Los papeles de Panamá: Informes de investigación en su mejor momento

En un mundo perfecto, los medios deberían servir como vigilantes de la democracia y guardianes del interés público. Esto incluye invertir en los recursos para facilitar un periodismo de investigación de alta calidad que destape la corrupción y mantenga a la población bien informada. Sin embargo, con la tendencia creciente hacia la consolidación y corporatización de los medios, los consumidores de noticias han sido expuestos a empaques informativos orientados al entretenimiento que no siempre sirven al interés público y que promueven calificaciones a menudo en perjuicio de otras ambiciones periodísticas.

El reciente lanzamiento de los Papeles de Panamá sirve como un recordatorio significativo de que cuando se realizan informes de investigación buenos y de calidad, puede tener efectos transformadores, en este caso a escala global. Al ser referida como la mayor filtración periodística en la historia, este tesoro de 11,5 millones de documentos ha implicado a jefes de estado y otras figuras públicas en evasiones de impuestos, lavado de dinero, fraude y una serie de otros delitos potenciales. La filtración ya ha llevado a la renuncia de un jefe de estado (Islandia) y ha sido promocionada por una fuente como un "descubrimiento con el potencial de cambiar el mundo" (Reynolds, 2016, párrafo 13).

La filtración de los Papeles de Panamá forma parte de una colaboración entre periodistas que participan en informes de investigación. Esta fuga histórica refleja el trabajo arduo y la paciencia que proviene de examinar las fuentes de manera adecuada y tomarse el tiempo para seguir pistas que fueron ofrecidas por un denunciante anónimo hace más de un año. Un equipo de periodistas de cinco personas en Alemania se convirtió en una colaboración con el Consorcio Internacional de Periodismo de Investigación, con reporteros de todo el mundo (supuestamente participaron más de 70 países) coordinando esfuerzos con múltiples compañías de medios y periodistas para llevar la historia al público. Sorprendentemente, los cientos de investigadores y colaboradores involucrados pudieron mantener la tapa de la historia hasta que fue lanzada esta semana.

En la era de las redes sociales y un ciclo de noticias de 24 horas donde "Breaking News" incluye escándalos de celebridades y cintas de baja audiencia, el país y el mundo nunca han necesitado un periodismo de calidad más de lo que lo hace ahora. El significado de esta historia destacará el papel irremplazable que el periodismo tradicional y el periodismo de investigación en particular deben seguir desempeñando incluso en este nuevo panorama mediático (similar a lo que muchos esperaban que ganara el Oscar de Spotlight por Mejor Película por la reputación y la estima a informes de calidad en esta nueva era digital).

Como Parry (2005) refleja con respecto al informe de investigación:

Los informes de investigación también pueden despojar a la fachada agradable de un líder engañoso o puede exponer fallas en una 'sabiduría convencional' que está llevando a la nación en una dirección peligrosa. Si se hace bien, el periodismo de investigación es una gran amenaza para las elites poderosas que intentan manipular a una población (párrafo 2).

De hecho, las consecuencias de la publicación de estos documentos continúan evolucionando. A medida que más y más revelaciones salgan a la luz, los jefes de estado y otras figuras públicas estarán bajo presión para que se les haga responsables de su evasión de impuestos y otros posibles delitos relacionados con la economía. Aún no se ha explorado en profundidad el papel que desempeñan estos paraísos fiscales y empresas ficticias para ofrecer cobertura a organizaciones terroristas y canalizar dinero en apoyo de actividades terroristas. Hasta el momento, al menos 33 personas o empresas en la lista negra de los Estados Unidos han sido identificadas en los documentos filtrados (Fitzgibbon y Hamilton, 2016). Estas empresas o individuos han sido implicados en la financiación del terrorismo, eludiendo sanciones, financiando criminales de guerra y / o jefes de narcotraficantes.

Los Panama Papers deben celebrarse como un reflejo ilustre de lo que el periodismo de investigación puede hacer para obligar a los líderes a la transparencia y equipar al público con la información necesaria para hacer que sus líderes rindan cuentas.

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Fuente: Pixabay / Unsplash

Fitzgibbon, W., Hamilton, M. (2016, 4 de abril). Papeles de Panamá: los clientes incluyen supuestos financieros de terrorismo y traficantes de armas. The Irish Times. Recuperado el 6 de abril de 2016 de: Irishtimes.com.

Parry, R. (2005, 29 de julio). Por qué necesitamos informes de investigación Consortium News. Recuperado el 6 de abril de 2016 de: consortiumnews.com.

Reynolds, E. Cómo un equipo secreto mundial descubrió la mayor filtración en la historia. Negocio: News.com.au. Recuperado el 6 de abril de 2016 de: news.com.au

Copyright Azadeh Aalai 2016

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