Los niños están bien, pero no les gusta el cambio

Está en todas las noticias: la neurociencia y la investigación del desarrollo muestran repetidamente que los primeros años antes de los cinco años son fundamentales para establecer un desarrollo óptimo de por vida. Enfrentar las transiciones es un dilema diario para los niños pequeños, incluso cuando presenta la oportunidad de desarrollar habilidades para toda la vida. Los niños pequeños tienen dificultades con el cambio y las transiciones son cambios. La vida está llena de ellos: diaria, semanal, estacional u ocasional. Moverse a través de las transiciones presenta un obstáculo para muchas personas, jóvenes o mayores. La mayoría de nosotros prefiere la coherencia, que las cosas se mantengan igual. La comodidad viene al saber qué esperar. En ninguna parte esto es más evidente que con los niños antes de los cinco años.

¿Qué son las transiciones y por qué son importantes? Una transición es un cambio de un momento familiar y conocido a un siguiente paso o lugar. Cada transición implica terminar con lo que está sucediendo actualmente y cambiar a algo nuevo. Hacer frente al cambio es parte del desarrollo de la flexibilidad , una habilidad esencial necesaria para el éxito en el aprendizaje (como en, si esta estrategia no resolvió mi problema matemático, tengo otro enfoque para intentar). La flexibilidad es necesaria para llevarse bien con los compañeros, desde aprender a cooperar hasta saber cuándo comprometerse o mantenerse firme. Los estudios demuestran que los niños que les va bien con sus compañeros tienen éxito en las relaciones y el aprendizaje en general. La flexibilidad es la base de la resiliencia, otra habilidad en desarrollo necesaria para el aprendizaje, las relaciones y poder manejar las adversidades y las decepciones. Los estudios identifican la resiliencia como un sello distintivo de buena salud mental.

Por qué las transiciones desafían a los niños pequeños (y a otros): los niños pequeños carecen de la capacidad cerebral para autoregularse o controlar sus emociones, y tienen poco sentido del tiempo. ¿Pide un dos, cuatro o cinco años para dejar de jugar y venir a cenar? Ella puede soltar un gran grito de decibelio de '¡No!' como si estuviera siendo torturada!

Las transiciones desafían pero también son un ensayo de la vida. Carecer de sentido del tiempo significa que los niños pequeños no pueden planificar lo que viene después. Lo que están haciendo ahora es en lo que están enfocados. Período. No están orientados al futuro (lo que viene con un mejor sentido del tiempo). Sin embargo, ser capaz de secuenciar (lo que viene primero, luego lo siguiente – "Primero me pongo los calcetines, luego los zapatos. Luego me pongo el abrigo") y predigo lo que sucede a continuación es parte de aprender a pensar en situaciones y resolver problemas. Los adultos juegan un papel clave para ayudar a los niños a avanzar con estas habilidades fundamentales.

¿Qué hace que sea más fácil para algunos niños manejar transiciones que otros? Algunos niños son naturalmente mejores en las transiciones que otros. La gestión de las transiciones depende de múltiples factores, incluido el temperamento innato del niño y las capacidades naturales para organizarse (o no), el nivel de desarrollo (mejora con el tiempo) y el contexto. Por ejemplo, un niño cansado o abrumado tiene más dificultades para manejar el cambio que uno bien descansado; estar en un lugar nuevo es más difícil de manejar que uno familiar.

Los niños tienen dificultades para manejar las emociones porque sus cerebros todavía están desarrollando capacidades reguladoras, que no están completamente formadas hasta que son adultos jóvenes. Vivir en el momento significa que lo que viene a continuación es desconcertante. Ellos no saben qué esperar. Y eso desencadena fuertes emociones asociadas con lo desconocido. Manejar las transiciones se trata de manejar estas emociones y requiere la ayuda de un adulto.

Ayudar con la agitación de las transiciones: los niños dependen de los adultos en sus vidas para estar allí cuando las cosas se ponen difíciles. Las transiciones son difíciles. Este es un lugar donde las relaciones de apego temprano alimentan la capacidad de un niño de volverse independiente. La relación de apego sirve como la base de cómo un niño entiende e interactúa con el mundo y donde aprenden a depender de los demás para ayudarlos. También aprenden a confiar en ellos mismos. Hallazgos recientes de la neurociencia muestran cuán poco desarrollada está la parte reguladora del cerebro durante la niñez, y particularmente en los años antes de los 5 años. Los niños tienen que depender de los adultos para ayudarlos a salir de un lado de la transición (donde están ahora) al otro (hacia donde van) Yo llamo a esto la gran división: un pie todavía en lo viejo, terminando una tarea, el otro pie moviéndose a lo nuevo. Es inestable, crea sentimientos de vulnerabilidad y los llena de preocupaciones por lo desconocido, lo que queda por delante. Para los niños en una etapa de la vida en la que prosperan en la rutina, la coherencia y la repetición, las transiciones funcionan en contra de todo lo que desean. ¡No es de extrañar que los niños pequeños luchen en este dominio!

¿Cómo podemos ayudar a nuestros niños pequeños a manejar el cambio en su camino hacia la independencia? En el corazón de cualquier transición está apoyar a un niño a cambiar su atención, renunciar a algo que está haciendo actualmente y sentirse cómodo y ayudarlo a enfocarse en algo nuevo. A medida que maduran el desarrollo cerebral y la autorregulación, mejoran al hacer este cambio. Cada vez que guiamos a un niño a través de una transición, recibe asistencia con un crecimiento importante en habilidades, que incluye aprendizaje: 1) la flexibilidad para desviar la atención, 2) planificar lo que viene después 3) cómo manejar las emociones, y 4) cómo secuencia. Estas son piezas de reflexión, planificación y capacidad de pensar en las decisiones antes de actuar sobre ellas. Habilidades esenciales para la vida El rol de los adultos es poner las rutinas en su lugar, recordarles cuándo termina algo y qué está sucediendo a continuación y ayudar a manejar sus emociones asociadas con el cambio. Todo en el camino para convertirse en su propia persona independiente.

Los niños encuentran muchas transiciones. Un muestreo es a continuación:

  • Despertarse, dormir para despertar
  • Vestirse, pijama a la ropa
  • Cambiar de jugar a la hora de la comida
  • Saliendo de casa para la escuela; volviendo a casa de la escuela
  • Ir al patio de recreo; dejando el patio de recreo
  • Ir a visitar a los abuelos; volviendo a casa de nuevo
  • Cambio en la rutina del día de la semana cuando llega el fin de semana
  • Detener el juego para entrar al baño; fuera del baño para obtener pjs en
  • Ir a dormir
  • Pasar de la cuna a la cama
  • Dejar los pañales y usar el baño
  • Comenzar una nueva escuela o clase; salir de la escuela todos los días o al final del año
  • Mudarse a un nuevo hogar
  • Convertirse en un hermano mayor o hermana
  • Una nueva niñera
  • Cambiando actividades en la escuela
  • Mamá o papá vuelven a casa al final del día

No es de extrañar que necesiten ayuda para manejarlos.

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