Los profesionales se van, pero el abuso y el control continúan

La víctima ha dejado de comunicarse con la policía o de reunirse con su defensor de la violencia doméstica. Ella ha renunciado a su abogado. La orden de protección ha expirado. Los profesionales suponen que la violencia doméstica ha "terminado". Sin embargo, con demasiada frecuencia, los abusadores interfieren con la vida de sus antiguos compañeros durante meses, años o incluso décadas después de que los servicios y sistemas han cambiado. Las personas a menudo tratan a sobrevivientes de violencia doméstica que hablan sobre lo que están experimentando como si estuvieran locos, exagerando o inventando historias. Es difícil para las personas creer que el final formal de una relación (como mudarse o un divorcio) no siempre significa el final del comportamiento abusivo o controlador. Con demasiada frecuencia, el abuso adquiere nuevas formas. El abuso persistente puede aparecer como:

Hostigamiento: cada pocos meses, el ex marido de Sally tiraba cosas a su casa en el medio de la noche. Él continuaría haciendo esto hasta que ella encendiera la luz. Una vez que supiera que la había despertado, se iría. Este comportamiento continuó años después de su divorcio, e incluso después de que se volvió a casar. La policía le dijo que no había forma de probar que su ex marido era responsable. También dijeron que debido a que la casa no sufrió daños, no había "nada que enjuiciar".

Disfrazar la intimidación como bondad: el ex novio de Tracie irrumpió en su casa cada pocos meses y lo limpió. Cuando llamó al 911, el operador le respondió que deseaba tener "un ladrón como ese". El operador no entendió la sensación de que alguien entrara a la casa de Tracie sin su permiso y tocara todas sus cosas; especialmente una persona que una vez le causó un gran daño. Otros abusadores envían tarjetas de cumpleaños y días festivos, dejan flores en el umbral de la puerta, dejan "notas de amor" en el automóvil del objetivo y participan en otros actos que no son abiertamente violentos, pero que aún están diseñados para intimidar. Si bien estos comportamientos técnicamente califican como acecho, los fiscales rara vez los persiguen. Desafortunadamente, a veces los jueces, la policía y los familiares ven estos comportamientos como "dulces" o románticos, subestimando el miedo que inducen. Estas conductas intentan invocar el miedo y comunicarse con un ex compañero, "Nunca serás libre de mí".

Coerción sexual: Cassandra abusó del alcohol mientras estaba casada con un hombre coercitivamente controlador, Tom. Aunque se puso seria cuando se separaron, Tom destruyó su reputación en el tribunal y obtuvo la custodia total de su hija. Durante una década, Tom forzó a Cassandra a realizar actos sexuales humillantes si quería visitas con su hija. Cuando ella intentó cambiar la custodia o luchar por más visitas, él arrastraría su historia y la destruiría de nuevo en la corte. Entonces la privaría de visitas durante semanas. Si Cassandra quería tener contacto con su hija, estaba obligada a cumplir con sus demandas sexuales.

Acecho: Margarita informó que, de vez en cuando, la seguían mientras conducía su ex novio después de separarse. Cuando contactó a la policía o discutió la situación con amigos, se encontró con preguntas como, "¿Cómo sabes que no estaba yendo en la misma dirección que tú?" Una vez, cuando creía que la seguían, ella hizo cuatro giros a la derecha alrededor de una cuadra. Y luego lo hizo una y otra vez. Cada vez que el vehículo detrás de ella giró con ella. La policía desestimó sus preocupaciones, diciendo que este comportamiento no era ilegal, que su ex se cansaría y que su mejor opción era "esperar". Esto continuó durante años.

Acecho a través de visitas de niños: Comúnmente, los jueces les preguntan a las mujeres que están recibiendo órdenes de protección cómo se van a asegurar de que el padre todavía tenga acceso a los niños; Rara vez aseguran que los intercambios de los niños sean seguros para la madre. Del mismo modo, raramente le preguntan a la madre si los niños están a salvo visitando al padre o si quieren ver al padre. Por lo general, no preguntan a los padres si están interesados ​​en visitar a sus hijos. Toda la responsabilidad de organizar las visitas paternas recae en la víctima, que puede tener que perseguir al padre para apaciguar al juez. Los abusadores a menudo usan las visitas por acoso, siguen a las víctimas a casa después de las visitas o incluso colocan rastreadores en el vehículo de la víctima o en las pertenencias de los niños.

Manipulación de niños: incluso después de que la relación termina, los abusadores reclutan niños para espiar o atormentar a su madre o volver a los niños contra ella. Cuando una víctima finalmente ha logrado separarse de un abusador, podría encontrarse sujeta a abuso por poder, a través de sus hijos.

Liz Bannish, with permission
Fuente: Liz Bannish, con permiso

Monitoreo y vigilancia : el ex marido de Laura trabajó en tecnología. Cuando vivían juntos, él había instalado cámaras en secreto en toda su casa, utilizaba un registrador de teclas para controlar su actividad en línea y rastreaba su paradero a través de su teléfono celular. Compró un nuevo teléfono celular y le limpiaron la computadora del software malicioso. Un detective proyectó su casa para detectar las cámaras secretas. Instaló un sistema de seguridad en su casa y tuvo cuidado de usar un nuevo código clave. Un día, cuando conducía con su hijo en el automóvil, el padre le pidió al niño el código clave del sistema de seguridad, para que pudiera recoger algo que el hijo había dejado en la casa de Laura. Como no quería "armar un escándalo" delante de los niños, Laura le dio el código de la llave. Ella renunció a la posibilidad de privacidad.

Acecho por parte de Proxy: aunque Harry rompió con su novio, Michael, dejó en claro que no quería que Michael saliera con otra persona. Harry comenzó a salir con el único otro hombre gay en la oficina de Michael y lo interrogaba regularmente sobre los hábitos de Michael. Esparció rumores en la oficina sobre Michael a través de su nuevo novio.

" Abuso de papel :" Algunos abusadores hostigan a sus antiguos compañeros durante años a través de los tribunales. Presentan numerosas peticiones de cambios en la custodia o las visitas. Llaman a las autoridades para denunciar a su ex pareja por abuso infantil, sabiendo que ella es inocente, solo para interrumpir su vida. Se niegan a conceder el divorcio y prolongan el proceso el mayor tiempo posible. Incluso pueden solicitar una "anulación" de su divorcio.

Incluso después de que se separaron, algunas víctimas saben que nunca estarán completamente libres de su abusador. El abusador simplemente no lo suelta. Estas víctimas caminan por un sendero muy solitario. Algunas veces ya no son elegibles para servicios o incluso para una orden de protección. Y los profesionales pueden no estar interesados ​​en ayudarlos cuando el abuso se ha transmutado de agudo a crónico. Estas víctimas a largo plazo se callan sobre sus experiencias.

Stephanie Russo, LMSW, describe su experiencia personal de abuso posterior a la relación en su video, The Art of War. Ella describe cómo se enamoró y se convirtió en la esposa de un soldado, y luego enfrenta años de decisiones difíciles en sus esfuerzos por sobrevivir.

Si bien algunos fiscales y departamentos de policía toman en serio estas intimidantes tácticas posteriores a la relación, otras no. Las leyes estatales varían en las protecciones que ofrecen. Aunque no es perfecto, en Inglaterra y Gales, el comportamiento coercitivo y controlador de una pareja íntima actual o anterior es ilegal. Sin estas protecciones, haber estado en una vez en una relación de control y abuso puede ser una sentencia de por vida para las víctimas, incluso cuando han hecho "todas las cosas correctas" para liberarse.

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