Lo que impulsa a Pete Earley Loco

Pete Earley ha sido descrito como uno de los pocos periodistas en Estados Unidos que "tienen el poder de presentar nuevas ideas y darles actualidad". Ex periodista de The Washington Post, es autor de nueve libros de no ficción y tres novelas. Su libro, CRAZY: A Father's Search Through America's Mental Health Madness, cuenta dos historias. Describe sus intentos de ayudar a su hijo en edad universitaria, Mike, después de que se enferma con trastorno bipolar y es arrestado. También describe un año que Earley pasó en la cárcel del condado de Miami Dade donde siguió a personas con trastornos mentales, que habían estado en la cárcel, a la comunidad para ver qué tipo de servicios recibían. Su sitio web es www.peteearley.com.

LS: Has escrito varios libros de no ficción superventas, así como obras de ficción; ¿Qué fue lo que más te sorprendió al escribir una memoria?

PE: No quería escribir una memoria. Iba a escribir una exposición sobre cómo las leyes de compromiso involuntario bienintencionadas, la falta de tratamiento comunitario y la desinstitucionalización habían convertido las cárceles y las cárceles en nuestros nuevos asilos. Pero mi editor rechazó el primer borrador y dijo: "Pete, no puedes escribir este libro sin ponerte en él. Tienes que llevarnos en un viaje con tu hijo ". Los periodistas están entrenados para mantener sus sentimientos fuera de las historias, así que me sentí incómodo al instante. También me preocupaba empujar a Mike al centro de atención. La primera vez que escribí su nombre en la pantalla de la computadora, en realidad comencé a llorar porque todo lo que estaba sucediendo acababa de superarme. Lo que aprendí es que no se puede escribir una memoria exitosa sin ser desgarrador honesto, de lo contrario, los lectores que han caminado en sus zapatos sabrán que se están conteniendo. Fue el libro más doloroso que he escrito, y el más importante. Y también debo agregar que tenía un título horrible. CRAZY se refiere a nuestro sistema, no a mi hijo, pero las personas no lo entendieron.

LS: ¿Cómo fueron tus conversaciones con tu hijo sobre el libro, tanto mientras lo escribías, y una vez que se terminó.

PE: Mike me hizo una sola pregunta cuando le dije que quería escribir un libro sobre su crisis: "¿Es cierto que mi historia va a ayudar a alguien más?" Fue increíblemente generoso con él. Por supuesto, ninguno de nosotros sabía sobre los problemas que íbamos a encontrar mientras él luchaba con los síntomas de su enfermedad. Pero mi hijo nunca se contuvo, nunca me pidió que dejara de escribir y me animó a contar todo lo que sucedió. Gran parte fue vergonzosa. Cuando se publicó el libro, Mike comenzó a leerlo, pero se detuvo después de unas pocas páginas. Ese es el pasado, me dijo. Hasta el día de hoy, él no lo ha leído.

LS: He visto uno de tus discursos apasionados. ¿Qué es lo que más te enfurece del sistema de salud de EE. UU.?

PE: Las personas con enfermedades mentales están muriendo en nuestras calles. Más de 350,000 están en cárceles y prisiones. La mayoría son personas cuyo único crimen real es que se enfermen. Lo que me enoja, no, lo que me pone furioso es que creo que sabemos cómo ayudar a la mayoría de las personas que tienen una enfermedad mental. Simplemente no lo estamos haciendo. Sabemos que se necesita algo más que meter pastillas en la boca de alguien. Toma vivienda, empleos, estar conectado a una comunidad y lo quiero todo: atención psiquiátrica asequible provista por médicos que no están siendo presionados por las compañías de seguros para que escriban una receta y empujen a un paciente por la puerta. Solo dos de los nueve psiquiatras que han tratado a mi hijo se han molestado en aprender más sobre él que su nombre y sus síntomas. ¡Eso es vergonzoso! Necesitamos mejores medicamentos, pero también necesitamos equipos de tratamiento ambulatorio asistido, Housing First, casas club como Fountain House, prácticas basadas en evidencia, programas de autodeterminación, programas de reingreso a la cárcel como FUSE en Nueva York, tribunales de salud mental, par a par programas, Equipos de Intervención de Crisis. Todos los programas posibles que ayuden a las personas a recuperarse deben ofrecerse a ellos.

LS: La hospitalización involuntaria es uno de los temas más espinosos dentro del movimiento de salud mental: ¿cómo define su posición al respecto?

PE: obligar a alguien a un tratamiento debe ser el último paso. Es mejor cuando alguien se empodera y elige hacerse cargo de su propia recuperación. Pero Mike no se dio cuenta de que estaba ilusionado cuando traté de ayudarlo y el criterio de "peligro inminente" me impidió intervenir, incluso después de irrumpir en una casa para darse un baño de burbujas y fue arrestado. Este debate no se trata realmente de si debemos o no obligar a alguien a recibir tratamiento. Eso es lo que hacen las leyes de compromiso involuntario y, como sociedad, hemos adoptado estas leyes porque reconocemos que son necesarias. La disputa ha terminado cuando forzaremos a alguien y creo que la "peligrosidad" es un criterio legal horrible que contribuye a la falta de vivienda, el encarcelamiento y la muerte. No hay nada noble en dejar que una persona claramente enferma muera en nuestras calles. Deberíamos ofrecer la ayuda menos intrusiva primero, como Housing First, y luego subir gradualmente la escala a medida que una persona se vuelve más discapacitada y discapacitada a un compromiso involuntario en hospitales y tratamiento ambulatorio asistido. Deterioro, no peligrosidad debe ser el criterio y las familias y los consumidores deberían participar más en la decisión de cuándo alguien necesita ayuda porque tienen más que perder. Pregúntese qué haría si su hijo fuera psicótico y sin hogar y se acobardara bajo un puente. ¿Podrías caminar y encogerte de hombros? O intenta ayudar?

LS: ¿Qué países lo hacen mejor que nosotros?

PE: Nuestro sistema de cuidado de la salud malgasta dinero porque está diseñado para reaccionar ante las emergencias. Los refugios para personas sin hogar, las salas de emergencia de los hospitales, las cárceles y las cárceles son formas costosas e ineficaces de intervenir y hay personas que claramente se benefician de este ciclo de sufrimiento continuo. Islandia hace un trabajo mucho más humano, en parte, porque es una población pequeña, tiene una medicina socializada no impulsada por las ganancias y no tiene nuestra abismal historia de asilo. Ir al médico por un trastorno mental no fue diferente de ver a alguien sobre un pie roto cuando fui allí.

LS: ¿Puede hablarnos sobre algunos de los programas de salud mental más prometedores del país?

PE: Estoy entusiasmado de formar parte de la junta directiva de la Corporación de Vivienda de Apoyo, que está ayudando a terminar con la falta de vivienda. No se puede hablar de enfermedades mentales sin hablar de la falta de vivienda y la adicción. Los programas de Housing First, como LAMP en Los Angeles, tienen una tasa de éxito del 85% con la población más difícil. La capacitación para la intervención en crisis debe ser en cada comunidad. Necesitamos programas de reingreso para que los presos puedan acceder al tratamiento de las instituciones. También soy un defensor del auto-empoderamiento y la autodeterminación. Y estoy especialmente emocionado de que la actriz Glen Close y el actor Joey Pants pongan una nueva cara a la enfermedad mental al hablar en contra del estigma. En este momento, la cara de la enfermedad mental es un pistolero psicótico en el campus de Virginia Tech o Norman Bates. Necesitamos cambiar esa imagen educando mejor a los medios y a Hollywood. Necesitamos las caras de la enfermedad mental para ser personas como Terry Bradshaw, Mike Wallace, Patty Duke, ganadores del Premio Nobel y personas comunes como mi hijo Mike.

LS: ¿Alguna ultima idea? ¿Proyectos nuevos?

PE: Mi agente envió una propuesta de libro llamada HOPE a veinte editores de Nueva York. Se trataba de programas innovadores de salud mental que están cambiando y salvando vidas. Continuó la historia de Mike, describiendo cómo recayó, recibió un disparo de Taser por parte de la policía, ¡pero finalmente se convirtió en un especialista de igual a igual! Nadie lo compró. Luego, propuse escribir una exposición sobre las más de 200 personas en el corredor de la muerte que claramente tienen una enfermedad mental. Ni una sola oferta. Pasé tres meses en Washington DC en un refugio para personas sin hogar. Nadie estaba interesado. A veces siento que la única forma en que puedo conseguir que un importante editor esté interesado en la enfermedad mental es si encuentro a un personaje que tiene trastorno bipolar y también es un vampiro enfermo de amor que asiste a una escuela de inglés llamada Hogwarts. Pero no me rendiré. Mike me ha enseñado la importancia de la resiliencia.

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