Más allá de los mejores intereses del niño migrante

Lo que Anna Freud sabía sobre las necesidades de los niños traumatizados.

Vic Hinterlang/Shutterstock

Fuente: Vic Hinterlang / Shutterstock

Supongo que los niños en las tiendas de campaña cerca de la frontera con México no siguieron los viajes de Santa en el rastreador NORAD la noche antes de Navidad.

Desde la Segunda Guerra Mundial, hemos sabido que los niños que viven en instituciones como esas ciudades de tiendas de campaña necesitan que sus vidas emocionales se vean atendidas tanto como los niños que viven en casa con sus familias. Fue la hija de Sigmund Freud, Anna, quien educó al mundo sobre las necesidades de los niños, en el libro Más allá de los mejores intereses del niño y en muchos otros.

La compañera de vida de Anna fue Dorothy Burlingham. Fue heredera de la fortuna de Tiffany y gastó gran parte de su dinero en ayudar a los judíos europeos a escapar del genocidio. En 1938, Anna y Dorothy huyeron con la familia de Anna de la Viena ocupada por los nazis a Hampstead, Inglaterra. Es un suburbio de Londres. Allí, las dos mujeres establecieron la guardería de guerra de Hampstead, donde alojaron humanamente y criaron a unos cien bebés y niños. Atendiendo a ellos, Anna y Dorothy establecieron métodos de cuidado de sentido común que, en ese momento, se desviaban de las creencias centrales populares.

La mayoría de los adultos en esa era anterior a la guerra no reconocían que los niños podían experimentar dolor y depresión, por lo que nunca imaginaron que los adultos pudieran ayudarlos a aprender cómo manejar los sentimientos difíciles.

Anna y Dorothy estaban entre un pequeño grupo de educadores, psicólogos y psicoanalistas que sabían mejor.

Por ejemplo, estaban seguros de que las visitas periódicas de los padres vivos que habían sido gravemente heridos o que luchaban en la guerra eran buenas para los niños, a pesar del hecho de que cada separación podía convertir a un niño en otra ronda de dolor. Anna y Dorothy pudieron ver que el juego de los niños marcaba fuertes indicios sobre su angustia. Aprendieron a usar ideas derivadas del juego para ayudar a los niños a mantenerse emocionalmente vivos incluso cuando caían las bombas. Anna y Dorothy también adivinaron que, al igual que los niños institucionalizados necesitan camas para dormir, necesitan vueltas para sentarse. Y así, en la guardería de guerra de Hampstead, cada niño vivía en un pequeño grupo de “familias” liderado por un inmigrante europeo que llenaba amorosamente a los padres desaparecidos.

Gracias a Anna Freud y Dorothy Burlingham, se supone que los adultos somos más sabios que nuestros predecesores acerca de las necesidades de los niños y los bebés. Pero el gobierno de los EE. UU. Ha estado trasladando a los niños a las grandes ciudades de tiendas de campaña al amparo de la noche, y sin previo aviso. Se están separando hermanos y hermanas desesperadamente asustados. Están alojando a niños en enormes dormitorios impersonales.

Realmente no sé qué tipo de Navidad celebraban estos niños, pero estoy seguro de que fue inusual.

Estamos destruyendo las capacidades de afrontamiento neurológicas y psicológicas de estos niños justo cuando se están formando.

La Navidad no era feliz para esos niños. Les deseo un año nuevo mucho más feliz.

Referencias

Goldstein J, Freud A, Solnit AJ. Más allá de los mejores intereses del niño. Vol. 1. (1973) Nueva York: Free Press.

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