#Metoo y la psicología de la vergüenza

Por qué sentirse avergonzado por ser un hombre no es una reacción exagerada.

Mi emoción dominante en respuesta al reciente diluvio de las revelaciones de mala conducta sexual es vergüenza. No es vergüenza por algo que hice en el pasado. Creo que he sido mejor que la media a este respecto (aunque probablemente el 80% de los hombres piensen lo mismo). No, me siento avergonzado por ser un hombre.

Usted puede pensar que esto es una reacción exagerada. Aquí hay un ejemplo de por qué no lo es. Ayer estaba sentado en el metro. Una mujer subió y había dos asientos vacíos: uno bastante espacioso a mi lado y uno bastante estrecho entre dos mujeres. Ella escogió la apretada.

¿Estaba pensando explícitamente que soy un hombre y, por lo tanto, sospechosa y que hay que evitarla? Probablemente no. ¿Su elección fue influenciada por el hecho de que soy un hombre? Probablemente si. Y no puedo culparla por elegir de esta manera. Su elección fue perfectamente comprensible. Ella estaba actuando según lo que vio y vio que soy un hombre.

Somos, al menos hasta cierto punto, que la sociedad cree que somos. Entonces, en virtud de ser un hombre, en 2018, soy visto como un potencial depredador sexual. Esto es algo de lo que sentirse avergonzado, nos guste o no. No está bien decir que soy diferente, soy un tipo diferente de hombre, soy un buen tipo. Solo los otros hombres son peligrosos. Eso es completamente irrelevante. Lo que importa es que me ven como un hombre con todo lo que eso implica.

Los científicos de Emotion tienen mucho que decir sobre la vergüenza. El consenso es que la vergüenza no es del todo mala. Puede ser una emoción positiva. Por ejemplo, puede recordarte tus valores. Cuando mi amiga vegetariana se siente avergonzada por comer carne, esto puede recordarle cuán importante es el vegetarianismo para ella. Y eso puede ayudarla a no recaer la próxima vez.

La vergüenza también puede ayudarte a ser una mejor persona. Si te da vergüenza que no hayas dejado suficiente propina en el restaurante, esto puede hacer que vuelvas a propina más generosamente la próxima vez (porque querrás evitar esa molesta sensación de vergüenza la próxima vez).

Pero, ¿podemos sentir vergüenza por algo que no tenemos forma de cambiar? No puedo cambiar el hecho de que soy un hombre (no fácil, de todos modos). ¿Cómo tiene sentido sentir vergüenza por ser un hombre?

Es cierto que no puedo cambiar el hecho de ser un hombre. Pero puedo cambiar, en algunos aspectos pequeños, lo que la sociedad piensa de los hombres. Y esta es una forma en la que el movimiento #Metoo podría ser transformador, no solo para las mujeres, sino también para los hombres.

La reacción de los hombres en respuesta a #Metoo no ha sido excelente, ¡ay! Aquellos que no lo ignoran o lo descartan, rápidamente señalan cómo nunca hicieron algo malo. Esto es solo flojo. Si los hombres son vistos como depredadores sexuales, aquellos de nosotros que no somos depredadores sexuales deberíamos esforzarnos para tratar de cambiar esta imagen.

Esto obviamente no es fácil. Y ahí es donde la vergüenza puede ser una respuesta emocional importante y empoderadora. Si más de nosotros nos sintiéramos avergonzados de ser un hombre como resultado de #Metoo, más de nosotros sentiríamos la necesidad de cambiar lo que la sociedad piensa de los hombres. De esa forma, la vergüenza puede convertirse en compasión, algo que realmente necesitamos ahora.

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