Los médicos dicen que corten las luces por la noche

Los médicos de Estados Unidos emitieron recientemente una fuerte advertencia sobre la forma en que iluminamos nuestras calles, instando a que se limiten el uso de iluminación LED de alta intensidad durante la noche para proteger la salud, la seguridad y el sueño de las personas. La exposición nocturna a la luz azul se reconoce como un grave peligro para el sueño saludable y la función circadiana normal.

La nueva postura fuerte de la American Medical Association (AMA) se produce cuando ciudades y pueblos en todo Estados Unidos cambian a farolas LED para su eficiencia energética y ahorro de costos. Aproximadamente el 10% del alumbrado público en EE. UU. Ya se convirtió en luz LED, según la declaración de AMA.

La declaración de AMA cita dos preocupaciones principales:

  • El resplandor de la iluminación LED de alta intensidad representa un peligro para la seguridad de los conductores durante la noche
  • La exposición nocturna a la iluminación LED de alta intensidad afecta negativamente el sueño al suprimir la liberación de la melatonina "hormona del sueño", que posteriormente altera los ritmos circadianos.

Es importante ser claro: la AMA no sugiere que las comunidades rechacen por completo las luces LED, pero recomienda que las comunidades usen las menores emisiones posibles de luz azul en los espacios públicos y que la iluminación LED se atenúe durante las horas no pico para reducir el impacto humano y ambiental .

Los riesgos para la salud de la exposición a la luz nocturna

El AMA está legítimamente preocupado por los compromisos de dormir y la salud por la exposición excesiva a las farolas LED. La investigación indica que las farolas LED, tal como están diseñadas actualmente, pueden ser cinco veces más perjudiciales para los ritmos circadianos y los patrones de sueño que las farolas tradicionales, pero no es necesario.

La luz de longitud de onda azul es muy agresiva en su supresión de la melatonina y la alteración de los ritmos circadianos, los ritmos biológicos de 24 horas que ayudan a regular los ciclos de sueño-vigilia. La liberación de melatonina, a veces conocida como la hormona del sueño, es estimulada por la ausencia de luz. Cuando hay demasiada luz artificial presente en el ambiente por la noche, los niveles de melatonina y los ritmos circadianos se eliminan de su horario natural.

Los estudios demuestran que la exposición nocturna a la luz artificial interfiere con el sueño saludable y de alta calidad. De hecho, la exposición nocturna a la luz también se ha relacionado con un mayor riesgo de muchas de nuestras enfermedades crónicas y graves más comunes, incluidas las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y la obesidad, y algunos cánceres.

Las recomendaciones de AMA reflejan la gravedad de la luz nocturna como un problema de salud pública, que las comunidades deben tomarse en serio al planificar la iluminación en espacios públicos y la transición a fuentes de luz de bajo consumo de energía. Vivimos en una era de acceso constante y abundante a la luz, en un horario que está divorciado de nuestras necesidades biológicas de oscuridad.

Lo que puedes hacer para evitar el síndrome de luz azul

Volver a una edad más simple y oscura no es práctico, ni es necesario. Hay algunos pasos simples que todos podemos seguir para proteger nuestra salud y nuestro sueño: evite la exposición a la luz brillante, incluida la iluminación doméstica normal, los dispositivos móviles y la televisión durante una hora antes de acostarse.

Si la oscuridad total no es práctica, y probablemente no lo sea, considere cambiar a luces que están científicamente diseñadas para emitir niveles de luz azul más bajos y seguros. La investigación muestra que minimizar nuestra exposición al espectro de luz azul después del anochecer, incluidas las farolas y la iluminación del hogar, está comprobado que respalda la liberación natural de melatonina de nuestro cuerpo, lo que hace que sea más fácil conciliar el sueño y permanecer dormido por más tiempo.

Dulces sueños,
Michael J. Breus, PhD, The Sleep Doctor ™
www.thesleepdoctor.com

Michael J. Breus, Ph.D. es miembro del Consejo Asesor Científico de Lighting Science Group. Lighting Science (OTCQB: LSCG) es un líder mundial en tecnología de iluminación comprometido con la mejora de la vida y la salud de las personas y nuestro planeta mediante la invención de innovadoras lámparas LED y accesorios de iluminación biológicamente amigables. El Consejo Asesor Científico asesora a LSGC sobre el impacto biológico y la aplicación comercial de la tecnología LED en humanos, plantas y animales. Obtenga más información sobre el Síndrome de luz azul al unirse a nosotros en Facebook y Twitter: #BlueLightSyndrome

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