¿Los Millennials, Gen Xers y Baby Boomers son realmente diferentes?

Los investigadores, y particularmente los medios, aparentemente están obsesionados con señalar cómo los Millennials son diferentes a cualquier otra generación. Hay guías y artículos que le dirán cómo interpretar los comportamientos únicos de los Millennials, cómo lidiar con ellos, trabajar con ellos, (e incluso yo soy culpable de escribir un artículo sobre "Cómo liderar a los Millennials"), y así en. Pero, ¿son los millennials realmente diferentes de cualquier generación anterior de jóvenes que están entrando en la edad adulta? Quizás no, dice una nueva revisión de estudios metaanalíticos.

Esta revisión, por David P. Costanza y Lisa M. Finkelstein, sugiere que toda la discusión sobre las características distintivas de los Millennials se basa en estereotipos, y no tiene ninguna base empírica (como sugiere el título de su revisión, puede que no ser un "allí", cuando se trata de verdaderas diferencias generacionales.) Los autores incluso argumentan que no existe una razón teórica o lógica que explique las cualidades distintivas que se atribuyen a los Millennials. Por ejemplo, los Millennials son supuestamente narcisistas y algo perezosos (pero muy conscientes socialmente). Parte de esto se atribuye a padres excesivamente involucrados / protectores, pero esto no tiene sentido ya que por cada "padre de helicóptero" que planea sobre un Millennial, hay un "padre ausente" que ignora a su Millennial. Curiosamente, en nuestro comentario sobre su artículo, mi coautora, Karan Saggi, encontró un texto del antiguo Egipto que también se quejaba de los trabajadores jóvenes perezosos y narcisistas, hace 2500 años. Baby Boomers? Creo que se hizo la misma queja con respecto a esa generación de "marihuana, ne'er-do-wells".

La nueva revisión sugiere que cuando se controlan estadísticamente los factores de edad, particularmente los estereotipos acerca de que los trabajadores jóvenes son "flojos" y "autorizados", hay poca evidencia empírica de que los Millennials sean diferentes a las generaciones precedentes. Por supuesto, debido a los cambios sociales y tecnológicos y al período histórico particular durante el cual los Millennials se criaron, tienen algunas experiencias únicas. Sin embargo, los elementos centrales de los Millennials que gobiernan su comportamiento laboral no parecen ser muy diferentes de los comportamientos de las generaciones anteriores cuando ingresaron a la fuerza de trabajo.

Entonces, ¿por qué todavía hay una fuerte creencia de que los Millennials son singularmente diferentes? En nuestro comentario, argumentamos que los prejuicios y la percepción social causan una especie de "profecía autocumplida". Los no millennials buscan evidencia confirmatoria consistente con los estereotipos ("Vean, los millennials siempre están en sus teléfonos inteligentes") e ignoran la desconfirmación comportamiento. Los millennials se adhieren a los estereotipos y cuando se les pregunta acerca de su comportamiento, informan más comportamientos consistentes con los estereotipos. El análisis de Costanza y Finkelstein sugiere que las diferencias reales de comportamiento son mínimas o no existen.

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Tanto el documento principal como nuestros comentarios se publicarán próximamente en Psicología Industrial-Organizacional: Perspectivas sobre Ciencia y Práctica.

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