Los seres humanos están comiendo animales grandes a la extinción

Los datos detallados muestran que el tamaño importa cuando los humanos eligen matar a otros animales.

“El consumo de carne fue el motivo más común para la recolección de megafauna para todas las clases, excepto los reptiles, donde la recolección de huevos se clasificó en la parte superior”. (William Ripple et al.)

Acabo de enterarme de un nuevo e increíblemente importante trabajo de investigación realizado por el Dr. William Ripple y nueve distinguidos colegas, llamado “¿Estamos comiendo la megafauna del mundo hasta la extinción?” El título es claramente llamativo y me sorprendió mucho, y en algunos casos conmocionado, por lo que estos investigadores descubrieron basándose en análisis de datos extremadamente detallados. El documento completo está disponible de forma gratuita en línea, por lo que aquí hay algunos datos para abrir el apetito de más. (Los datos suplementarios se pueden ver aquí.)

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Razones para cosechar la megafauna amenazada.

Fuente: Acceso abierto.

Los investigadores comienzan por definir la megafauna “como especies de vertebrados que son inusualmente grandes en comparación con otras especies de la misma clase”. Con esta medida, la megafauna se refiere a “todas las especies ≥100 kg para mamíferos, peces con aletas radiadas y peces cartilaginosos, y todas las especies ≥40 kg para anfibios, aves y reptiles, porque tienen tamaños corporales más pequeños, en promedio, en comparación con los grandes mamíferos y peces ”. Según estos criterios, 362 especies existentes se clasificaron como megafauna, y los datos muestran que estas especies grandes “Están más amenazados y tienen un porcentaje relativamente mayor de poblaciones decrecientes que todos los vertebrados juntos” y “la amenaza de mayor rango dentro de cada clase de megafauna fue la recolección directa por parte de los humanos, aunque hubo típicamente múltiples amenazas concurrentes, principalmente relacionadas con la degradación del hábitat (Figura 2) “. En particular,” El consumo de carne fue el motivo más común para la recolección de megafauna para todas las clases, excepto los reptiles donde se clasificó la recolección de huevos en la parte superior (arriba de la tabla, Figura 3 en el ensayo original; Los datos complementarios detallados se pueden encontrar aquí.

Los humanos han evolucionado como “súper depredadores”.

“La megafauna también es de importancia crítica para la conservación, ya que las especies más grandes son a menudo especies emblemáticas, especies sombrilla, clave, y especies de ingenieros o especies altamente carismáticas …”

En resumen, concluyen los investigadores, “estamos en proceso de comer la megafauna del mundo hasta su extinción. Los megafauna están muy explotados para el consumo humano (Figura 3) y tienen, en promedio, 2,75 veces más probabilidades de estar en peligro de extinción que otras especies de vertebrados evaluadas por la UICN [Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza] … Esto significa que siete De cada 10 de nuestra fauna más grande e icónica, experimentaremos nuevas disminuciones de la población en un futuro próximo, y tres de cada cinco podrían extinguirse. La disminución de las especies de vertebrados más grandes pondrá en peligro los servicios del ecosistema para los humanos y generará efectos evolutivos y ecológicos en cascada en otras especies y procesos … “Básicamente, los humanos se han convertido en” súper depredadores “que pueden matar presas más grandes que ellos mismos.

Lo que realmente me llamó la atención es esta afirmación: “El fuerte sesgo de extinción hacia especies de gran tamaño es altamente inusual e inigualable en los 65 millones de años anteriores (Smith et al., 2018). Los seres humanos, que suelen usar armas de proyectil, se diferencian de otros depredadores de presas grandes, como los leones ( Panthera leo ) y los lobos, en su capacidad para causar la muerte a distancia (Worm, 2015). Atacar desde una distancia segura permite atacar presas muy grandes y peligrosas con mucho menos riesgo para el depredador, en comparación con el combate físico requerido para todos los depredadores no humanos en tierra y mar. Además, la limitación del número de depredadores a través de la disponibilidad de presas naturales no es válida para los seres humanos, cuya población mundial crece de manera desproporcionada a su sostenibilidad debido a nuestra capacidad para producir alimentos “. (Consulte el ensayo original para obtener referencias).

Los investigadores también escriben: “Hay una buena razón para aumentar la conciencia sobre el estado en declive de los vertebrados grandes. Nueve especies de megafauna se extinguieron o se extinguieron en la naturaleza entre los años 1760 y 2012, y en cada caso esto se debió a la caza excesiva o una combinación de caza y degradación del hábitat (Tabla de información de apoyo S6). Las razones para la caza de estas especies hasta la extinción fueron para la adquisición de carne para consumo o para partes del cuerpo como pieles, cuernos, órganos y astas para medicina tradicional o trofeos (Tabla de información de respaldo S6) “.

No es una exageración sensacionalista concluir que los humanos están teniendo graves impactos negativos en innumerables no humanos y diversos ecosistemas

Es una gran subestimación decir que todos los humanos deberían estar muy preocupados por lo que descubrieron estos investigadores. Con este fin, el Dr. Ripple y sus colegas escriben: “Los impactos en el ecosistema que la pérdida de megafauna puede conllevar son probablemente desproporcionados a su número cada vez menor y a su pequeña biomasa colectiva. La pérdida continua de megafauna altera la estructura y función de sus ecosistemas, a menudo de manera sorprendente y perturbadora (Estes et al., 2011, 2016). Los ejemplos conocidos incluyen los impactos en la dispersión de semillas, el ciclo de nutrientes, el fuego y los animales pequeños cuando disminuyen los grandes herbívoros terrestres (Ripple et al., 2015), o la desestabilización de las comunidades de peces que experimentaron una pérdida de tiburones y otros grandes depredadores (Britten et al ., 2014) “.

También se nos dice: “En conclusión, nuestras habilidades mejoradas como cazadores deben ir acompañadas de una capacidad sobria para considerar, criticar y ajustar nuestros comportamientos para evitar el consumo de la última megafauna de la Tierra …” No podría estar más de acuerdo.

Los datos hablan por sí mismos, y claramente el tiempo no está de nuestro lado o del lado de los no humanos en un mundo cada vez más dominado por humanos. Aquí hay mucho en que pensar para los antropólogos y psicólogos de la conservación. (También consulte “Sentiencia y conservación: Lecciones del sur de África” ​​y “‘Preservación justa’ favorece el valor intrínseco de los animales”.) Espero que este ensayo reciba un amplio número de lectores a nivel mundial, y que las conclusiones que extraigan estos investigadores se tomarán muy en serio. . No es una exageración sensacionalista concluir que los humanos influyen de manera negativa y severa en las vidas de innumerables no humanos y sus hogares, y que nuestro comportamiento y nuestros patrones de consumo tienen un gran impacto en diversos ecosistemas de todo el mundo. Seguramente podemos y debemos hacerlo mejor no solo para los otros animales, sino también para nosotros y para las generaciones futuras que heredarán los problemas que dejamos para ellos.

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