Los testículos son geniales

La palabra "testificar" supuestamente proviene de una antigua costumbre romana: un hombre se agarraría los testículos con la mano derecha antes de presentar evidencia en la corte. Ciertamente, la palabra latina testis originalmente significaba "testigo", y cualquier hombre puede dar testimonio de la vulnerabilidad de sus "joyas familiares". Para evitar lesiones, los luchadores de sumo japoneses aprenden a manipular sus testículos hacia la cavidad abdominal, mientras que los jugadores de críquet británicos usan una caja protectora cuando enfrenta el fuego entrante de los jugadores de bolos. La ubicación peligrosa de los testículos en bolsas fuera de la cavidad del cuerpo principal es una adaptación verdaderamente peculiar que exige una explicación.

Migración de testículos

En todos los mamíferos, los sistemas reproductivos y urinarios están estrechamente asociados durante el desarrollo, por lo que los testículos comienzan a formarse junto a los riñones. Para descender, cada testículo debe migrar a través de un canal inguinal a un saco escrotal externo. Esto ocurre en todos los primates. De hecho, la mayoría de los mamíferos han descendido los testículos, mientras que otros vertebrados carecen completamente de esta característica extraña.

Una explicación temprana atribuyó los testículos descendidos a la gravedad. Esto provoca imágenes absurdas de otros órganos del cuerpo más pesados, como los riñones, que cuelgan en bolsas debajo del cuerpo. En 1996, Michael Chance sugirió que los testículos descienden para evitar la conmoción cerebral debido a la actividad intensa, lo que podría provocar la eyección inadvertida del semen. Esta noción fue provocada por un informe de que se detectó líquido prostático en la orina de los remeros después de una carrera. Pero seguramente los espectaculares "belly-flops" de las ballenas jorobadas (cuyos testículos no están descendidos) generarían una presión intraabdominal mucho mayor que simplemente tirar de un remo. El zoólogo suizo Adolf Portmann, consciente del llamativo escroto de algunos monos, había sugerido en cambio en 1952 que los testículos descendieran para mostrarse. Sin embargo, algunos primates nocturnos, como los lémures ratón, tienen testículos particularmente grandes pero no los alardean mientras corren de noche.

Gran escroto de un lémur ratón menor durante la temporada de apareamiento.

Manteniendo los testículos fuera del camino tibio

Durante algún tiempo, se ha aceptado ampliamente que los testículos descienden para escapar de la temperatura corporal elevada que es universal para los mamíferos. A menudo se afirma que la producción de espermatozoides es imposible con el calor corporal, y al principio algunas pruebas parecen apuntar de esta manera. Por ejemplo, alrededor del 3% de los niños recién nacidos tienen testículos no descendidos (criptorquidia). Si los testículos permanecen en el abdomen después de la pubertad, la producción de esperma se suprime y se necesita una intervención quirúrgica para restaurar la fertilidad.

Pero los testículos humanos descienden porque el ancestro común de los primates mostró esta condición hace 80 millones de años. Por lo tanto, no es sorprendente que la retención anormal en el abdomen suprima la producción de esperma, incluso si la descendencia evolucionó por alguna otra razón. En cualquier caso, la producción de esperma a menudo ocurre a pesar de una temperatura corporal elevada. Por ejemplo, los testículos nunca descienden en las aves, sin embargo, su temperatura corporal promedio es incluso mayor que en los mamíferos. Además, en algunos mamíferos adultos, los testículos permanecen en la cavidad abdominal, a menudo en su ubicación original cerca de los riñones, no solo en ballenas y delfines, sino también en rinocerontes, elefantes, híbridos, manatíes y muchos insectívoros (por ejemplo, erizos).

Los mamíferos cuyos testículos permanecen en el abdomen no tienen temperaturas corporales más bajas que los mamíferos con descenso, por lo que la temperatura del cuerpo por sí sola obviamente no bloquea la producción de esperma. En cambio, como notó el biólogo británico de la reproducción Michael Bedford en 1978, varios hallazgos indican que la descendencia está realmente relacionada con el almacenamiento de los espermatozoides maduros en el epidídimo, una estructura en espiral que se encuentra cerca del testículo. En algunos mamíferos, el testículo permanece colocado, pero la cola del epidídimo desciende para apoyarse contra la pared abdominal ventral. Incluso en los mamíferos en los que desciende el testículo, el epidídimo conduce y viaja constantemente más lejos. La temperatura más baja fuera de la cavidad abdominal aparentemente aumenta la disponibilidad de oxígeno para los espermatozoides almacenados.

Tostar los testículos

La temperatura en el escroto de un hombre es de solo 4 ° F por debajo del nivel corporal central, pero eso es evidentemente suficiente para marcar la diferencia entre la fertilidad y la infertilidad. Esto sugiere que los testículos que calientan levemente podrían reducir la fertilidad, tal vez proporcionando un método simple de control de la natalidad. Los expertos en fertilidad John MacLeod y Robert Hotchkiss abordaron esto en un artículo de 1941. Se aplicó calor seco utilizando un armario de terapia de fiebre que encierra todo el cuerpo de sujetos de prueba. Quince días más tarde, el recuento de espermatozoides disminuyó notablemente, y el efecto persistió durante aproximadamente 2 meses. En 1965, los investigadores en fertilidad John Rock y Derek Robinson exploraron este tema más a fondo. En un experimento, durante al menos 6 semanas, los hombres normales usaban ropa interior aislante que limitaba la diferencia entre las temperaturas escrotal y abdominal a 2 ° F en vez de 4 ° F. En todos los casos, el recuento de espermatozoides comenzó a disminuir después de aproximadamente 3 semanas. Los bajos recuentos de esperma persistieron durante 3 a 8 semanas después de que los hombres dejaron de usar la ropa interior aislante, volviendo a la normalidad a los 3 meses después de que finalizó el tratamiento. El hallazgo general de varios experimentos fue que el calentamiento de los testículos disminuyó el recuento de espermatozoides, mientras que el enfriamiento aumentó la producción. Desde ese momento, solo unos pocos estudios dispersos han examinado el calentamiento testicular como posible medio de control de la natalidad. Por ejemplo, en 1992 el cirujano Ahmed Shafik informó que el uso de un cabestrillo de poliéster aplicado al escroto durante todo el año durante todo un año suprimió la producción de esperma después de unos 5 meses. El efecto fue reversible, pero no se siguió ninguna aplicación práctica.

Riesgos laborales

Calentar el escroto en unos pocos grados evidentemente perjudica la producción de esperma, por lo que ciertas actividades u ocupaciones pueden reducir el conteo de espermatozoides. Por ejemplo, la ginecóloga Carolina Tiemessen y sus colegas informaron en 1995 que la ropa interior ajustada puede disminuir la calidad del semen. Conducir un vehículo por períodos prolongados también puede recalentar el escroto, reduciendo el conteo de espermatozoides. Un documento de 1996 del especialista en medicina industrial Irene Figà-Talamanca y sus colegas informaron que los taxistas en Roma tenían una menor proporción de espermatozoides normales, un efecto que aumentó con el tiempo que pasaron en el trabajo. El ginecólogo Berndt-Johan Procopé, trabajando adecuadamente en Finlandia, demostró que el uso regular de saunas puede afectar negativamente la producción de esperma.

Una llegada relativamente nueva a la escena del tostado de testículos es una computadora portátil caliente, según informaron el urólogo Yefim Sheynkin y colegas en 2011. Para 29 voluntarios varones sanos, se registraron temperaturas del escroto, una computadora portátil y una almohadilla para el abdomen durante 3 sesiones separadas de 1 hora, cada una con diferentes condiciones. La temperatura escrotal aumentó en las 3 condiciones, independientemente de la posición de las piernas o el uso de una almohadilla para el regazo. El aumento fue menor, solo 2.5 ° F, cuando los sujetos se sentaron con una almohadilla debajo de la computadora portátil y sus piernas separadas por 70 °. El mayor aumento, casi 4,5 ° F, se produjo cuando las piernas se mantuvieron muy juntas sin una almohadilla. Este estudio no investigó si la temperatura escrotal afectaba negativamente la calidad del semen, pero el aumento de la temperatura fue suficiente para perjudicar la fertilidad con el uso prolongado. Por lo tanto, el mensaje para llevar a casa una computadora portátil con el nombre adecuado es mantener las piernas abiertas y usar una almohadilla protectora.

Referencias

Bedford, JM (1978) Evidencia anatómica para el epidídimo como el principal motor en la evolución del escroto. A.m. J. Anat. 152 : 483-508.

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Portmann, A. (1952) Animal Forms and Patterns. Londres: Faber y Faber Ltd ..

Robinson, D., Rock, J. y Menkin, MF (1968) Control de la espermatogénesis humana por cambios inducidos en la temperatura intraescrotal. Mermelada. Medicina. Culo. 204 : 290-297.

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