Mi mamá me enseñó a temer

Las preocupaciones animales y sociales en los afroamericanos

"¡Va a estar bien bebé!"

Históricamente, muy poca investigación se ha centrado en la prevalencia de ansiedad y trastornos relacionados en muestras de minorías étnicas, en particular muestras afroamericanas. Afortunadamente, la marea ha mejorado, con más trabajo en esta área. En esta línea, muchos estudios, incluido mi propio trabajo, que examinan las diferencias raciales y étnicas entre los afroamericanos en comparación con los blancos no hispanos, descubrieron que tanto adultos como niños afroamericanos respaldan más síntomas de fobias específicas que sus contrapartes blancos.

Para ser claros, hay cuatro categorías diagnósticas de fobias específicas que incluyen: tipo de animal (perros, serpientes, ratas y ratones); tipo de ambiente natural (tormentas, agua); tipo de lesión por inyección de sangre (autoexplicativo); tipo situacional (ascensores, viajes aéreos) y el tipo "otro" (puede incluir personajes disfrazados y otros objetos / situaciones que no encajan limpiamente en las categorías de diagnóstico enumeradas). De los artículos pertenecientes a estas categorías de fobia, los estudios de investigación sugieren que los afroamericanos respaldan más el miedo a los animales, específicamente a los perros raros, las serpientes, las arañas, así como a las ratas y los ratones que sus homólogos blancos no hispanos. El miedo al agua a menudo se respalda, pero guardaremos esto para más adelante. Los temores sociales de no ser un éxito, ser consciente de sí mismo, parecer tonto y ser criticado son endosados ​​más fuertemente en los afroamericanos que en los blancos no hispanos. Además del componente genético necesario para experimentar el proceso de ansiedad de forma crónica, hay una serie de consideraciones socioculturales que pueden contribuir a estos hallazgos.

Factores socioculturales que influyen en estos hallazgos:

Ansiedad social

No seamos ingenuos. Hay una gran cantidad de factores que explican por qué algunos grupos pueden ser más propensos a respaldar los síntomas de ciertas afecciones en comparación con otros; Los negros no son una excepción. En términos de desarrollo de la fobia, sabemos que, en términos generales, un individuo típicamente desarrolla una fobia ya sea testificando (condicionamiento vicario) o recibiendo información errónea sobre un objeto o situación ("Los perros pueden morderte y matarte". "Aléjate del Sr. ¡El jardín de Jenkins porque tiene ese perro grande! ") Esto es en el contexto de una tendencia a temer o angustiarse.

También sabemos que la mayoría de la ansiedad se transmite de padres a hijos a través de esta "desinformación" y predisposición genética. Por ejemplo, todos han escuchado este dicho de al menos una mujer adulta: "¡Chico, ponte un abrigo o atraparás un phemonia!" ¿Por qué no puedo coger un resfrío? Te dejaré pensar acerca de tus propias experiencias. En el contexto de los miedos sociales y los temores específicos de los animales, en particular los perros, uno podría afirmar que muchos afroamericanos expuestos a la hostilidad racial durante, por ejemplo, el movimiento de Derechos Civiles, podrían asociar el miedo y la ansiedad con los perros. Nuevamente, el componente genético tiene que estar en su lugar y solo una minoría de individuos desarrolla una fobia de una experiencia de acondicionamiento traumático en primer lugar (ser atacado por un animal).

Una consideración sociocultural adicional es la cantidad de afroamericanos en los Estados Unidos concentrados en áreas urbanas donde: (a) usted no puede poseer ciertos animales y (b) algunos animales son acompañados con un letrero que dice "Cuidado con el perro". Ese fue sin duda el caso para mí crecer en un entorno urbano. ¿Por qué te acercas a un perro llamado Oso o Monstruo (tal vez estoy siendo demasiado sensible aquí). Finalmente, recuerde mi punto sobre la transmisión familiar: un niño aprende a percibirse a sí mismo, el mundo y otros de sus padres. Si mi padre transmite a través de mí que ciertos objetos o situaciones son burdos (en el caso de gatos, ratas, ratones) o peligrosos , entonces aprenderé a asociar el miedo y la ansiedad con estos objetos o situaciones (ver comentario anterior sobre muchos afroamericanos , particularmente la generación de mis padres, sin asociar a ciertos animales con el placer).

En términos de ansiedad social, específicamente temores de no ser exitoso, ser consciente de sí mismo, parecer tonto y ser criticado, es importante señalar que el hallazgo bien documentado de redes de apoyo familiar es esencial para la cultura afroamericana. Además, uno debe considerar el contexto histórico del racismo y la discriminación contra los afroamericanos. Ser escrutado sistemáticamente, mal etiquetado, atacado, estereotipado y, a menudo, aislado contribuiría indudablemente a la percepción de tener que "demostrarse a sí mismo", en particular a la luz de ser altamente social / orientado a la comunidad para empezar. El éxito personal es a menudo un reflejo de "nuestro" éxito como una red extendida, que es consistente con las culturas colectivistas, mientras que está en contraste directo con la mayoría de la cultura occidental. Como tal, la amenaza de ser estereotipados por los blancos-estadounidenses, o potencialmente analizados por situaciones de rendimiento (dar un discurso, ser empleado en una ocupación compuesta por blancos predominantemente no hispanos) podría contribuir de manera plausible a respaldar estos temores. La ironía, además de que las fobias específicas son relativamente fáciles de tratar, es que la mayoría de las personas rara vez buscan tratamiento para una fobia específica. ¿Por qué? Porque tengo preocupaciones crónicas, TOC y depresión. Ah, por cierto, Doc, tampoco me gustan los animales.

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