Las dos principales barreras para el autoconocimiento

Por Amy Broadway, investigadora del Laboratorio Brogaard para Investigación Multisensorial

La ignorancia de nuestras propias personalidades puede impedir nuestro crecimiento personal y nuestras relaciones. Los puntos ciegos al autoconocimiento, o lo que yo llamo auto ceguera, son tan comunes que parecen básicos para la condición humana. ¿Cómo podemos superarlo? Primero, podemos indicar barreras para el autoconocimiento, y segundo, practicar la atención plena puede ayudarnos a ganar el autoconocimiento.

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Fuente: criticalstress.com, utilizada con permiso

Quienes estén familiarizados con el budismo podrían confundirse con la idea de obtener el "autoconocimiento" a través de la "atención plena". Existen tradiciones orientales que consideran la atención plena como parte del camino para darse cuenta de que no existe un yo permanente e individual que sepa. Sin embargo, por el bien de esta discusión, supongamos que tenemos personalidades capaces de saber. Supongamos que usted y yo tenemos tendencias de estados mentales y comportamientos que no cambian drásticamente día a día sin una causa distinta.

De acuerdo con la teoría de la autopercepción, las personas llegan a conocerse a sí mismas al observar sus estados y comportamientos durante situaciones determinadas durante largos períodos de tiempo. Por ejemplo, recordando mis reacciones previas a estar cerca de las pendientes empinadas, puedo adivinar que si estoy parado cerca de un desfiladero o en un puente precario, me sentiré incómodo. También sé que si he bebido dos cervezas, es probable que hable más fuerte que si estuviera completamente sobrio. La auto ceguera ocurre cuando no hay suficiente información de la personalidad o cuando la información disponible se entiende incorrectamente. El trabajo del psicólogo Simine Vazire (2010) ofrece dos barreras para el autoconocimiento: barreras informativas y barreras motivacionales.

Las barreras informativas son aquellas causadas por la falta de información o la falta de información de calidad. Por ejemplo, no podemos acceder a los estados internos de otras personas, por lo que no tenemos conocimiento de los estados de otras personas para comparar los nuestros. Tal vez Sally cree que es extremadamente neurótica, pero si pudiera comparar sus pensamientos con los que la rodean, se daría cuenta de que es normal en ese sentido.

Además, algunas cosas sobre nuestras personalidades no son obvias para nuestra conciencia. No siempre somos conscientes de las señales no verbales que le damos a los demás, ya que no podemos vernos a nosotros mismos desde una perspectiva en tercera persona. ¿Te ha sorprendido el sonido de tu voz en una grabación? Probablemente tengas hábitos de hablar que podrías controlar si los conocieras. Por último, es difícil acceder a información objetiva sobre nosotros mismos. Podemos grabarnos en video o tomar exámenes que midan habilidades en comparación con los estándares elegidos, pero a menudo carecen de evidencia imparcial de nuestras personalidades.

Incluso si nos ofrecen abiertamente información sobre nosotros mismos, no hay garantía de que absorbamos nada de eso. Las barreras de motivación para el autoconocimiento ocurren cuando la información de la personalidad está disponible para alguien, pero esa persona inconscientemente la rechaza. Esto tal vez se deba a los deseos protectores del ego, como hemos hablado en el caso de los narcisistas. Algunas personas, adivino la mayoría de nosotros, se tolera creando autoimágenes idealizadas. Además, las personas tienden a descontar información que está muy lejos de lo que esperan. (Carlson, 2013) Las personas con autocrítica crónica piensan para sí mismas, "Ella solo está siendo amable", cuando reciben un cumplido honesto. Las barreras motivacionales se refieren a la motivación para autorealizarse (respaldar una autoimagen idealizada) o autoverificarse (preservar la autoimagen actual).

La psicóloga Erika Carlson (2013) explora la teoría de que la atención plena puede combatir las barreras de información y motivación para el autoconocimiento. Ser consciente significa prestar atención a la experiencia presente de uno sin evaluarla o elaborarla. Puede contrastar la atención plena con la introspección, que a menudo es evaluativa y elaborativa. Si bien la introspección implica enfocarse "hacia adentro" como lo hace la atención plena, puede implicar fabricar una narrativa en lugar de simplemente experimentar el yo. "Debo estar triste, porque …" La atención plena implica observar la propia experiencia de una manera imparcial.

Al ser consciente -se observa a sí mismo de una manera imparcial y no colaborativa- puede contrarrestar las barreras informativas y las barreras de motivación para el autoconocimiento. Al prestar atención a sus pensamientos y comportamientos a medida que ocurren, debe recibir más información sobre su personalidad. Al no ser valioso, debe obviar cualquier motivación para mejorarse a sí mismo, verificarse a sí mismo o distorsionar la evidencia que recibe.

Referencias

Carlson, E. (2013) Superando las barreras al auto-conocimiento: La atención plena como un camino para verte a ti mismo como realmente eres. Perspectives on Psychological Science, 8 (2) 173-186.

Vazire, S., Mehl, MR, y Carlson, E. (2010) Brillando una luz sobre los puntos ciegos en la autopercepción. Charla presentada en la XV Conferencia Europea de Personalidad, Brno, República Checa.

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