Mentes de lectura y ansiedad de noticias

Cómo la literatura y la realidad televisiva pueden ayudarnos a enfrentar la ansiedad por las noticias

El ex abogado del presidente lo acusa de actividades ilegales. Un imbécil niega docenas de cargos de agresión sexual. La mayor corporación de Internet del mundo hace un trato con una nación que una vez acusó de totalitarismo. Una estudiante graduada acusa a una profesora feminista de acoso sexual.

Historias como estas nos encuentran si las queremos o no. Aparecen en las pantallas de los teléfonos, en las noticias de las redes sociales, en la radio y la televisión, y en los periódicos. Hablamos de ellos durante la cena o bebidas. Circulamos piezas de pensamiento sobre ellas. Estudios y encuestas sugieren que los titulares provocan mucha ansiedad. Un psicólogo incluso ha acuñado el término “trastorno por estrés en el título”.

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Fuente: Kelly Breez, “Más noticias”

Las historias detrás de estos titulares comparten una calidad que a menudo se pasa por alto: requieren que los lectores hagan conjeturas y saquen conclusiones sobre las intenciones de otras personas. Los científicos cognitivos a veces lo llaman lectura mental , o mentalización . ¿Qué sabe realmente el ex abogado del presidente? ¿Por qué mentiría un estudiante graduado sobre el acoso?

En la era de las noticias falsas, los titulares son desconcertantes para las personas de todas las disposiciones políticas. Confieso que, por un tiempo, sentí una fuerte resistencia a la mente que las noticias nos requieren. Deja de adivinar sobre los motivos de otras personas , quería gritar. Deje de especular sobre su vida privada en las redes sociales, o en los medios de comunicación creíbles . Tuve este mal Estaba deseando y esperando lo imposible. Fue mi versión de intentar manejar mi respuesta emocional inmutable a las noticias. La investigación sugiere que la mayoría de nosotros no podemos dejar de hacer estas conjeturas.

 Matteo Farinella and Hana Ros, Neurocomic.

En Neurocomic, Matteo Farinella y Hana Ros ilustran las dinámicas de la lectura de la mente literaria y la lectura errónea.

Fuente: Matteo Farinella y Hana Ros, Neurocomic.

Un par de libros de críticos literarios influyentes que se basan en la ciencia cognitiva muestran cómo la literatura puede ayudarnos a lidiar con el hecho de que las noticias nos hacen a todos más lectores: Lisa Zunshine en ¿Por qué leemos la ficción y Blakey Vermeule ¿Por qué nos importa los personajes literarios? Zunshine y Vermeule incluso ofrecen algunas pistas sobre cómo podemos calmar la ansiedad que conlleva leer las noticias.

Zunshine explora la investigación sobre la “integración cognitiva” para demostrar cómo escritores como Virginia Woolf, Jane Austen y Vladimir Nabokov involucran a los lectores en lo que ella llama “lectura de la mente”: especular sobre los pensamientos y sentimientos de los personajes de ficción. La lectura de la mente, argumenta, es una habilidad social importante. Nunca podemos saber con certeza lo que piensan y sienten los demás, pero tenemos que hacer buenas suposiciones para navegar en el trabajo, el amor, la amistad, la familia y la política. Ella señala el punto crucial de que en la ficción, como en la vida, los argumentos a menudo se centran en el hecho de que la lectura de la mente implica una gran cantidad de mala lectura. Cuando hacemos suposiciones sobre las intenciones de otras personas, a menudo nos equivocamos.

Vermeule argumenta que “los personajes literarios son herramientas con las que pensar”. La literatura, sugiere, funciona al ofrecer “ganchos” que “captan nuestro interés apelando a las capacidades de lectura de la mente”. Ella extiende su argumento al cine, reality tv, chismes … Y, sí, titulares de noticias. Ella señala que las historias pueden funcionar como un telescopio o como arenas movedizas. Pueden iluminar el mundo o pueden hundirnos en una marea de especulación y ansiedad. Brillantes reportajes y noticias falsas se basan en los mismos impulsos humanos.

Zunshine y Vermeule están de acuerdo en que la literatura refleja un hecho básico de la vida: los seres humanos prosperan al especular sobre las intenciones de los demás. Los titulares, y en algunos casos, las personas que hacen los titulares, están en el negocio de explotar nuestro deseo de leer las mentes de otras personas. Es casi imposible resistirse.

Entonces, ¿cómo hacer frente? Las obras literarias ofrecen una visión:

  • Jane Austen sugiere a los lectores que una actitud lúdica hacia las intenciones de otras personas puede ayudarnos a recordar que no podemos saber con seguridad lo que están pensando.
  • Franz Kafka nos recuerda que las mentes de otras personas podrían no funcionar como imaginamos que lo hacen.
  • Edgar Allan Poe seduce a los lectores con mentes aparentemente desviadas para mostrarnos con qué frecuencia un giro inesperado de la trama puede cambiar todo.
  • Toni Morrison demuestra cuán poderosos son los traumas y la inequidad social para moldear nuestras respuestas entre nosotros.
  • Virginia Woolf desenreda las capas de pensamientos, mostrando cuánto de nuestra experiencia implica hacer conjeturas sobre las conjeturas de otra persona acerca de la mente de otra persona.
  • Kazuo Ishiguro, Gabriel García Márquez y JK Rowling ofrecen relatos de ficción vívidos del hecho de que la vida a veces se siente como un sueño surrealista. ¿Podría sentirse así para el presidente o su ex abogado? Si es así, ¿cómo interpretamos sus intenciones?

Una persona que se siente segura de que el Presidente ha cometido delitos graves y una persona convencida de que su abogado está mintiendo está leyendo la mente. En 2018, probablemente también estén circulando versiones de estas historias en las redes sociales. Otras personas leen, responden, especulan y se ponen ansiosas.

La historia de la literatura está llena de personajes que se pierden en la ficción y se meten en serios problemas de la vida real cuando intentan vivir como héroes ficticios, desde el Don Quijote de Cervantes hasta la Jane de la Virgen de la televisión. Todos estos personajes están realmente ansiosos, porque saben que están cometiendo un error y no pueden resistirse. No son lectores humildes. Se han convencido a sí mismos de que son lectores de mentes que no pueden caer. Son estudios sobre qué no hacer.

De manera similar, el chisme puede ser una poderosa herramienta social, pero se convierte en un problema cuando olvidamos que el chisme es una especulación, no un hecho. Los mejores chismes saben que cuando leemos las mentes de nuestros vecinos, probablemente estamos haciendo muchas lecturas erróneas. Mejor no conformarse demasiado cómodamente en conclusiones engreídas. Un espectador experto de reality TV sabe que sus personajes están magnificados, fabricados y manipulados. Miran para disfrutar leyendo mentes que realmente no existen. En su podcast Decoder Ring, la crítica cultural Willa Paskin señala que un espectador sofisticado encuentra placer al imaginar las intenciones de los actores que optan por jugar en la pantalla versiones falsas de sí mismos (una observación muy parecida a la de Zunshine y Vermeule). Desde antes de las elecciones de 2016, la política se siente como si estuvieran jugando según las reglas de reality TV. Eso nos coloca a todos en la posición de leer las mentes de los líderes que están jugando versiones de sí mismos en la televisión.

Entonces, una vez más, ¿cómo hacer frente? Primero, es una buena idea reconocer el poderoso dibujo de la lectura de la mente. Es igual de importante reconocer que estos titulares están explotando nuestro deseo de especular sobre las intenciones de otras personas. Si llegamos tan lejos, estas realizaciones pueden ayudarnos a practicar la humildad, saber que la lectura de la mente a menudo es una mala lectura. Si no estábamos en la sala con el Presidente o el estudiante graduado, no sabemos qué hicieron o qué pensaron. De hecho, nuestros sistemas judiciales están diseñados para lidiar con el hecho de nuestras lecturas falibles de las mentes de los demás. Ofrecen un proceso para acumular evidencia para ayudar a los jueces y jurados a decidir cuánta duda es razonable.

Cuando participamos en el tribunal de la opinión pública, es una buena idea estar al tanto del hecho de que estamos respondiendo a los titulares diseñados para explotarnos. Es una buena idea dejar claro que sabemos que estamos adivinando. También es una muy buena idea pensar dos veces sobre el alcance de nuestra participación. ¿Con qué frecuencia estamos evaluando o haciendo circular estas historias? ¿Estamos explotando sin saberlo a nuestros amigos y seguidores con ejercicios de lectura mental destinados a alimentar la ansiedad? Finalmente, recordando a Jane Austen, realmente puede ayudar adoptar una actitud lúdica sobre las intenciones de los demás (¡cuando sea posible!).

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