Los dueños de perros están equivocados sobre los beneficios de salud de las dietas crudas

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Para ser sincero, no había pensado demasiado acerca de los méritos relativos de alimentar a los perros con dietas basadas en productos de origen animal y huesos crudos en comparación con las croquetas comerciales de buena calidad. Sin embargo, recientemente recibí una nota que me hizo pensar al respecto. La nota vino de una mujer llamada Susan que vive en California y leyó en parte:

Después de que mis dos hijos se fueron a la universidad, comencé a extrañar tener hijos con mamá, así que acordé ser un padre de crianza temporal para dos niños pequeños. Entonces uno de ellos, Edmund, se enfermó. Tenía fiebre alta, dolores de estómago severos y diarrea terrible, así que lo llevé rápidamente al servicio de urgencias del hospital. El diagnóstico del médico indicó que tenía salmonella. Como él es un niño de crianza temporal, el hospital se puso en contacto con Bienestar Infantil y, dado que la salmonella es una enfermedad relacionada con los alimentos, se pusieron en contacto con el Departamento de Salud que vino a examinar mi casa. Verificaron la limpieza de la cocina y me preguntaron cómo preparé la comida. Luego miraron hacia mi congelador y notaron los paquetes congelados de comida para perros. Alimento a mi Labrador Retriever, Napoleón, uno de esos tipos de dietas BARF [un acrónimo de Bones and Raw Food] que compro comercialmente. Se supone que es más saludable que alimentarlo con croquetas. Tomaron un par de paquetes de su comida y les hicieron una prueba de laboratorio y ambos mostraron evidencia de salmonella. A Edmund siempre le gustó alimentar a Napoleón y el Departamento de Salud me dijo que podría haber contraído la salmonela al tocar la comida cruda y luego tocarse la boca. A Edmund también le gusta jugar con Napoleón, tocarse la cara y la boca y ese tipo de cosas y, a veces incluso besarlo en la cara, y que podría haber transferido la salmonela a él. En cualquier caso, Bienestar Infantil me dijo que para la seguridad de los niños tenía que dejar de alimentar a mi perro con una dieta basada en productos de origen animal sin procesar o que no me permitieran mantener a mis hijos adoptivos.

Inspirado por esta comunicación, decidí investigar lo que se sabía sobre la seguridad de las dietas para perros basadas en productos de origen animal sin procesar. Primero consulté algunos sitios web que abogan por este tipo de dieta. La mayoría de estas dietas consisten en carne cruda de músculo, huesos, grasa, carne de órganos y algunas materias vegetales. La razón de este tipo de programa de alimentación es que "una dieta biológicamente apropiada para un perro es aquella que consiste en alimentos integrales crudos similares a los que consumen los ancestros salvajes del perro". Este tipo de afirmación se acompaña de sugerencias de que dicha dieta proporcionar la máxima salud para un perro, mientras que las dietas basadas en kibble "causan innumerables problemas de salud". Algunas de las afirmaciones son bastante líricas, como "Comer huesos para un perro es una experiencia alegre". Los perros lo disfrutan tanto que realmente aumenta su sistema inmunológico ". Lamentablemente, no hay referencias a estudios científicos que respalden ninguna de estas afirmaciones.

Luego revisé para ver qué tenían que decir las principales organizaciones veterinarias sobre la dieta cruda. Lo que encontré sugirió un consenso universal entre los veterinarios de que los productos de animales crudos eran inseguros y que cocinar era la mejor manera de eliminar los alimentos de los patógenos. Típico de esto es un informe de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) [haga clic aquí para ver el informe].

Quizás la evidencia más condenatoria proviene de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). El Centro de Medicina Veterinaria de la FDA analizó más de 1000 muestras de alimentos para mascotas en busca de bacterias que pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos. Estaban específicamente interesados ​​en la bacteria que causa salmonella y L. monocytogenes que causan listeria. Sus resultados fueron bastante claros. Salmonella apareció en el 7.6% de las muestras de alimentos crudos (es decir, una de cada 13 muestras analizadas) y la bacteria para la listeria tenía más del doble de probabilidad de estar presente, totalizando el 16% de las muestras analizadas (que es aproximadamente una de cada siete muestras). Estas bacterias no aparecieron en ninguna de las muestras de otros alimentos para perros evaluados, ya sea que se tratara de comida seca para perros, comida para perros semihúmeda o golosinas tipo espasmol, es decir, 0% de las otras muestras. (Puede leer más sobre esto si hace clic aquí).

Teniendo en cuenta lo que parece ser una condena científica de una dieta basada en productos crudos para perros, ¿cuál es la razón por la que los dueños de perros utilizan para alimentar a su perro con este tipo de dieta? Un informe de investigación reciente de un equipo dirigido por Stuart Morgan en el Colegio de Medicina Veterinaria Virginia-Maryland en el Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal de Blacksburg, Virginia arroja algo de luz sobre este tema. En una encuesta que midió las respuestas de los propietarios de 3339 perros, descubrieron que aquellos que estaban alimentando a sus perros con una dieta de productos crudos afirmaron que lo hacían por preocupación sobre la seguridad, calidad o valor nutricional de los alimentos comerciales (67,3%) , debido a la creencia de que alimentar una dieta con productos de origen animal es más saludable (77.4%), porque es más natural (71.2%), mejora el sistema inmune de su perro (65.7%) o mejora su piel o pelo (67.5%) .

A la luz de sus preocupaciones de salud expresadas para la salud de sus mascotas, uno podría esperar que los dueños de perros que alimentan a sus perros con dietas de productos crudos sean llevados sus perros al veterinario más a menudo y confiando más en consejos veterinarios. Sin embargo, aquí es donde hay una gran contradicción. Los datos muestran que aquellos que alimentan a sus perros con estas dietas de productos crudos tienden a llevar sus perros al veterinario con menos frecuencia y cuando se les preguntó si confiaban en que el veterinario como fuente de información sobre la nutrición de las mascotas era menos probable (solo 12.7 % de los propietarios que alimentan a los veterinarios de la dieta cruda "mucho" en comparación con el 54,5% de los propietarios que no usan la dieta cruda). En lo que parece ser una confirmación más de su desconfianza en la ciencia veterinaria, quienes alimentan a sus perros con una dieta de productos crudos parecen tener menos confianza en los efectos beneficiosos de la vacunación, la prevención de parásitos o la detección de enfermedades como el gusano del corazón.

Como psicólogo y científico, encuentro que estos datos son desconcertantes e inquietantes. Con un fuerte cuerpo de datos científicos que sugieren que el simple hecho de cocinar la comida de un perro lo hará más seguro tanto para el perro como para los humanos que viven en el hogar, un número considerable de personas insiste en alimentar a sus perros con una dieta de productos crudos. A pesar del hecho de que los veterinarios recomiendan una dieta así, los dueños de perros que basan a sus perros en alimentarse de productos de origen animal crudo todavía afirman en una abrumadora mayoría que lo están haciendo por la salud de sus perros. Tal vez estos dueños de perros deberían reconsiderar su elección, si no solo por la salud del perro en su familia, quizás por la salud de los niños que viven con esos perros, no sea que se encuentren en la misma situación que Susan y Edmund.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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