Lo que realmente sucede cuando los padres azotan a los niños

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Fuente: Yuganov Konstantin / Shutterstock

Como madre primeriza, me sorprendió por completo un día cuando casi me sentí abrumado por la urgencia de azotar a mi hijo de dos años. Después de una desafiante hora o dos en un concurrido centro comercial, sacó deliberadamente una pila de camisetas de un estante en una rabieta. Debería haber sabido mejor que llevar a un niño cansado a comprar ropa. Pero eso fue un consuelo frío cuando estaba parado en el medio de una tienda abarrotada viendo a mi hijo arrojar mercancía en el piso.

En ese momento, tuve la suerte de haber leído parte de la investigación sobre el castigo físico. Porque -como aprendí ese día- se necesita mucho conocimiento para superar los sentimientos que tenía hacia mi pequeño individuo en ese momento. Es por eso que creo que es importante compartir esta nueva evidencia sobre el impacto del castigo físico en los niños.

A principios de este año, investigadores de la Universidad de Texas en Austin y la Universidad de Michigan llevaron a cabo una exhaustiva revisión sistemática de más de 50 años de investigaciones sobre nalgadas en las que participaron más de 160,000 niños. Es el análisis más completo hasta la fecha sobre cómo los azotes afectan a los niños.

Para empezar, el periódico definía las nalgadas como "un golpe con la mano abierta en el trasero, el brazo o las piernas". La revisión encontró que alrededor del 80 por ciento de los niños reciben una palmada o reciben algún tipo de disciplina física como castigo. Abrumadoramente, la revisión descubrió que las nalgadas son una forma ineficaz de disciplinar a los niños y que tienen efectos nocivos, casi tan dañinos como un abuso físico más serio como el de puñetazos.

La revisión encontró que las nalgadas se asociaron con más de una docena de resultados negativos. A corto plazo, se descubrió que las nalgadas dañan la relación entre un padre y su hijo y conducen a un comportamiento antisocial, depresión, aumento de la mala conducta agresiva y baja autoestima entre los niños. A largo plazo, la investigación descubrió que las nalgadas conducen al comportamiento antisocial, a las enfermedades mentales y a la ansiedad más adelante en la vida, y los adultos a los que golpeaban como niños también eran más propensos a utilizar el castigo físico con sus propios hijos.

La cuestión de si utilizar el castigo físico en los niños ha estado en la mente de los padres y educadores durante décadas, pero esta nueva investigación demuestra claramente, sin una pregunta, las consecuencias negativas de las nalgadas.

"Cuando los padres usan la disciplina física con sus hijos, modelan el uso de la agresión como un medio para controlar el comportamiento de los demás", dice Jane Powers, investigadora de Cornell en el Bronfenbrenner Center for Translational Research que se especializa en el impacto sobre la violencia en juventud. "En consecuencia, el niño aprende a usar la violencia para obtener lo que quiere. A pesar de la investigación que demuestra que las nalgadas se asocian con tasas más altas de agresión infantil, la mayoría de los padres en los Estados Unidos aprueban y usan el castigo corporal para disciplinar a sus hijos ".

En nuestra familia, mi esposo y yo hemos estado de acuerdo en que las nalgadas no son una forma de disciplina que queremos usar. Para aquellos momentos en los que aumentan nuestros niveles de frustración, nos resulta útil contar con mecanismos de adaptación. Dos estrategias que funcionan para nosotros son tomar un descanso de la crianza de los hijos cuando sea necesario, ya sea pidiendo ayuda al otro padre o simplemente entrar a la otra habitación para respirar profundamente, y tratar de ver el humor en todo, incluso en lo que antiguamente -papel lleno de camisas esparcidas por el piso de una tienda.

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