Los niños necesitan atención especial durante las conmemoraciones del 11 de septiembre

Estamos a menos de un mes del décimo aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre. Comprensiblemente, la cobertura de los medios será extensa; también podría ser muy problemático para los niños estadounidenses. Si bien es importante incluir a nuestros niños en nuestro tiempo colectivo de recuerdo y duelo, también es crucial que protejamos a los jóvenes del estrés y el trauma innecesarios.

Todos los estadounidenses que vivieron hace diez años se vieron profundamente afectados por los ataques del 11 de septiembre. Volveremos a revivir parte de ese horror a través del poder comunicativo de los medios. Aunque la mayoría de nuestros niños no fueron afectados directamente por las tragedias del 11 de septiembre, muchos podrían sentir que se están viendo directamente afectados por la amplia y poderosa cobertura. La mayoría de ellos no perdió a un pariente entre los escombros del World Trade Center. Incluso la mayoría de los niños mayores que vivían en 2001 estaban seguros en la escuela o en casa cuando esos cuatro aviones se estrellaron y mataron a tanta gente, pero las imágenes gráficas y los testimonios trajeron estas tragedias directamente a las salas de estar de los niños.

Es bastante probable que volvamos a ver que los aviones se estrellan una y otra vez en las Torres Gemelas. Veremos a los sobrevivientes cubiertos con el polvo calcáreo que los hizo parecer fantasmas. Veremos al hombre responsable de estos horrores, Osama bin Laden, que nos mira directamente desde nuestros televisores. Y como el resto de nosotros, nuestros hijos sentirán el impacto de estas imágenes.

La mayoría de los padres pueden recordar que el 11 de septiembre de 2011 trajo una serie de preguntas aterradoras sobre aviones, terroristas y rascacielos. Una encuesta realizada después del 11 de septiembre mostró que la mayoría de los niños en Nueva York padecían patrones irregulares de sueño y problemas de ansiedad. La evidencia anecdótica mostró que muchos niños estaban experimentando síntomas muy similares en todo el país. Tal vez más importante fue la naturaleza de los síntomas: se alinearon casi exactamente con los síntomas asociados con el trastorno de estrés postraumático.

Para comprender cómo se ven afectados los niños por la cobertura informativa de los ataques y sus secuelas, debemos recordar lo que sabemos sobre el desarrollo infantil. Los niños de diferentes edades tienen diferentes reacciones al trauma televisado. Los niños menores de cinco años no comprenden por completo los límites de la realidad. Cuando ven que los aviones explotan en el impacto una y otra vez, no es un recuento de un evento pasado, sino más bien una confirmación de que otro avión se está estrellando cada vez que lo ven.

Los niños que son un poco mayores ven el mundo a través de una lente egocéntrica. Para ellos, cualquier cosa que ven en la televisión es una posibilidad en el futuro para ellos y sus seres queridos. A medida que los niños crecen, ven la cobertura de las noticias más por lo que es, pero aún puede producir ansiedad y miedo profundos.

La cobertura de noticias conmemorativas con sus imágenes gráficas tiene el potencial de causar miedo y ansiedad significativa para niños y jóvenes. Esto no significa que debemos proteger a todos los jóvenes de toda la programación relativa al 9-11. Significa que deberíamos tomarnos un tiempo extra para pensar cómo un programa así afectará a los niños en nuestras vidas.

Algunos consejos generales para ayudar a los niños a procesar el décimo aniversario del 9-11 son:

• Tómese el tiempo para pensar y enfrentar sus propios sentimientos.
• Ayude a los niños a sobrellevar sus sentimientos al reconocer simultáneamente sus sentimientos y tranquilizarlos.
• Deje que los niños sepan que está bien hacer preguntas. Responde sus preguntas directamente, pero no les des más información de la que necesitan o más de lo que piensas que pueden manejar.
• Controle lo que sus hijos ven y escuchan sobre la tragedia a través de los medios de comunicación para asegurarse de que se sienta cómodo con los mensajes que reciben en función de su edad, nivel de madurez, etc.

Los medios de comunicación tienen la responsabilidad de honrar adecuadamente a las personas que fueron asesinadas el 11 de septiembre, pero también tienen la responsabilidad de transmitir al aire la cobertura que los niños pueden manejar en momentos en que los niños estarán mirando. Con suerte, muchos programas advertirán a los televidentes con anticipación sobre el tipo de filmación que se mostrará.

Al aproximarse el décimo aniversario del 11 de septiembre de 2001, es importante que ayudemos a los niños a procesar este día de una manera que reafirme la tristeza del día, pero enfatiza la esperanza y fortaleza de nuestras comunidades y la increíble capacidad de las personas para ayudar a cada uno otro en tiempos de necesidad. Al recordar este capítulo trágico de nuestra historia, también deberíamos tranquilizar a nuestros hijos sobre su futuro y el de nuestro país.

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