Lógica evolutiva

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Fuente: Franz134 / Pixabay

El otro día estaba hablando con alguien sobre los fundamentos de la psicología evolutiva. Ella era muy inteligente y motivada para entender este campo. Durante nuestra conversación, me sorprendí al saber que cada vez que planteaba el concepto de la lógica evolutiva , ella necesitaba ser reeducada con cuidado sobre este concepto. Esta conversación me hizo pensar que probablemente haya mucha gente que no tenga un fuerte sentido de este concepto fundamental en el campo. ¡Esta publicación de blog está diseñada para solucionar este problema!

¿Qué es la lógica evolutiva?

Puede que no sea el Sr. Spock, ¡pero debo decir que me encanta la lógica! Mis dos clases favoritas para enseñar son (a) estadísticas y (b) cualquier cosa relacionada con la evolución. Las estadísticas son un enfoque totalmente lógico para hacer inferencias sobre cómo es realmente el mundo.

La evolución se basa principalmente en principios lógicos. En su texto clásico, Adaptación y selección natural , el renombrado biólogo George Williams (1966, p.22) nos proporciona la que quizás sea la definición más simple y general de evolución. Él escribe: "… la evolución no es más que … un sesgo estadístico en la tasa de perpetuación de alternativas".

La evolución, en realidad, se basa en un conjunto estadístico de ideas y, en última instancia, sigue su propia lógica. En resumen, lo que Williams quiere decir es que cuando hay varias formas de alguna entidad, las formas que son, por cualquier razón, buenas para replicarse en relación con otras formas tienen más probabilidades que las otras formas de perpetuarse en el futuro. Esto es solo una afirmación lógica.

Y dado que el concepto fundacional de la evolución es solo una afirmación lógica, podemos descartar totalmente cualquier pregunta sobre si la evolución es "verdadera" o no, ya que podemos simplemente decir que es una afirmación lógica que debe ser verdadera por definición.

Volviendo al concepto de lógica evolutiva, solemos utilizar este término en relación con el adaptacionismo o con nuestra comprensión de una adaptación psicológica. La versión corta de esta lógica es la siguiente: si se ha documentado que algunos patrones de comportamiento son "adaptativos", eso significa que los individuos con la variante "adaptativa" de ese patrón de comportamiento, en condiciones ancestrales, tenían más probabilidades de sobrevivir y reproducirse que eran individuos sin esa variante ancestral. Y es por eso que la "variante adaptativa" existe hoy. ¡Lógica! ¡Lógica evolutiva!

Los siguientes son tres ejemplos de lógica evolutiva en acción. La esperanza aquí es que una vez que comprenda cómo funcionan estos tres ejemplos, obtendrá el concepto por completo.

Ejemplo n. ° 1 de lógica evolutiva: relación cintura-cadera

Una gran cantidad de investigación llevada a cabo por psicólogos evolutivos ha demostrado que las mujeres con una relación cintura-cadera de cerca de .7 son calificadas como relativamente atractivas (ver Platek & Singh, 2010). Este cuerpo parecido a un reloj de arena también se ha documentado como óptimo para que las mujeres puedan concebir descendencia. Por lo tanto, esta preferencia por parte de los hombres que buscan pareja va de la mano con un resultado adaptativo real asociado con un mayor éxito reproductivo. ¡Y así es como se desarrolla el adaptacionismo en la psicología evolutiva!

En condiciones ancestrales, los hombres que no tenían preferencia por las mujeres con una relación cintura / cadera de 7% tenían menos probabilidades de reproducirse con éxito que los hombres con la preferencia de la proporción de 7. Generaciones más tarde, estamos llenos de hombres que muestran esta relación de 7 a 10, y eso es explicable a través de la lógica evolutiva.

Ejemplo # 2 de lógica evolutiva: cabello joven y piel clara

Cuando vas a la farmacia y recorres el pasillo de los cosméticos, no ves muchos productos diseñados para que las mujeres se vean mayores. Los tintes para el cabello vienen en rubio, marrón, rojo, etc. Pero no ves mucho blanco o gris. Del mismo modo, los productos para la piel que son "antiarrugas" son comunes. Los productos para la piel que son "pro arrugas" no lo son.

Podemos entender todo esto usando lógica evolutiva. Las hembras humanas solo son fértiles durante una ventana de la vida, entre las edades de 14 a 48, más o menos. Es poco probable que las mujeres fuera de este rango de edad puedan tener hijos. Por lo tanto, los hombres que, en condiciones ancestrales, tenían una preferencia por las mujeres que estaban más allá del límite de la menopausia tenían menos probabilidades de reproducirse con éxito que otros hombres, incluso si lograron aparearse con éxito. Los hombres que estaban formando relaciones íntimas con mujeres de edad avanzada probablemente no transmitirían ningún tipo de genes que codificaran una preferencia por las mujeres de edad avanzada, porque era menos probable que estas parejas llevaran a la descendencia.

Por estas razones, los machos ancestrales que preferían a las mujeres que mostraban marcadores de fertilidad -como el cabello rubio y la piel lisa- tenían más probabilidades de reproducirse que otros machos. De nuevo, esta es la lógica evolutiva en acción.

Ejemplo # 3 de la lógica evolutiva: ayudar a los que ayudan

La psicología evolutiva va mucho más allá del alcance del apareamiento humano. Como argumento en gran parte de mi trabajo (ver Geher, 2014), la psicología evolutiva se aplica a todo tipo de conceptos en el campo más amplio de la psicología. Por ejemplo, mucho trabajo en el campo explora el concepto de Robert Trivers (1971) de "altruismo recíproco". Este concepto es directo; es más o menos la idea de que es más probable que ayudemos a otros que nos han ayudado en el pasado que de ayudar a quienes no ayudan. La tendencia a ayudar discriminatoriamente a otros que son, ellos mismos, ayudantes es adaptativa. Los antepasados ​​nuestros que no discriminaban cuando se trataba de a quienes ayudaban eran menos propensos a obtener ayuda a largo plazo y tenían, por lo tanto, menos probabilidades de sobrevivir y reproducirse en comparación con sus contrapartes discriminadoras que cuidadosamente y selectivamente se aseguraron de ayudar a aquellos en sus comunidades que probablemente los ayuden a regresar.

¡Lógica evolutiva otra vez!

Línea de fondo

La psicología evolutiva es genial por muchas razones. Una de las principales razones tiene que ver con la lógica evolutiva que subyace en gran parte del campo. Pensar como un psicólogo evolutivo es ser un lógico del comportamiento, reconstruyendo cómo algunos patrones de comportamiento, a través de procesos como la selección natural, simplemente deben ser relativamente frecuentes en comparación con otros.

Si bien el adaptacionismo no es el único concepto en el campo de la psicología evolutiva, es bastante fundamental y nos ayuda a llegar muy lejos en la comprensión de cómo las fuerzas evolutivas han dado forma a las conductas humanas modernas. Comprender la lógica evolutiva, que subyace al concepto de adaptacionismo, puede ayudarnos a llegar muy lejos en la comprensión de por qué las personas actúan de la manera en que lo hacemos.

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