¿Los estereotipos sexuales están dañando su relación?

Los estereotipos sexuales están en todas partes: los vemos en comerciales, donde las mamás felices bailan alrededor de sus casas en celebración de una fregona funcional. Los vemos en las películas, donde los héroes masculinos estoicos rescatan a las damiselas desorientadas. Los vemos en comedias de situación, donde las mujeres solteras sueñan con hacer que sus novios se calmen, y los maridos perezosos solo quieren ver deportes.

Es cierto que en los últimos años hemos avanzado para establecer la igualdad entre los sexos. La sociedad está reflejando menos actitudes que apoyen la discriminación y la desigualdad, y la mayoría de nosotros propugnamos un punto de vista que se libera de los prejuicios sexuales que alguna vez estuvieron arraigados. Sin embargo, a pesar de que estamos liberados en nuestras creencias y actitudes, muchas de nuestras acciones aún están influenciadas por conceptos erróneos sobre hombres y mujeres que se han transmitido de generación en generación. A pesar de sus valores declarados, un sorprendente número de parejas se relacionan entre sí con base en puntos de vista estereotipados de los sexos.

Es fácil para nosotros observar cómo los medios son culpables de explotar las diferencias entre hombres y mujeres y exagerar los estereotipos para vender productos. Sin embargo, es mucho más difícil para nosotros identificar la forma en que nuestras ideas preconcebidas afectan nuestras relaciones.

Muchos de nosotros aprendemos estas actitudes a una edad temprana al observar los roles estereotipados que asumieron los miembros de nuestra familia. A medida que avanzamos en la escuela, estas actitudes se ven reforzadas por compañeros de clase y compañeros, y están respaldadas por los prejuicios tácitos de los maestros y la disposición de los programas educativos. Tristemente, muchos hombres y mujeres compran puntos de vista estereotipados de sí mismos, convirtiéndose no solo en víctimas de estos prejuicios, sino en cómplices en la perpetuación de actitudes que los destruyen y que limitan sus relaciones. De maneras pequeñas y no tan pequeñas, las personas traen estas distorsiones a sus relaciones.

Por ejemplo, una mujer describió cómo siempre había pensado que su esposo era fuerte, sólido y carente de emociones. A veces, ella sintió que esta observación era una fuente de seguridad. Otras veces, se sintió crítica con su esposo, percibiéndolo frío o indiferente. Entonces, un día, su esposo se enfermó y debió ser atendido. En este estado, se volvió más expresivo de sus emociones. La mujer se encontró sintiendo una sensación mixta de alivio por su franqueza y enojo ante su percepción de "debilidad". Sus reacciones contradictorias la hicieron tomar conciencia de cómo el estereotipo que había tenido sobre los hombres afectaba la forma en que relacionaba a su marido. Su actitud encaja con la creencia de su marido de que los hombres no deben mostrar emoción . Al representar viejas actitudes y creencias falsas, ambos habían sido enseñados temprano en la vida, ni la mujer ni su esposo se permitían mutuamente ser completamente ellos mismos.

Qué hay detrás de los estereotipos

Los estereotipos sexuales confunden el pensamiento de las personas sobre las diferencias entre hombres y mujeres. Estas actitudes desgastadas exageran las cualidades que distinguen a los sexos, y los ponen en categorías artificiales:

  • Los estereotipos típicos de los hombres los harían ser duros, poderosos, insensibles, insensibles y lógicos; temeroso de cometer o formar un archivo adjunto e impulsado por la sexualidad; y, profesionalmente, dirigido por una carrera y capaz.
  • Los estereotipos típicos de las mujeres implican que son impotentes, emocionales, sensibles, inestables e irracionales; formando fácilmente vínculos emocionales profundos y menos interesado en el sexo; y, profesionalmente, menos interesado en sus carreras y más impulsado hacia el matrimonio y la maternidad.

Estos rasgos pueden parecer en blanco y negro o exagerados, pero en diferentes grados, un número sorprendente de personas compra su validez, y con demasiada frecuencia, hombres y mujeres llevan a cabo sus vidas para preservar estas ilusiones. Él debe ser el mejor todo el tiempo. Él no puede vacilar, ser temeroso o inseguro. Ella debe ser sumisa y pasiva. Ella no puede ser poderosa, autosuficiente o independiente.

A veces, hombres y mujeres se manipulan entre sí para preservar estas ilusiones.

Cuando observamos algunas de las formas en que la sociedad muestra a hombres y mujeres, podemos ver cómo estas representaciones enfrentan a hombres y mujeres unos contra otros. El problema se ve agravado por el hecho de que las personas a menudo son criticadas o ridiculizadas por no cumplir con estos estereotipos. Por ejemplo, los hombres que abiertamente expresan afecto pueden ser objeto de burlas por ser "suaves" o "azotados". Las mujeres que buscan el poder han sido llamadas "despiadadas" o "frías".

La dinámica destructiva comienza a desarrollarse cuando las personas se acomodan a los roles de género injustos: un hombre puede desarrollar la vanidad como un medio para mantener la superioridad, o exigir una acumulación poco realista por parte de su compañero. Una mujer puede desarrollar un enfoque victimizado de la vida para ilustrar su impotencia. En lugar de afirmarse para lograr sus objetivos, manipula a su pareja con maniobras indirectas como la debilidad, la impotencia y la emotividad. Hombres y mujeres se traicionan a sí mismos cuando adoptan estos enfoques defensivos en su relación:

  • Cuanto más confía un hombre en la acumulación de vanidad, más rechaza la parte de sí mismo que es sensible y vulnerable.
  • Cuanto más depende una mujer de las manipulaciones indirectas para alcanzar sus objetivos, más rechaza la parte de sí misma que es fuerte y poderosa.

A medida que la división dentro de cada persona se hace más grande, el más alienado se vuelve de su verdadero yo. Al dejar a un lado estos viejos roles de género, expectativas y estereotipos, nos volvemos más libres, y nos permitimos a nosotros mismos y a nuestros socios ser quienes realmente somos .

Los estereotipos sexuales y sus distorsiones son divisivos e interfieren con nuestra intimidad y amor en nuestras relaciones cercanas. La presión social ejercida por estas actitudes es tan perjudicial para las relaciones de pareja como lo es el prejuicio racial para las relaciones entre personas de diferentes orígenes étnicos. En verdad, los hombres y las mujeres son más parecidos de lo que son diferentes. Ambos tienen esencialmente los mismos deseos en la vida, y buscan el mismo tipo de satisfacciones entre ellos. Ambos quieren sexo, amor, afecto, éxito, dignidad y autorrealización.

Quieren ser reconocidos primero como individuos únicos, luego como hombres y mujeres.

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