Manteniéndose más joven por más tiempo

Un hábito mío es decir repetidamente que los hábitos nos han robado la vida. Espero que repetirme no sea un signo de envejecimiento, sino que simplemente indica mi convicción de que nuestra personalidad y nuestros hábitos pueden privarnos de las oportunidades y el bienestar de la vida. Este blog trata sobre cómo detener ese declive.

Los lectores mayores pueden sentir que el tiempo vuela más rápido a medida que envejecemos. Ciertamente lo hace Eso es porque nos volvemos más habituales a medida que envejecemos. Ejecutamos más de nuestra vida en 'piloto automático'. La gama de cosas que hacemos se reduce a un conjunto cada vez más pequeño. Vivimos nuestras vidas en una etapa cada vez más estrecha. Sabemos lo que nos gusta y lo que no. Y trabajamos duro para expurgar lo último sin aumentar lo primero. Nuestra personalidad se vuelve más arraigada con la edad …… y así la vida pasa apresuradamente.

Lamentablemente, sucede algo más a medida que envejecemos. Degeneración. Declive físico y tal vez mental.

La pregunta es, ¿podemos hacer algo al respecto?

¿Nuestros cuerpos y las células que los componen simplemente se vuelven menos funcionales a medida que envejecemos? ¿Perderán inevitablemente su capacidad de regeneración? Esto puede ser cierto hasta cierto punto, pero todavía me aferro a la idea de que para muchos es la idea de la muerte lo que mata.

La gente hace las cosas que hacen las personas mayores a medida que envejecen. Usan beige y van a caravanas. Ven más televisión durante el día y usan menos las escaleras. Es muy fácil caer en el pensamiento de que es lo que haces a medida que envejeces. Sin embargo, esos comportamientos mismos contienen las semillas del envejecimiento. ¡Después de todo, las diferencias en la condición física entre las personas de la misma edad a menudo son mucho más grandes que las diferencias entre las edades! Por ejemplo, la mayoría de los niños de 30 años no pueden correr un maratón. Sin embargo, Ed Whitlock tenía más de 70 años cuando corrió uno en menos de 3 horas en 2003. Luego está Fauja Sing, ciudadano del Reino Unido, que tenía 100 años cuando completó el Toronto Waterfront Marathon en 2011.

La disminución no es inevitable para todos.

Sin embargo, no se puede negar que muchos sucumbirán a la demencia a medida que envejecen. Pero ahora hay más que un rayo de esperanza de que incluso eso podría evitarse.

La demencia causa estragos en los procesos cognitivos. Se come a la personalidad de quien sufre. El costo económico de la atención sanitaria y social para la demencia superará al cáncer y las enfermedades cardíacas combinadas en 20 años (World Alzheimer's Report, 2010). No hay un tratamiento establecido o una cura. Sin embargo, los científicos saben que aproximadamente el 50% de la demencia está relacionada con factores de riesgo modificables. Estos incluyen la inactividad física, la obesidad, la depresión y sus concomitantes como la presión arterial alta y la diabetes.

Ahora, una nueva investigación, que incorpora mi técnica Do Something Different, sugiere que flexionar tu personalidad y tus hábitos podría ayudar a prevenir la demencia y evitar algunos de los estragos de la vejez.

Un grupo de investigadores, dirigido por el Dr. Thomas Dannhauser, presentó un informe a la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer 2012 en Vancouver, Canadá, de una nueva intervención para retrasar el Alzheimer. Probaron a 77 pacientes con Deterioro Cognitivo Leve (MCI), con una edad promedio de 73 años, en un nuevo cronograma de actividad física y cerebral de 3 meses.

MCI es un signo temprano de la enfermedad de Alzheimer. Las víctimas tienen pérdida de memoria y otros signos de deterioro cognitivo y alrededor del 80% de ellos desarrollarán la enfermedad de Alzheimer dentro de los 6 años. En los EE. UU. Se estima que alrededor del 10% de las personas entre 70-79 años de edad tendrán MCI, llegando a casi el 40% para las personas mayores de 85 años. Las mujeres son más propensas a contraer MCI, aunque prácticamente no se sabe nada sobre las causas o la curación.

Entonces MCI es un problema personal, social y económico serio.

En el ensayo, todos los participantes participaron en un programa Do Something Different de 4 semanas. Esto fue diseñado para romper algunos de sus hábitos y hacerlos más susceptibles de probar cosas nuevas. Cosas simples como sentarse en un asiento diferente o tener un día sin TV. Luego realizaron 12 semanas de actividades, incluidas caminatas 3 veces a la semana, diversas actividades sociales y capacitación 'cerebral'.

Uno de los principales hallazgos en este estudio piloto de intervención fue que la cantidad de actividades de Do Something Different que hicieron las personas estuvo relacionada con la cantidad de caminatas que hicieron, su mejor condición cardiovascular y el grado en que participaron en las sesiones cognitivas. El estudio también mostró los beneficios del control para la fase de intervención en las medidas de funcionamiento ejecutivo en el cerebro.

Entonces quizás debería seguir ahora mis "Hábitos roban tu vida" diciendo "y Hacer algo diferente puede ayudar a prevenir el deterioro mental relacionado con la edad". Por supuesto, se necesita mucha más investigación para confirmar estos hallazgos, pero dado que hacer las cosas de manera diferente también es divertido, ¿qué tienes que perder?

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