La separación de los padres es perjudicial para los niños

Está fuera de discusión. La separación de los padres es traumática para los niños.

Ha llegado a esto: el abuso infantil ahora es una política oficial del gobierno federal de los EE. UU. Estoy hablando de la política de inmigración conocida como Cero Tolerancia.

Bajo Zero Tolerance, instituido en mayo de 2018, las familias que se presentan en la frontera sin documentos adecuados, incluidos los que siguen el protocolo establecido para solicitar asilo, son acusados ​​como criminales. Los padres están detenidos, y como sus hijos no pueden ser encarcelados legalmente con ellos, están separados de sus padres y confiados a las tiernas mercedes de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR) del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Estos son niños tan pequeños como niños pequeños, literalmente tomados de sus padres por la fuerza.

El gobierno nos asegura que no hay intención de dañar a estos niños. Son simplemente el daño colateral de Cero Tolerancia. ¿Cuantos niños? ¿Qué les ha pasado? ¿Volverán a ver a sus padres alguna vez? Nadie sabe con seguridad. ORR no da información sobre el número o paradero de estos niños.

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Ya sea que se pretenda o no causar daño, es indiscutible que la separación de los padres y los cuidadores es traumática para los niños. Numerosos estudios, que comienzan con las observaciones de Anna Freud de los niños separados de sus padres durante el London Blitz, dan fe de los daños a largo plazo de la separación. Más recientemente, la conocida encuesta ACES, realizada conjuntamente por el CDC y Kaiser Permanente, documentó las consecuencias para la salud física y mental de lo que denominaron experiencias infantiles adversas. Junto con el abuso físico y sexual, cualquier separación prolongada de un padre en la infancia, ya sea porque el padre estaba física o mentalmente enfermo, o porque el padre estuvo encarcelado, se relacionó poderosamente con muchas de las diez principales causas de muerte: corazón, pulmón, y enfermedad hepática, así como alcoholismo, abuso de drogas e intentos de suicidio. 1

Cuando están heridos o asustados, los niños lloran por sus padres. El llanto de un niño asustado tiene un poderoso efecto en las madres y otros cuidadores, que normalmente responden envolviendo al niño en sus brazos. Cuando no se responde el grito de separación del niño, el miedo se convierte en terror. Este es el sistema de apego, desarrollado para la supervivencia humana, descrito por primera vez por John Bowlby, 2 y confirmado por investigadores contemporáneos. Estamos todos conectados para buscar el abrazo de cuidadores familiares en respuesta al peligro. La respuesta recíproca de los cuidadores, para consolar a un niño asustado, es igualmente rígida, como la mayoría de los padres pueden dar fe. Sobre la base del apego seguro se construye nuestra capacidad de formar relaciones de confianza y nuestro sentido básico de seguridad en el mundo.

Tanto la Academia Americana de Pediatría como la Asociación Psiquiátrica Americana han condenado esta política. Según una declaración de Altha Stewart, MD, presidente de la Asociación Americana de Psiquiatría, “los niños dependen de sus padres para la seguridad y el apoyo. Cualquier separación forzada es altamente estresante para los niños y puede causar traumas de por vida, así como un mayor riesgo de enfermedades mentales como la depresión, la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático “.

La oficina de derechos humanos de las Naciones Unidas ha pedido el cese inmediato de la práctica de separar a los niños de las familias migrantes, calificándola como una “grave violación de los derechos del niño”. (Estados Unidos es el único país del mundo que no lo ha hecho). ratificó la Convención sobre los Derechos del Niño.)

Cero tolerancia es una política que dañará tanto a sus perpetradores como a sus víctimas. Este es un ejemplo clásico de lo que el psiquiatra Robert Jay Lifton llamó una “situación de producción de atrocidades”. 3 Los miembros de la patrulla fronteriza que arrancan a los niños llorando de los brazos de sus padres pueden sufrir consecuencias duraderas. La racionalización de “seguir órdenes” no ayudará. Los estudios de seguimiento a largo plazo de los veteranos de la Guerra de Vietnam revelan que algunos de los casos más severos y persistentes de trastorno de estrés postraumático ocurren entre soldados que lastimaron a civiles o prisioneros. 4 Los niños tomados de sus padres son tanto civiles como prisioneros.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) ha entablado una demanda colectiva en una corte federal, solicitando el cese inmediato de esta política y la reunificación de las familias. Los profesionales de la salud mental, que entienden los daños infligidos al separar a los niños de sus familias, también deberían pedir el fin inmediato de la política de tolerancia cero.

Referencias

1 Felitti, VJ, Anda RF, Nordenberg D, Williamson DF, Spitz AM, et. Alabama. (1998) Relación del abuso infantil y la disfunción familiar con muchas de las principales causas de muerte en adultos: el Estudio de Experiencias Adversas en la Infancia (ACE, por sus siglas en inglés). American Journal of Preventive Medicine 14: 245-258.

2 Bowlby, J (1969): apego y pérdida. Vol. 1: archivo adjunto Nueva York: Libros Básicos.
3 Lifton, RJ (1973): Inicio de la guerra: Veteranos de Vietnam: Ni víctimas ni verdugos. NY: Simon & Schuster.

4 Dohrenwend BP, Yager TJ, Wall MM y Adams BG (2013): El papel de la exposición al combate, la vulnerabilidad personal y la implicación en el daño a civiles o prisioneros en el trastorno de estrés postraumático relacionado con la guerra de Vietnam. Clinical Psychological Science publicado en línea el 15 de febrero de 2013
DOI: 10.1177 / 2167702612469355

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