Mantenga al "niño" en la infancia

Krystine I. Batcho
Fuente: Krystine I. Batcho

En la década de 1960, solo el 10 por ciento de los niños de tres y cuatro años en los Estados Unidos se matricularon en el aula. Para 2005, el 69 por ciento de los niños de cuatro años participaron en un programa preescolar estatal. Cada año, más estados proponen o implementan preescolar universal para todos los niños de cuatro años, y estados como Illinois incluyen a niños de tres años en programas preescolares universales. En los Estados Unidos, la edad tradicional para matricularse en el jardín de infantes es de cinco, mientras que es de seis en países como Rusia, Suiza, Alemania y Japón, y siete en Suecia.

Aunque ha habido una serie de razones para que los niños comiencen la escolarización formal a edades más tempranas, una razón fundamental ha sido la expectativa de un rendimiento académico superior. En un apuro por mantenerse al día con los rápidos avances tecnológicos, los padres y educadores han intercambiado experiencias estructuradas para el aprendizaje del juego libre de la infancia tradicional. Muchos han perdido de vista el valor esencial del aprendizaje desenfrenado como ocurre sin una contención formal. ¿Hay un sustituto adecuado para imaginar un viaje a una tierra de fantasía en la parte trasera de un reno volador? ¿Hay una mejor manera de practicar las habilidades sociales que compartir juguetes y jugar con los hermanos o los animales de peluche?

¿Nuestra cultura progresiva necesita intercambiar la libertad infantil por la educación formal? La investigación sugiere que el beneficio académico de empezar temprano la escuela en comparación con otros aspectos de las experiencias de antecedentes familiares y de cuidado infantil, y los niños que ingresaron al jardín de infantes a edades más avanzadas superaron a los que ingresaron a edades más tempranas en algunas habilidades académicas.

La entrada temprana a entornos educativos estructurados no es el único cambio social que roba el tiempo transcurrido desde los días despreocupados de la infancia. Los niños se están involucrando en una variedad de actividades en el ciberespacio a edades más tempranas. En 2010, la encuesta EU Kids Online, realizada en 25 países de Europa, indicó que un tercio de los niños de nueve a diez años que usan Internet se conectan en línea a diario, y el 17% de ellos había sido intimidado de alguna manera. . Una encuesta de 2009 de 3.657 niños de diez y once años en el Reino Unido reveló que la mayoría de los niños usaba Internet y casi la mitad participaba en las redes sociales, a pesar de ser más joven que la edad requerida por los sitios. El uso intensivo de las redes sociales se relacionó con un peor bienestar psicológico. Uno de cada ocho niños experimentó el acoso cibernético, y tal intimidación se asoció con un peor bienestar psicológico. La tendencia hacia una mayor participación en el ciberespacio de los niños más pequeños se ha visto acelerada por el aumento en el uso de teléfonos inteligentes por parte de los niños. En la encuesta de 2009, el 93% de los niños tenían su propio teléfono móvil, lo que les brindaba un acceso potencialmente continuo a Internet. El rápido aumento de la inmersión de los niños en la actividad cibernética también se documentó en los Estados Unidos en una encuesta nacional de la Kaiser Family Foundation.

La buena noticia es que los niños se están volviendo expertos en tecnología a edades cada vez más jóvenes. Incluso los niños pequeños pueden jugar juegos en tabletas y dispositivos móviles. Nuestra revolución cultural de alta tecnología necesitará adultos que fueron prácticamente destetados en el ciberespacio. Pero el aprendizaje temprano de habilidades técnicas no es el único cambio en esta revolución. La escolarización formal anterior ha involucrado a los niños pequeños en un ambiente más estructurado con límites, expectativas y reglas más estrictos. La participación temprana en el mundo cibernético los ha expuesto a personas y contenido que revelan aspectos más duros y / o distorsiones de la realidad.

A medida que las fronteras, las responsabilidades y las facetas tristes o malvadas de la realidad se entrometen en la infancia, amenazan la inocencia y la fantasía únicas de la infancia. Idealmente, la infancia es mágica e ilimitada, un paraíso de imaginación y todo lo que se puede desear. La niñez es rica en creencias en unicornios, animales parlanchines y personas que aman sin exigir nada a cambio. Reflexionando sobre su hijo de tres años, el músico Gregory Porter cantó: "Está satisfecho de soñar toda su vida. Caramelo recubierto castillos vida de juego. Los palos de escoba son sus coches mágicos. Sube a bordo y montarás en las estrellas. ¿Te acuerdas? Se siente como ayer ".

Los niños pequeños se sienten seguros, confiando en que aquellos que los aman pueden hacer cualquier cosa para cuidarlos. Estas cualidades de la infancia son la base del bienestar psicológico en la edad adulta. La libertad de soñar de niño se convierte en creatividad e inventiva en la adultez. La confianza en la infancia es la base para amar las relaciones adultas y las habilidades de afrontamiento saludables en tiempos de adversidad. Recordando su propia infancia, James Morrison cantó: "Una vez, cuando era pequeño, sí, podía soñar más entonces. Sí, creía más que el mundo solo podría mejorar. Sí, estaba libre más entonces. . . . Hubo un tiempo en que confiaba en todos ". Morrison aconsejó:" Mantente lo más joven posible durante el mayor tiempo posible, porque esos días pasaron volando como si acabara de pasar una brisa ".

Si seguimos cortando la esencia de la infancia, ¿cómo interactuarán las generaciones futuras con un mundo transformado por la realidad digital y las versiones robóticas de nosotros mismos? Antes de que apresuremos a más y más niños a la adultez, debemos considerar lo que todos estamos perdiendo.

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