La visión amplia de la investigación sobre videojuegos y la agresión

Pantalla de Halo En este blog, he escrito algunas veces sobre las influencias de los videojuegos en el comportamiento. He discutido aspectos negativos y positivos de los videojuegos. En el lado negativo, hay evidencia de que los videojuegos violentos pueden aumentar la agresión. En el lado positivo, los videojuegos de acción pueden promover una rápida toma de decisiones y los videojuegos con mensajes sociales positivos pueden aumentar el comportamiento de ayuda.

¿Cuán consistentes son estos efectos de los videojuegos en el comportamiento?

Por lo general, cuando escribo sobre investigación en este blog, me centro en uno o dos artículos en los que cada uno informa una pequeña cantidad de experimentos. Cuando los psicólogos quieren saber si un conjunto de resultados es consistente en todos los estudios, pensaron, utilizan una técnica llamada metanálisis . En un buen metaanálisis, los investigadores exploran la literatura publicada y buscan estudios inéditos bien diseñados que aborden una pregunta común. Los estudios luego se analizan como un grupo. Estos análisis también usan técnicas estadísticas para controlar el problema del archivador de archivos . Es decir, existe un sesgo para que los estudios se publiquen si muestran una relación confiable entre variables, por ejemplo, entre jugar videojuegos violentos y ser agresivo. Si se realiza un estudio y no encuentra ninguna relación entre estas variables, es menos probable que se publique ese estudio. Por lo tanto, es probable que los estudios sin ningún efecto confiable estén subrepresentados en la literatura publicada. Sin alguna corrección estadística para el problema del archivador, entonces, un metanálisis podría sobreestimar la verdadera relación entre las variables.

Ok, armado con una breve introducción al metanálisis, volvamos a la violencia y los videojuegos.

En la edición de marzo de 2010 de Psychological Bulletin, se publicó un amplio metaanálisis de la influencia de los videojuegos violentos en el comportamiento agresivo de Craig Anderson, Brad Bushman y varios colegas. Este metanálisis examinó 380 estudios que involucraron a más de 130,000 participantes. Los estudios incluyeron experimentos en los que las personas jugaban videojuegos y luego se midió su comportamiento, estudios correlacionales en los que la cantidad de videojuego se relacionaba con comportamientos y estudios longitudinales en los que las personas fueron seguidas a lo largo del tiempo y los cambios en el comportamiento estaban relacionados con la cantidad de juego de video. Los estudios involucraron participantes tanto de los Estados Unidos como de Japón.

Ahora para los resultados.

Mirando a través de los estudios, jugar videojuegos violentos aumenta el comportamiento agresivo. Aquí hay dos mecanismos diferentes. En primer lugar, jugar un videojuego violento por un corto período de tiempo parece activar o preparar la idea de la violencia. También aumenta el nivel general de energía o excitación de las personas. Por lo tanto, una breve cantidad de tiempo jugando un videojuego violento generalmente está relacionado con un mayor nivel de agresión inmediatamente después.

En segundo lugar, los estudios longitudinales sugieren que las personas que juegan videojuegos violentos durante un largo período de tiempo son más agresivas en general que aquellos que no juegan videojuegos violentos. Además, un pequeño número de estudios descubrió que jugar videojuegos violentos hace que las personas sean menos sensibles a los aspectos negativos de la violencia. Por lo tanto, jugar videojuegos violentos repetidamente parece enseñar estrategias a las personas para actuar agresivamente y, al mismo tiempo, las hace menos sensibles a los aspectos negativos de la violencia.

Hay otros dos hallazgos interesantes de este metanálisis que vale la pena mencionar. En primer lugar, los videojuegos violentos parecen tener los mismos efectos en hombres y mujeres. Es decir, tanto hombres como mujeres expuestos a videojuegos violentos aumentan su nivel de agresión. Sin embargo, también es cierto que los hombres (y los niños) son mucho más propensos a jugar videojuegos violentos en general que las mujeres (y las niñas).

En segundo lugar, hay un efecto de la cultura en estos datos. En general, tanto los estadounidenses como los japoneses tienden a ser más agresivos si juegan videojuegos violentos que si no lo hacen. Sin embargo, en los estudios longitudinales que siguen a las personas a lo largo del tiempo, estos efectos son más fuertes en los participantes estadounidenses que en los japoneses. Los autores especulan que cuando se describe la violencia en Japón, tiende a centrarse más en los resultados negativos de esa violencia que cuando se describe en Estados Unidos. Sin embargo, está claro que se requiere mucho más trabajo para comprender esta diferencia.

Finalmente, no está del todo claro qué hacer con estos resultados. Por un lado, existe claramente la influencia de jugar videojuegos violentos contra la agresión. Los efectos son consistentes, pero también son relativamente pequeños. Obviamente, uno de los objetivos de la ciencia es generar mediciones precisas de un fenómeno. Este metaanálisis demuestra claramente que jugar videojuegos violentos aumenta la agresión tanto a corto como a largo plazo. Pero, un segundo objetivo de la ciencia es ayudar a descubrir qué se debe hacer dado un conjunto de hallazgos. Para ayudar a responder esta pregunta, será importante comprender cuánto afecta el juego de los videojuegos al comportamiento de las personas que los juegan. Responder esa pregunta requiere más investigación.

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