Las emociones son contagiosas

Una vez, cuando estaba en Chicago, asistí a un espectáculo de teatro de improvisación. Tuve una semana ocupada, y fue bastante tarde en la noche. Estaba cansado y no tan emocionado de estar allí. De hecho, he estado pensando en no ir en absoluto.

Cuando la sala comenzó a llenarse antes de que comenzara la presentación, noté que casi todos parecían felices y emocionados. Hubo un zumbido en la habitación. Me encontré despertando y sintiéndome feliz y emocionada también.

La investigación ha demostrado que las emociones son contagiosas. James Fowler (2008) escribió sobre la extensión de la felicidad durante más de veinte años en una comunidad. Había grupos de personas felices e infelices en la red. La felicidad se extendió hasta tres grados de separación. Las personas que estaban rodeadas de personas felices eran más propensas a ser felices en el futuro. El análisis estadístico mostró que esto no se debía solo a que las personas felices tendían a interactuar con otras personas felices, sino también porque las personas eran más propensas a ser felices cuando tenían gente feliz. Incluso la distancia física era importante: aquellos que tenían un amigo feliz en una milla tenían un 25 por ciento más de posibilidades de ser felices ellos mismos. Aquellos con un vecino feliz de al lado tenían una probabilidad 34 por ciento mayor de ser más felices.

Y no solo la felicidad es contagiosa. Un estudio realizado en 1985 por MJ Howes demostró que las personas sin depresión que compartían habitación con alguien que sufría incluso de depresión leve se deprimirían con el tiempo.

En el estudio de Fowler, los efectos del contagio emocional se observaron en personas que se conocían con el tiempo y se encontraban en proximidad física. ¿Y el contagio emocional de extraños? ¿O personas en un video?

Amy Cuddy de Harvard Business School investiga cómo tomar ciertas posturas puede causar cambios neuroquímicos en el cerebro. Si te sientes triste, frunces el ceño, cuelgas la cabeza y contraes tu cuerpo. De lo que quizás no se den cuenta es que lo opuesto también es verdad. Incluso si no está triste, si frunce el ceño, cuelga la cabeza y contrae su cuerpo, entonces su cuerpo liberará neuroquímicos que en realidad lo hacen sentir triste. Lo mismo es cierto para otras posturas y sentimientos corporales. Por ejemplo, abrir el cuerpo con los brazos y las piernas lo lleva a sentirse seguro y poderoso.

Una teoría acerca de por qué las emociones son contagiosas es que las personas tienden a imitar las posturas corporales de aquellos a su alrededor, o de aquellos que ven en un video. Esto, a su vez, les hace comenzar a sentir los sentimientos de las personas a su alrededor, incluso extraños o personas en un video.

Ahora sabemos que las personas se ven afectadas por los estados emocionales de otras personas, incluso en cuestión de segundos. Las expresiones faciales son particularmente contagiosas, incluso al mirar un video.

PD: El teatro de improvisación fue TJ y Dave. Y luego supe por qué había tanto bullicio en la sala, fueron increíbles.

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