Máquina Empath

Fuente: Cortesía Michelle Peck
Courtesy Michelle Peck
Fuente: Cortesía Michelle Peck

Michelle Peck estaba programando un brazo robótico en la Universidad de Seattle cuando lo sintió. Cuando el dispositivo se movió, hubo una aceleración en su propia extremidad correspondiente. De repente, se sintió más deliberado y agitado, como la máquina. Hubo sensaciones en su hombro, codo, índice y pulgar. Ella se vio obligada a imitarlo.

El estudiante de ingeniería eléctrica y de computación de 22 años tiene una sinestesia empática de tacto espejo, tan pronunciada que se extiende a la mecánica. En esta era tecnológica acelerada, quizás esto es un signo de gran adaptación humana, o incluso evolución.

"Al ver cómo se movía, podía sentir el movimiento en mi propio brazo", explicó la joven que se había graduado en mayo. "El movimiento del brazo robótico me parece bastante 'agitado'; en otras palabras, no se mueve con suavidad como lo hacen los miembros naturales. Como el brazo se mueve lentamente, siento como si los reflejos en mi propio brazo se hubieran ralentizado. Cuando la base del brazo gira, siento que mi hombro gira en lo que en realidad sería una posición poco natural. Cualquier articulación en el robot que refleja una articulación en mi brazo real puedo sentir movimiento, aunque cuando los "dedos" del brazo toman un bloque de madera al que lo he programado, me parece que solo estoy usando mi dedo índice y mi pulgar para levantar el bloque. También siento la textura de la madera en el bloque y qué tan ligera es cuando se levanta. Se puede escuchar que el brazo del robot hace una especie de chirrido a medida que se mueve, y para mí ese sonido se siente casi como el rechinar de las articulaciones; no es una sensación dolorosa, pero puede sentirse incómodo al escucharla después de un tiempo ". Aquí hay un video del brazo robótico.

Según el Centro Nacional de Información Biotecnológica, las neuronas en este tipo de sinestesia "son una clase de neuronas que modulan su actividad tanto cuando un individuo ejecuta un acto motor específico y cuando observan el mismo acto o similar realizado por otro individuo".

Las neuronas "espejo-toque", como se las conoce, se encuentran en la corteza premotora, la parte del cerebro que planifica la acción futura. Primero fueron observados por tres investigadores en monos macacos en Italia en 1992. En los escáneres cerebrales de los primates, no solo se activaron cuando los monos realizaban tareas, sino también cuando observaban a otros monos hacerlo.

En general, sus experiencias se sienten sensaciones fantasmales, dice ella. "Por ejemplo, si estoy en un automóvil, a veces mi mente vaga por la forma del automóvil y siento que empiezo a asociar las ruedas del automóvil con mis extremidades; en ese caso, es como si pudiera sentir asfalto en mis manos o brazos, como lo harían los neumáticos del automóvil ".

El Dr. Richard Cytowic, neurocientífico y autor y uno de los padres de la investigación de la sinestesia moderna explica el proceso. "¿Pueden los objetos inanimados moverse, y aquí estoy pensando en el Bewegung (movimiento) que tanto interesaba al movimiento Bauhaus, inducir un estado de sentimiento en los sinestésicos susceptibles? Probablemente. Sí. Así como la sinestesia emocionalmente mediada que produce auras de colores alrededor de las personas y los objetos es una función del perceptor y no del objeto, también el toque del espejo tiene más que ver con el espectador que con el que se ve. El concepto superior en psicología es el de "proyección". "

He estado documentando casos raros de este tipo de sinestesia en los últimos años y los he denominado "sinestesia de máquina" y las personas que la experimentan "sinestésis de máquina" o "empáticos de máquina".

Courtesy Michelle Peck
Fuente: Cortesía Michelle Peck

Michelle dice que ha sentido estas sensaciones desde que tiene memoria. "Cuando era pequeño, disfrutaba ver camiones de basura recoger contenedores de basura, y para mí, parecía que el brazo que recogía los contenedores de basura era una extremidad adicional que estaba unida a mi costado (ya que estaba unida al costado de un camión de la basura). Más o menos, es como si mi mente estuviera asociando mi cuerpo con otro 'cuerpo' que yo veo, y esto también puede traducirse en acciones que le ocurren a otras personas o incluso a los animales. Con las máquinas, es como si mi mente intentara 'crear' un cuerpo con el que pueda empatizar fuera de la máquina o el objeto inanimado que veo. En general, no es algo que pueda evitar que ocurra, pero cuando lo veo sucediendo, normalmente puedo enfocar mi mente en otra cosa si no quiero sentir lo que veo que sucede frente a mí (por ejemplo, si estoy viendo una película violenta y no deseo sentir un dolor fantasma que los personajes de la pantalla pueden estar sintiendo) ".

Como es ingeniera eléctrica e informática, gran parte de lo que hace no desencadena la sensación de empatía. De esta manera, el trabajo que ama es un santuario, dice ella. "Normalmente construiré circuitos o escribiré código para mis proyectos, y la mayoría de las veces no puedo ver nada físico / sin partes móviles".

Trabajar en robots y reparar cosas como un asistente mecánico a tiempo parcial para pequeños trabajos de reparación en el campus, sin embargo, brinda la capacidad de trabajar a fondo. "Hago principalmente fontanería allí y, habiéndome familiarizado con la forma en que se supone que funcionan varios sistemas (como lavabos o inodoros), mi mente a veces puede captar cuando algo se siente 'apagado' con un sistema antes de que yo mismo me dé cuenta. Sin embargo, creo que en este caso, principalmente tiene que ver con cambios sutiles en el sonido; por ejemplo, un inodoro que experimenta una baja presión de agua cuando se enjuaga, incluso si es leve, me parece una respiración dificultosa, aunque todo lo que hago es escuchar que la descarga tarda algo más de lo normal. Supongo que alguien sin sinestesia podría notar que un inodoro tarda más en sonrojarse de lo normal, por la forma en que suena, pero mientras se vacíe, la mayoría de la gente no tiene ningún problema. Pero cuando lo escucho, la sensación fantasma asociada con el sonido y el movimiento lento me afecta, así que tiendo a intentar diagnosticar el problema de la presión del agua en el inodoro antes de que empeore. La misma idea se aplica a los sumideros que se agotan lentamente. Cuando veo un fregadero que no drena, siento como si mi garganta estuviera tensa cuando mi mente empatiza con el fregadero ".

No hay efectos físicos a largo plazo por lo que siente, aunque a veces se pone incómodo. "Todas las sensaciones que experimento cuando identifico con un objeto son de intensidad leve a moderada, y por supuesto son sensaciones fantasmas (en otras palabras, mientras siento algo allí, no hay nada que realmente genere un cambio físico en el que sienta las sensaciones). ). ''

Las otras formas de sinestesia de la joven incluyen el sonido-color, la forma del sonido, el color del olfato, el sabor-color, la personificación de números y letras, la sinestesia espacial en la que asocia la progresión del tiempo en bloques de izquierda a derecha, números y letras asociado con colores fijos, sintestesia de textura de sonido y sinestesia de personalidad y color (donde su mente tiende a asociar a la gente con ciertos colores generalmente fijos).

Michelle dice que conocía algunas de estas otras formas de sinestesia desde que era una niña pequeña. "Tenía una idea general de que tenía la sinestesia de sonido y color desde que era joven, pero nunca le presté atención hasta que tomé clases de chelo a los 10 años y mi maestra me preguntó si asociaba los sonidos con los colores (como ella también lo hizo). ) Fue entonces cuando me di cuenta de que podía decir que mi interpretación del violonchelo estaba en sintonía si el color que oía era el correcto, y mi profesor dijo que era una forma de tono perfecto. Normalmente, no digo que tenga un tono perfecto, porque a medida que crecía empecé a adivinar los colores que escuché, lo que supongo se debe a la falta de confianza desarrollada en la edad adulta. Incluso antes de eso, cuando aprendí a leer y escribir, siempre tenía colores asociados con cada número y letra del alfabeto; a veces me pregunto si eso se debe a los diagramas de aprendizaje que usaron mis maestros, por lo que las primeras letras que leí en un alfabeto fueron coloreadas y quizás así es como mi mente lo recuerda ".

Ella descubrió qué es la sinestesia cuando el término fue mencionado por primera vez en una de sus clases de inglés de la escuela secundaria. "Aprendimos sobre el uso de la sinestesia en la escritura, y fue entonces cuando descubrí que mis experiencias con la asociación de sonidos, olores y sabores con el color eran bastante inusuales entre la población general de personas. Recuerdo que un día, después de enterarme, fui a casa y busqué la sinestesia en Internet y me enteré de todos los demás formularios con los que me relacioné. En ese momento me volví más consciente de mis experiencias y comencé a preguntarle a la gente sobre ello porque me parecía inusual que estas experiencias que parecían tan normales para mí no fueran necesariamente sentidas por la gran mayoría de las personas. Cuando le conté a la gente en la escuela secundaria, la mayoría quedaría brevemente fascinada y me preguntaría cosas como: "¿De qué color es mi voz? ¿De qué color es la letra 'A'? … ''

En la universidad se unió al coro de la escuela, y su director también era un sinestento.
"Al trabajar en la unificación de sonidos, a veces nos decía que hiciéramos la frase 'rojo brillante' o 'verde oscuro'. No estaba seguro de si ella sabía que otras personas que pudieran tener la misma sinestesia no oirían los sonidos de "rojo brillante" de la misma manera que ella, así que se lo conté y le complació haber encontrado un estudiante que asociara el sonido. y color como ella. Más tarde en los ensayos ella usualmente me llamaba para describir el color del grupo después de que cantamos una frase ''.

Como la sinestesia se da en familias, recuerda haberle preguntado a varios miembros de la familia si tenían ciertas formas de sinestesia. "Le conté a mi madre sobre los tipos que tenía, y ella dijo que no podía relacionarse, pero que sabía que solía ser extremadamente empática con las emociones de otras personas y pensaba que había una conexión allí. Cuando le pregunté a mi hermana mayor, ella me dijo que asocia letras y números con personalidades. Mi hermana del medio no cree que tenga ninguna forma de sinestesia, aunque no estoy del todo seguro de si eso es cierto ".

¿Qué piensa Michelle que significan sus experiencias en términos de Singularity, el punto teorizado en el que la tecnología concuerda con el potencial humano? Los líderes del pensamiento en ese reino miden el salto que las máquinas como las computadoras y los robots están haciendo hacia la inteligencia a nivel humano. Su testimonio muy provocativo parece indicar que la Singularidad puede ser una calle de doble sentido.

"Creo que de alguna manera nuestros cuerpos se están adaptando a un ambiente lleno de tecnología", explica Michelle. "La forma en que veo esto es cómo los humanos tienen habilidades motrices finas que no se ven en la mayoría de las otras especies, y aunque no sé lo suficiente sobre antropología y cómo la evolución funciona exactamente aparte de la selección natural, definitivamente hemos evolucionado de una manera que nos permite Use herramientas como lápices de una manera tan precisa usando estas habilidades motoras finas, algo que tuvo que haber sido desarrollado con el tiempo en el cerebro. Y tal vez el mismo concepto realmente está sucediendo con la tecnología más nueva, donde el cerebro se está adaptando a las herramientas y máquinas más nuevas, de ahí que estas nuevas e impares experiencias psicológicas son con la empatía de la máquina.

Ella señala que la sinestesia espejo-táctil también incluye empatía con otros humanos, por lo que simplemente podría significar que nuestro cerebro se está adaptando a la forma en que percibe el medio ambiente como un todo, en lugar de solo máquinas u objetos inanimados. "Sin embargo, una forma en que la empatía podría interpretarse es que nuestros cerebros están desarrollando una nueva forma de recibir información sobre nuestro entorno, y de esta forma podemos obtener más información sobre máquinas con empatía de máquina y así crear un mayor progreso en la tecnología con la información que recogen nuestros cerebros. "

Michelle supone que con el tiempo ha aprendido a ignorar las sensaciones que tiene cuando mira una máquina, "así que no tiendo a reflejar los movimientos de la máquina con los míos. Sí encontré, sin embargo, que si decido imitar los movimientos de la máquina, puedo hacerlo con mucha precisión gracias a las sensaciones que siento al observar cómo se mueve el brazo ".

Craig Weinberg, un administrador de la nube y un respetado bloguero sobre la conciencia y la tecnología (https://multisenserealism.com/ y http://s33light.org/) encuentra a la joven mujer como presagio de los días venideros.

"Hace unos años, tuve la epifanía de que el futuro de la tecnología se proyectaría simultáneamente hacia afuera (las redes sociales) y llevaría la tecnología hacia adentro (tareas cognitivas de descarga y más integración con la tecnología). Esto iría junto con la segunda parte, rompiendo o expandiendo los límites de lo personal para incluir lo que antes era impersonal ".

El antropólogo afiliado al MIT William C. Bushell, Ph.D., señala que las personas a lo largo del tiempo se han relacionado con lo inanimado, entonces ¿por qué no las máquinas?

"Los mitos sobre los primeros herreros de todo el mundo describen relaciones sensoriales especiales, 'empáticas' entre estos herreros y los materiales con los que trabajan, y tales fenómenos todavía son reportados por algunos herreros hoy en día", dice el Dr. Bushell. Recientemente descubrió pruebas de esto en sus entrevistas con los herreros ucranianos que ahora viven en Brooklyn y que tienen acceso a linajes ininterrumpidos de enseñanzas orales sobre el arte y la ciencia de la herrería y está colaborando en futuras investigaciones con la Dra. Shirin Kaboli, una McGill Científico de materiales capacitado por la Universidad que actualmente es Profesor Auxiliar de Investigación en el Centro de Ciencia e Ingeniería de Alta Presión y el Departamento de Geociencias en la Universidad de Nevada Las Vegas. El Dr. Bushell es codirector de la nueva base de datos / centro de información / archivo en línea de libre acceso conocida como ISHAR (Archivo Histórico de Estudios Integrativos y Repositorio, isharonline.org), que pretende convertirse en el repositorio digital más grande de estudios de conciencia, incluida la salud integral .

"Estos herreros ucranianos, como Sergij Polubotko, están muy bien informados en múltiples niveles, de las conexiones profundas e históricas de su oficio con el surgimiento de lo que llamamos 'civilización', que se ha construido con materiales de herreros, albañiles y otros los artesanos se han desarrollado y trabajado durante milenios: metales, minerales, piedra ", explicó el Dr. Bushell. "Cuando se aplica una neurociencia ilustrada para explorar los procesos internos de estos artistas, presentes y podemos conjeturar pasado, vemos que desarrollan altos niveles de lo que en el campo de la ciencia cognitivo-conductual se define como 'absorción' atencional. Tal absorción atencional puede tomar la forma de un enfoque concentrado "similar a un láser" que permite realizar un trabajo visual muy detallado, o puede tomar la forma de un modo global más global, que implica un compromiso más completo de todo el interior esquema corporal, que incluye los centros visceral, kinestésico, propioceptivo y háptico del sistema nervioso, que implica la activación de las neuronas espejo. Y alguna forma de esto último parece ser la forma en que esos empáticos de máquinas se relacionan en múltiples niveles con las máquinas con las que se identifican … "

La "sinestesia de máquina" de Michelle es el cuarto caso de este tipo que he encontrado: todas las mujeres milenarias. El Dr. Bushell cree que la implicación profunda de la generación con la tecnología desde temprana edad está contribuyendo a su estado de absorción y sentimientos empáticos resultantes hacia las herramientas modernas.

Uno de los principales expertos en empatía del mundo, la Dra. Judith Orloff, cree que Michelle es increíblemente interesante y puede beneficiarse de algunas técnicas para manejar estas sensaciones.

"Este es un caso fascinante de sinestesia espejo-táctil donde el sujeto puede sentir en su cuerpo lo que está sucediendo en el brazo robótico y otras fuentes externas de tecnología. De mi trabajo con personas que están en lo alto del espectro empático, sé que la sinestesia espejo-táctil es una de las formas en que opera la empatía extrema. El sujeto necesita aprender estrategias adecuadas para sobrellevar el sentirse abrumado por estas sensaciones y mantenerse enraizado en su cuerpo. La meditación y la respiración profunda pueden ser muy útiles, así como aprender a practicar una visualización de protección para filtrar las sensaciones externas cuando no son deseadas ". El Dr. Orloff tiene un nuevo libro con tales estrategias, The Empath's Survival Guide , que saldrá el próximo mes.

Y el candidato presidencial de 2016 para el Partido Transhumanista, Zoltan Istvan, cree que lo que Michelle experimenta naturalmente puede lograrse mediante la tecnología algún día. Su partido es un político estadounidense
organización dedicada a poner la ciencia, la salud y la tecnología en el
vanguardia de la política de los Estados Unidos.

"El concepto de sinestesia en humanos que se aplica a las máquinas e incluso al chip de la computadora no es solo un concepto para unas pocas personas especiales en la Tierra, sino que podría ser el futuro para todos nosotros", explicó. "Los implantes o auriculares con ondas cerebrales nos permitirán a todos replicar lo que estas personas sienten cuando enfatizan con cosas que parecen estar fuera de ellos mismos. En el corazón del transhumanismo está la capacidad de trascender lo que creemos que es un comportamiento humano normal. Entonces, sincronizarnos con formas nuevas y diferentes de existir y pensar es una parte crítica de la agenda transhumanista.

"En algún momento en el futuro lejano, seguramente en la Singularidad, nuestra conciencia estará en sintonía con mucha más capacidad de máquina, datos y computación", dijo. "No seremos solo nosotros mismos, sino que las mentes de la colmena estarán interconectadas con entidades múltiples, tanto vivientes como no vivientes, sintiendo y sabiendo todo lo que sucede".

El destacado neurocientífico Dr. David Eagleman, ahora en Stanford, desarrolló recientemente un chaleco cubierto de motores vibratorios, que permite a cualquier persona sentir datos en alta dimensión en tiempo real, yendo un largo camino hacia la omnisciencia que Zoltan Istvan describe.

"A medida que casamos nuestra biología con nuestra tecnología, todos tendrán la oportunidad de experimentar la sensación de las máquinas, los datos meteorológicos, los datos de Twitter, las fábricas, los aviones, etc.", me dijo el Dr. Eagleman. "Hay un sentido en el que todos seremos sinestésicos".

Los otros casos que he documentado siguen:

"Kaylee", Houston:
https://www.psychologytoday.com/blog/sensorium/201311/ghost-in-the-machine

Catherine Johnston, Tasmania, Australia:
https://www.psychologytoday.com/blog/sensorium/201508/rise-the-machine-e…

Vanessa Ki, Melbourne, Australia:
https://futurism.com/synesthesia-how-neurons-let-you-physically-feel-wha…

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