viudos o solteros han sido un grupo extraordinariamente diverso. Eaves tiene razón sobre eso. Somos mujeres y hombres de todas las edades, categorías sociales y económicas, razas, religiones, orientaciones sexuales, arreglos de vivienda y, sí, colores de cabello. Oficialmente, tenemos una sola característica definitoria: no estamos legalmente casados.

Sin embargo, al replantear sus afirmaciones de que los solteros comparten solo un interés en la búsqueda de pareja y que la soltería no es algo a lo que las personas aspiren, Eaves ya está demostrando que los solteros realmente tenemos algunas experiencias en común. Eso es que sabemos lo que otras personas piensan de nosotros: que nadie querría ser lo que somos (solteros), y que lo que anhelamos, más que cualquier otra cosa, es volvernos únicos.

El punto de vista de Eaves es una descripción precisa de la sabiduría convencional sobre la soltería. Mis colegas y yo hemos encuestado a miles de personas; muchos de ellos ven a los solteros de la misma manera que ella. Pero ellos, y ella, están equivocados.

En una encuesta de Pew, a los estadounidenses solteros se les preguntó si estaban en una relación comprometida y si estaban buscando una pareja. El veintiséis por ciento dijo que ya tenían una relación comprometida. El grupo más grande, el 55%, dijo que no estaban en esa relación y que no estaban buscando un compañero. La categoría Aleros supuestamente el lugar más común -no en una relación, sino que busca uno- equivalía a un escaso 16%. (El otro 3% no respondió).

Si bien la sabiduría convencional insiste en que los solteros anhelan escapar de su supuestamente triste estado, nosotros, personas reales, vivimos nuestras vidas por completo. Estamos comprando casas y proporcionándolas (bueno, tanto como cualquiera en estos días), viajando, apoyándonos a nosotros mismos y a veces a algunos niños, atendiendo a nuestras amistades y parentescos, y persiguiendo nuestras pasiones. No estamos poniendo nuestras vidas en espera, marcando el tiempo hasta que encontremos a The One.

¿Y por qué deberíamos? Aunque es cierto, como dice Eaves, que el estado civil es algo que puede cambiar, la soltería no es el período de transición que alguna vez fue. De hecho, los estadounidenses ahora pasan más años de su vida adulta solteros que casados. Eso significa que es el matrimonio el que está en transición, separando un estado de soltería del siguiente, y solo para aquellos que se casan.

Estamos viviendo en tiempos interesantes, histórica y sociológicamente. Lo que significa vivir soltero ha cambiado drásticamente en las últimas décadas, pero nuestras percepciones no han llegado.

El lugar de los solteros en la sociedad actual es similar al de las mujeres antes del movimiento de mujeres de los años setenta. En aquel entonces, la mayoría de la gente no reconocía, o no cuestionaba, el grado en que el punto de vista masculino era el estándar en el lugar de trabajo, los medios, en la cultura popular e incluso en la ciencia. Los estudios de enfermedades del corazón basadas únicamente en hombres, el uso generalizado de los pronombres masculinos para referirse a todas las personas, los anuncios separados y desiguales para hombres y mujeres, y todos los otros ejemplos ahora familiares, bueno, en ese momento, eso es solo de la forma que era. Los desafíos iniciales a esas prácticas sacudieron a la nación. Algunos se sintieron amenazados por los desafíos, otros se liberaron e iluminaron.

Ahora bien, es el individualismo el que se filtra en los rincones, las grietas y las grietas del paisaje contemporáneo, sin ser detectado ni cuestionado. Singlism (mi término para estereotipar y estigmatizar a las personas que son solteras) y matrimania (la exagerada exageración de bodas y parejas) conforman nuestro fondo de pantalla cultural. Esa es la forma como es.

Millones de personas solteras cenan con amigos, colegas o familiares y pagan a su manera; aún así, los anuncios muestran los precios de forma rutinaria "por pareja". Las tarjetas de felicitación transmiten "nuestras" condolencias o deseos de cumpleaños. En muchos lugares de trabajo, los trabajadores casados ​​pueden agregar a su cónyuge a su plan de atención médica a un precio reducido; los solteros no pueden agregar a la persona más importante en sus vidas a sus planes. La mayoría de los soldados son solteros, pero en los clips televisados ​​de los guerreros que regresan, parece que la mayoría se apresura hacia los brazos abiertos de un cónyuge. Los materiales promocionales de los servicios de jubilación están adornados con imágenes de parejas mayores caminando de la mano, cuando la mayoría de las mujeres de esa edad son solteras.

Además, casi nadie cree que haya nada de malo en esto. Todos estamos encerrados en el matrimonio convencional y la caja de la familia nuclear. Hemos estado allí tanto tiempo, con tan pocas misivas del más allá, que ni siquiera nos damos cuenta de que estamos atrapados. Necesitamos una revista para solteros porque es hora de una sabiduría poco convencional.

Entonces, ¿a qué se parece una revista (o blog, sitio web o cualquier otro medio)?

Me gustaría ver una revista que sea para personas solteras, para vivir soltero y no para convertirse en una persona soltera. ¿Quieres contarme sobre las mejores ciudades para solteros, como lo hace Forbes .com todos los años? Amaría eso. Pero no estoy tan interesado en algunos de los criterios de Forbes .com, como el número de perfiles de citas en línea o el número de bares y discotecas por habitante. No enumeraría el número de abogados de divorcio per cápita como criterio para las "Mejores ciudades para parejas".

Cuéntame sobre las ciudades que son más amigables para los amigos. Valoro mis amistades, y quiero sentirme bienvenido en restaurantes y eventos públicos y reuniones informales cuando entro con un amigo o dos que cuando llego de la mano de un amigo o una cita.

¿No sabes cómo medir la amistad entre amigos? ¿No es interesante? Más personas tienen amigos que tienen parejas románticas, y las personas solteras a menudo tienen amistades que han sobrevivido a muchos matrimonios. Sin embargo, no sabemos cómo reconocer lugares que respaldan y valoran las amistades. Discutamos eso.

Quiero saber sobre los paquetes de viaje que no están alquitranados con suplementos individuales. Me gustaría saber sobre seguros de automóviles y compañías de seguros de salud que no me cobran más que una persona casada de la misma edad. Háblame de los clubes de salud que no son más baratos para la pareja, y los repartos de restaurantes que son tan valiosos para mí cuando estoy cenando solo como cuando me presento con amigos o familiares.

Me encantaría saber de y sobre los autores que escriben convincentemente -no condescendientemente o con lástima- sobre los solteros, ya sea en novelas o memorias u otras obras de no ficción.

Me gustaría ver una función de reseña de libros, donde pueda aprender acerca de obras de ficción en las que los personajes no están tan deslumbrados por las mitologías del matrimonio como muchos de nosotros somos solos. Con demasiada frecuencia, comencé a leer una novela que parecía encaminada a llevarme en un viaje psicológico conmovedor. En última instancia, sin embargo, toma un giro hacia el trillado. Cuando los protagonistas se enfrentan a todo lo que los desafía en sus vidas, deciden que el amor romántico convencional es la respuesta. Yo no vivo en esa caja. Déjame salir.

Quiero leer lo último desde el frente de la psicología, la sociología y la medicina. Pero quiero representaciones justas. Estuve revisando titulares matrimoniales durante años. Casi sin excepción, todos los que "se casan, y usted se sentirá feliz y saludable y vivirá más tiempo", los reclamos son tergiversados, exagerados o simplemente incorrectos.

Me gustaría escuchar a los solteros que han tratado con jefes o compañeros de trabajo que esperan que cubran a los demás, bajo la suposición de que si eres soltero, no tienes a nadie y no tienes una vida. También aprecio los cuentos cotidianos de miradas divertidas, preguntas incómodas y situaciones extrañas.

Mis propias preferencias no son tan extravagantes. Escribo el blog "Living Single" para Psychology Today , y cuando escribo en mi blog sobre la soledad o la amistad, o qué pasa con las últimas afirmaciones sobre casarse, o por qué ninguna persona debería tener que responder la pregunta "¿Y por qué nunca? estado casado, "o por qué necesitamos una Semana Nacional de Solteros, o sobre comer solo, o sobre el singlismo y la matrimania en la vida cotidiana, miles de personas votan su interés con sus clics.

Los temas que pueden atraer a los solteros como yo son muchos y variados. Qué alegría sería leer sobre ellos en una publicación que está gloriosamente libre de singalismo y matrimania, y que reconoce que no estamos definidos por un deseo de estar unidos.

¿Pero nos definimos como solteros? Eaves piensa que no. En realidad, algunos solteros hacen y otros no. Quizás más importante, otras personas consideran nuestra soltería como definitoria. Lo ven como un signo de lo que hay dentro de nosotros (la tristeza, la soledad, la falla trágica que nos ha dejado atrapados en nuestros mitos de estado único, todo). A veces lo usan como motivo de exclusión, como cuando los eventos sociales se planifican solo para parejas.

Eaves también dijo que es fácil llegar al estado de soltería. Esa es verdad. Puedo (y lo hago) elegir ser soltero. Cualquiera puede. Pero no puedo ser soltero de la misma manera que puedes casarte. Mi condición de persona soltera es sospechosa de una forma en que nunca lo es una persona casada. Me preguntan por qué estoy soltero; no te preguntan por qué estás casado. No puedo ser soltero con la misma presunción de una vida bien vivida. No puedo ser soltero con los mismos beneficios y protecciones materiales que pueda. Solo en los estatutos federales (sin importar el estado o el lugar), hay 1,136 provisiones y privilegios otorgados solo a las personas que están legalmente casadas.

No es como el cabello castaño.

No sé si la nueva revista para solteros tendrá éxito. En un momento en que tantos tipos diferentes de revistas se están plegando, no me apresuro a atribuirle ninguna caída a su dedicación a las personas que están solteras. Cualquiera que sea su destino final, creo que ha hecho una contribución. Un zumbido está en el aire; estamos hablando de solteros y sus vidas. Incluso las reacciones desdeñosas, como las de Eaves, tienen su lugar; invitan a contraargumentos y dejan que brille algo de luz. Ahora que Singular ha hecho su debut, es un poco menos inusual pensar en los solteros como grupo de lo que era antes. Tal vez, debido a eso, la próxima publicación para solteros será aún más probable que tenga éxito.

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