¿La riqueza realmente mata a la religión?

Los países más religiosos del mundo son desesperadamente pobres, lo que sugiere que la religión sirve como un bálsamo para las miserias de la vida (1). En los países desarrollados ricos, la calidad de vida es mejor y la religión disminuye. Sin embargo, hay excepciones.

Algunos países pobres no son muy religiosos y algunos países ricos no son muy laicos. Tales excepciones son destacadas por aquellos que rechazan el argumento de que la religión funciona como una capa de seguridad relativa a los problemas de la vida en los países pobres.

Países pobres que no son muy religiosos. El país del póster aquí es Vietnam. Este es un país muy pobre pero también muy secular. Solo el 30 por ciento de la población considera que la religión es importante en su vida diaria (2). Este es exactamente el mismo nivel de religiosidad que Francia, un país muy próspero.

El nivel incongruentemente bajo de religión de Vietnam para un país pobre se explica fácilmente. Hay una historia de represión comunista de las organizaciones de la iglesia, el clero y los rituales religiosos y la enseñanza. La mayoría de los demás países pobres que son predominantemente laicos tienen una historia comunista. Los ejemplos incluyen Albania y Kazajstán.

Los países ricos que no son muy seculares El país de pósters aquí es Estados Unidos, donde dos tercios de la población (65 por ciento) afirman que la religión es importante en sus vidas cotidianas. En términos absolutos, Estados Unidos es, con mucho, el país más rico del mundo, aunque algunos países más pequeños generan un mayor producto interno bruto (PIB) por persona.

Si la riqueza destruye la religión, ¿cómo podría Estados Unidos seguir siendo tan religioso? Aquí hay dos cuestiones: la cuestión de la religiosidad y la cuestión de la riqueza.

En lo que respecta a la religión, existen muchas razones sociales y políticas complejas por las que los estadounidenses exageran su devoción a la religión. Según algunas medidas, los EE. UU. Están muy avanzados en el camino hacia el secularismo.

En países verdaderamente religiosos, prácticamente todo el mundo asiste a la iglesia regularmente para que los edificios estén llenos a capacidad. En los Estados Unidos, la asistencia a la iglesia comprende una pequeña fracción de la población. La mayoría de los estadounidenses no asisten a la iglesia regularmente. Aunque alrededor del 40 por ciento de los estadounidenses afirman ser asistentes regulares a la iglesia, los recuentos de congregaciones sugieren que solo una de cada cinco personas lo hace (1). Entonces, el país está bien avanzado hacia el secularismo.

En lo que respecta a la riqueza, una gran cantidad de dinero se concentra en las manos de una élite adinerada. Al mismo tiempo, una gran parte de la población es desesperadamente pobre (aproximadamente una persona de cada seis). Tal distribución desigual de la riqueza crea una sensación generalizada de inseguridad que afecta a todos en el país, tanto ricos como pobres. La desigualdad contribuye a la delincuencia violenta y numerosos problemas sociales y de salud (3). En resumen, favorece el tipo de inseguridad que fomenta la religión.

Entonces, la supuesta contradicción de Estados Unidos como un país muy rico con un nivel supuestamente alto de religión se resuelve fácilmente. A pesar de la gran riqueza, la calidad de vida de la población en general no es lo suficientemente buena como para destruir la religión. Sin embargo, es lo suficientemente bueno como para haber permitido un movimiento considerable hacia el secularismo.

Arabia Saudita es otra instancia de un país rico que sigue siendo altamente religioso. Arabia Saudita no es tan rica como Estados Unidos a pesar de sus enormes reservas de petróleo. También es mucho más religioso: el 93 por ciento de la población informa que la religión es importante para ellos en comparación con el 65 por ciento de los estadounidenses (2).

Al igual que los EE. UU., Arabia Saudí sufre de una distribución de la riqueza muy desigual. Hay mucha gente pobre y el país tiene altos niveles de violencia doméstica que afecta a mujeres y niños.

Entonces, a pesar de su riqueza moderada, Arabia Saudí sigue siendo muy religiosa. Incluso si el país se hiciera mucho más rico, es posible que los saudíes continúen reportando altos niveles de religiosidad.

Como para muchos otros países musulmanes, la religión no es gratuita. De hecho, la pérdida de la religión, o apostasía, es una ofensa capital bajo la ley de la sharia que teóricamente se castiga con la muerte. Los hábitos religiosos también tienen una cierta inercia que puede tomar generaciones para cambiar particularmente si la religión es una fuente de identidad política …

Así que los países musulmanes conservadores plantean el mismo tipo de desafío para los investigadores que los países comunistas. Si el estado reprime la religión, como hacen los regímenes comunistas, o la impone, al estilo de Arabia Saudita, entonces es difícil tomar lo que los encuestados dicen a su valor nominal. Sin embargo, la unanimidad religiosa se está debilitando en Arabia Saudita al igual que en otras naciones en desarrollo.

Entonces la religión declina a medida que los países se desarrollan. Las incoherencias aparentes de este patrón se resuelven fácilmente.

La riqueza solo importa si afecta el nivel de vida de los ciudadanos comunes. Dondequiera que haya un aumento significativo en el nivel de vida de la población general, la religión declina. Ese patrón sigue siendo fuerte e inconfundible.

1. Barber, N. (2012). Por qué el ateísmo reemplazará a la religión: el triunfo de los placeres terrenales sobre el pastel en el cielo. E-book, disponible en: http://www.amazon.com/Atheism-Will-Replace-Religion-ebook/dp/B00886ZSJ6/

2. Gallup (2010). La religiosidad más alta en las naciones más pobres del mundo. Consultado en: http://www.gallup.com en julio de 2011.

3. Wilkinson, R., y Pickett, K. (2010). El nivel de espíritu: ¿Por qué una mayor igualdad fortalece a las sociedades? Nueva York: Bloomsbury Press.

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