La sociedad es un megáfono para el riesgo

Una nueva investigación muestra cómo la comunicación social amplifica la información sobre los riesgos.

Cuando se diagnosticó el primer caso de Ébola en los Estados Unidos, las publicaciones de Twitter mencionaron que el Ébola pasó de 100 mensajes por minuto a 6.000 por minuto y rápidamente produjo afirmaciones inexactas de que el Ébola podría transmitirse a través de alimentos, agua y aire.

Tiene sentido que las personas estén motivadas para identificar amenazas. Este es un sesgo cognitivo que parece perfectamente razonable. Las amenazas pueden lastimarlo a usted y a su familia.

Sin embargo, tal sesgo puede llevar rápidamente a la histeria pública cuando la información comienza a ser comunicada de una persona a otra. Cuando recibimos y comunicamos información, tenemos un sesgo natural para identificar y volver a comunicar los riesgos a expensas de una comprensión más equilibrada de los eventos. Esto se llama amplificación social del riesgo (Kasperson et al., 1988).

La investigación de Moussaid et al. (2015) mostraron que en las cadenas de difusión social la información se vuelve más distorsionada y centrada en el riesgo a medida que la información pasa de un individuo a otro. Reflejando el clásico juego infantil “Teléfono”, los individuos escucharon información y luego la compartieron con la siguiente persona en una cadena, con la información moviéndose de esta manera de una persona a otra. En el estudio de Moussaid et al., El primer individuo en la cadena leyó información neutra e imparcial sobre el triclosán, un controvertido agente antibacteriano. A medida que se compartió esta información, la cadena perdió rápidamente datos clave pero tendió a preservar los hechos asociados con los riesgos. Esto incluyó los efectos fisiológicos de la exposición al triclosán y los medios para la exposición potencial, como cosméticos y productos de limpieza del hogar. Los mensajes también se volvieron más distorsionados con el tiempo, incluida la adición de nueva información, que amplifica el riesgo aparente.

Se encontraron pruebas similares en dos estudios que Robert Jagiello y yo realizamos recientemente (Jagiello & Hills, 2018). Estos estudios exploraron las cadenas de difusión social en respuesta a los aditivos alimentarios y la energía nuclear. Se inspiraron en la observación de que las personas tienden a temer de manera desproporcionada los riesgos espantosos , o los riesgos que son difíciles de predecir, pueden matar a muchas personas y lo hacen indiscriminadamente (Slovic, 1987). Los riesgos clásicos de temor incluyen accidentes aéreos y ataques terroristas.

Los estudios encontraron que un riesgo terrible (energía nuclear) tendía a experimentar la amplificación del riesgo social más fácilmente que un riesgo sin temor (aditivos alimentarios). Pero fuimos un paso más allá al introducir otra manipulación. En el sexto lugar de la cadena, la mitad de los individuos fueron reexpuestos a la información original. Esto casi no tuvo efecto en la tendencia al alza en la amplificación del riesgo social.

En otras palabras, la información sesgada compartida a través de los canales sociales superaba con creces la información equilibrada provista en los artículos periodísticos originales. La figura a continuación muestra cómo el movimiento repetido de información a través de las personas conduce a una información cada vez más centrada en el riesgo.

Courtesy of Thomas Hils

Fuente: Cortesía de Thomas Hils

Esto puede no ser demasiado sorprendente. Un estudio de Mickes et al. (2013) descubrieron que, en comparación con las oraciones de los libros y los titulares de los periódicos, la información compartida a través de las actualizaciones de estado de Facebook era fácilmente la más memorable.

Las personas saben cómo hacer que la información sea interesante y parecen hacerlo de manera adaptativa. Esto puede deberse a las raíces evolutivas del lenguaje como una adaptación social, que parece superar su utilidad como mecanismo para comunicar información ecológica (Redhead & Dunbar, 2013). La comunicación puede ser primero acerca de proporcionar señales sociales, segundo sobre la comunicación de riesgos (‘¡Fuego!’, ‘¡Ejecutar!’, ‘Aaaagh’) y solo el tercero sobre proporcionar una imagen precisa. Lo mismo ocurre en los cerebros construidos por las manos de la evolución de dedos salchichas.

Referencias

Kasperson, RE, Renn, O., Slovic, P., Brown, HS, Emel, J., Goble, R., … y Ratick, S. (1988). La amplificación social del riesgo: un marco conceptual. Análisis de riesgo, 8 (2), 177-187.

Mickes, L., Darby, RS, Hwe, V., Bajic, D., Warker, JA, Harris, CR, y Christenfeld, NJ (2013). Memoria principal para microblogs. Memoria y cognición, 41 (4), 481-489.

Moussaïd, M., Brighton, H., y Gaissmaier, W. (2015). La amplificación del riesgo en cadenas de difusión experimentales. Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, 112 (18), 5631-5636.

Redhead, G., y Dunbar, RIM (2013). Las funciones del lenguaje: un estudio experimental. Evolutionary Psychology, 11 (4), 147470491301100409.

Slovic, P. (1987). Percepción de riesgo. Science, 236, 280-285.

Jagiello, RD, & Hills, TT (2018). Las malas noticias tienen alas: el riesgo pavoroso media la amplificación social en la comunicación de riesgos. Análisis de riesgo. Publicación anticipada en línea: https://doi.org/10.1111/risa.13117

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