Las personas con esquizofrenia: cada persona es mucho más que cualquier diagnóstico

Capitán Kirk

En la película de 1986 "Star Trek IV", se le pregunta a Kirk si es del espacio exterior. Su tranquila respuesta: "No. Soy de Iowa … solo trabajo en el espacio exterior ".

Es una buena distinción hacer; al igual que de vez en cuando me niego a ser un psiquiatra, admitir que solo trabajo como uno. Esto suena lindo, lo sé; así que solo lo reservo ocasionalmente para desarmar suposiciones falsas sobre la profesión … Pero nunca dudo en distinguir "personas con esquizofrenia" del adjetivo convertido en sustantivo "esquizofrénico". En mi libro, no existe tal cosa como "esquizofrénico".

Trabajar con personas que padecen esquizofrenia desde hace más de treinta años me ha convencido de que la mayoría tiene personalidades excelentes por debajo de sus síntomas. A menudo son ambientalmente súper sensibles, especialmente a cómo se sienten los demás. No sé si esto es parte del problema, lo que aumenta su vulnerabilidad al trastorno, o si la enfermedad las forma, haciéndolas más amables y más tolerantes de lo que serían de otra manera. Tal vez ambos están en el trabajo. De cualquier manera, cuento que es una bendición y un privilegio haber encontrado y trabajado con tales personas.

Bridget, por ejemplo, era bastante típico. Su esquizofrenia comenzó en su adolescencia, deteniendo su educación. Más tarde, incapaz de trabajar y ganar dinero, necesitaba los beneficios del estado. Esto ya era bastante malo, pero también había experiencias persistentemente desagradables y desconcertantes. Durante horas diarias, Bridget escuchó voces fuertes. Eran reales para ella, aunque nadie más podía oírlos. Eran muchas y poco amables voces masculinas y femeninas que pronunciaban insultos, haciéndose comentarios despectivos sobre ella, mandándola a suicidarse porque no valía nada y estaría mejor muerta. Como resultado, ella se sentía deprimida y a menudo enojada.

Bridget vivía en un hogar grupal cerca de mi oficina. Con una ventana abierta, a menudo la oía gritar a sus voces, diciendo palabrotas en repetidas ocasiones, insistiendo en que la dejaran en paz. Sus ricas blasfemias continuarían durante horas arriba y abajo de esta frondosa calle residencial. Pero Bridget ya había pasado varios años escondida en un gran hospital psiquiátrico, desde que se cerró, y no hubiera sido correcto (o legal) mantenerla adentro.

Nuevos medicamentos comenzaron a estar disponibles en el Reino Unido a principios de la década de 1990. Afortunadamente funcionó para Bridget. Sus voces se detuvieron. Poco a poco fue capaz de reiniciar su vida. Todavía estaba cansada con facilidad y su poder de concentración permanecía algo alterado; pero a medida que sus voces se evaporaron, también lo hizo su comportamiento antisocial. Su humor se levantó, y no hubo más gritos airados y molestos en la calle, en las tiendas y cafés locales.

Las tareas de recuperación de Bridget incluían reparar el daño que su comportamiento sospechoso y enojado había causado dentro de la familia. Tristemente, su padre murió demasiado pronto, pero ella pudo acercarse a su madre y hermanas otra vez. La mejora rápidamente reveló aspectos amables y generosos de su verdadera personalidad. Su agradecida, ahora casi ciega madre, dijo que era como volver a tener a su verdadera hija después de una dolorosa ausencia de muchos años.

Otra de las tareas de Bridget fue afligir la serie de pérdidas que había experimentado: la pérdida no solo de las relaciones familiares, ahora restauradas, sino también de su juventud, sus esperanzas y ambiciones anteriores, su capacidad para completar su educación, trabajar y ganar dinero, para encontrar una pareja y establecerse, para criar a su propia familia.

Una prioridad para los trabajadores de la salud mental es ayudar a las personas a distinguir los síntomas de sus reacciones saludables a las principales pérdidas derivadas de la condición psicótica. Es importante alentarlos a que se afligen naturalmente; expresar enojo, duda, vergüenza y dolor de una manera catártica, incluso constructiva, en lugar de tratar de suprimir estos sentimientos. Es particularmente inútil suprimir las emociones saludables con dosis excesivas de medicamentos. Esto inhibe la curación natural.

La esquizofrenia de Bridget robó gran parte de lo que normalmente se considera esencial para la alegría y la satisfacción en la vida. Ella tuvo que renunciar a estos objetivos antes de seguir adelante. Pienso en ella y en muchos como ella, no solo como supervivientes, sino como héroes. Son ejemplos de personas que, a través de la adversidad, descubren un conjunto saludable de valores y formas de enfrentar la vida.

Después de la recuperación, las visitas a la clínica de Bridget fueron un recordatorio para mí de que, por sombría que parezca una situación, siempre hay esperanza de mejora. También me gustó verla por su sincera gratitud y su actitud intensamente alegre.

Cuando se le preguntó al respecto, ella explicó con facilidad al relatar los tesoros que la sustentan: su familia amorosa, sus amistades ricas y particularmente su trabajo voluntario. Dos o tres veces por semana, Bridget ayuda en una guardería para ancianos enfermos. Ella disfruta el trabajo y la atmósfera social, la conversación. Ella se siente útil, necesitada y valorada. Ella siente que pertenece allí.

Un hospital mental típico del Reino Unido en los años 80

El bienestar de todos depende de saber individualmente que estamos haciendo algún tipo de contribución a la sociedad. No es diferente para Bridget y otras personas con enfermedades mentales importantes. Al ayudar, incluso en pequeña escala, a mejorar la vida de los demás, Bridget siente con razón que está devolviendo algo. Esto agrega sentido a su vida y le proporciona un sentido de propósito genuino y valioso. También le encanta que ella pueda ser la mirada de su madre y esté disponible para ayudarla y protegerla de la soledad en la viudez.

Es notable que alguien que pasó varios años en el hospital, alguien cuya existencia alguna vez estuvo casi completamente descartada, pudiera tener algo que enseñarle a la gente común sobre los valores y cómo disfrutar de una vida significativa; pero así es como es. Para Bridget, la receta de la felicidad es simple: cultivar amistades amorosas y confiadas; vive en el presente, tomando cada día como viene; agradecer lo que tienes y compartirlo, por poco que sea; piensa, habla y actúa cuando puedas con amabilidad; sé honesto, especialmente contigo mismo; y acepta las limitaciones, las tuyas y las de los demás.

Bridget tiene esquizofrenia, pero no es simplemente descartada como "esquizofrénica". Ella es real, valiosa, especial. No lo olvides!

Copyright Larry Culliford

Los libros de Larry incluyen 'The Psychology of Spirituality', 'Love, Healing & Happiness' y (como Patrick Whiteside) el best-seller 'Little Book of Happiness' y 'Happiness: The 30 Day Guide' (personalmente respaldado por SS El Dalai Lama )

  • Divorcio, "llorar" y los peligros de la perfección eugenésica
  • 5 hechos sobre la vergüenza cristiana asiático-estadounidense
  • Anhelo y miedo a la vulnerabilidad
  • Tómese un tiempo de la tecnología
  • ¿Hay un "Cheater's High"?
  • ¿Debería salir con esta persona otra vez? Comportamientos de la primera fecha que predicen el éxito de la relación
  • La clave de la intimidad para cualquier relación
  • Cómo metabolizar las emociones dolorosas y oscuras: una carta
  • ¿El sexo viene de Dios?
  • Superego Tripping
  • Proponer un cambio de imagen para las noticias de obesidad
  • ¿Estás demasiado gordo para el amor?
  • Campus Rape
  • Un coro de niños
  • Hillary juega la carta de cinismo
  • ¿Puede su cuerpo expresar múltiples emociones simultáneamente?
  • Lenguaje corporal en el trabajo
  • Mondegreens y Hocus Pocus
  • Cerrando la brecha
  • Honrando a los Camaradas de Guerra Caídos en Indochina
  • Jugando con niños: ¿Debería usted, y si es así, cómo?
  • Pon a prueba tu inteligencia emocional práctica
  • La homosexualidad no es una adicción
  • Por qué la gente rica y poderosa engaña: Parte 1
  • Un teatro para el cambio: Drama Therapy Parte 2
  • Monogamia Lite
  • Cuando la "Prueba del Pudín" no está en la Comida
  • Por qué su dieta lo está engordando, y 3 soluciones
  • Opciones difíciles después de la desestabilización bipolar
  • Preciosos, abuso sexual y trastornos de la alimentación
  • Saca la depresión del closet
  • ¿Cómo afecta su talento a su carrera profesional?
  • ¿Cuál es la emoción más sexy para que las mujeres muestren?
  • ¿Qué pasa si Lisa Brown dice la otra palabra en V?
  • ¡Vamos por el amor!
  • Bill Cosby debe venir limpio