La psicología de la espiritualidad

La Navidad está de nuevo sobre nosotros, celebrando el nacimiento de Jesucristo. Janucá también ha comenzado, celebrando un evento milagroso que ocurrió siglos antes de que naciera Cristo (quien, como judío, presumiblemente celebró Janucá). Ambos, a pesar de su comercialismo, son fiestas religiosas prominentes en la tradición judeocristiana. Entonces quizás esta es una época del año apropiada para reflexionar aquí sobre la psicología de la espiritualidad y la religión.

Psicológicamente hablando, la religión es concebida, creada y perpetuada por prácticamente todas las culturas a lo largo de la historia para proporcionar sentido, consuelo y socorro frente a los hechos existenciales de la vida severos, perturbadores y que provocan ansiedad: sufrimiento, infortunio, falta de sentido, aislamiento, inseguridad. enfermedad, maldad, pérdida y finalmente muerte. La impresionante longevidad, ubicuidad y tenacidad de la religión en los asuntos humanos atestigua su relativa eficacia en este sentido. La religión puede ser entendida como un medio de buscar reconocer, comprender y honrar los aspectos "numinosos" de la existencia: el destino; destino; misterio; maravilla, belleza o asombro; los poderes irreprimibles de la naturaleza; la percepción de un gran diseño inteligente y amoroso en el universo; la interrelación orgánica de todas las cosas; la insignificancia e impermanencia del ego personal y la inmensidad trascendente del reino cósmico, transpersonal o espiritual más allá del yo y la realidad material; y la experiencia subjetiva inefable pero transformadora de la unidad con el cosmos y su creador. La religión tradicionalmente proporciona un contenedor, lenguaje, simbolismo y estructura para tales experiencias espirituales arquetípicas.

En el lado negativo, la religión, como Freud lo reconoció correctamente, puede ser un medio neurótico o, en ocasiones, psicótico de evitar, negar o defender dogmáticamente las realidades primordiales de la existencia y negarse a aceptar la plena responsabilidad de los propios pensamientos, deseos, sentimientos, impulsos, elecciones y acciones. Esta forma de religiosidad equivocada, infantilizante, ilusoria, rígida o delirante, frecuentemente encontrada en el fundamentalismo, puede ser extremadamente peligrosa, ya que engendra la proyección psicológica de poder, responsabilidad, bien y mal sobre alguna entidad externa, ya sea Dios, Satanás, demonios o enemigos demonizados en el nombre de Dios. Pocos teólogos hoy negarían que, a lo largo de la historia, la religión organizada haya sido la fuente divisiva de innumerables males: desde la crucifixión hasta la Inquisición, hasta la reciente erupción de terrorismo radical involucrado con tal fervor religioso en el santo nombre de Alá.

Hoy, tendemos a diferenciar entre la religión organizada y la espiritualidad. Cuando se les pregunta si son religiosos, muchos dicen que son espirituales pero no religiosos en el sentido tradicional. Pero, ¿qué es la espiritualidad?

Para empezar, la espiritualidad no es solo dulzura y luz. Es un asunto serio. La mayoría de los diletantes espirituales posmodernos de la Nueva Era evitan lidiar con el lado oscuro y sombrío de ellos mismos o de otros: nuestros diablos metafóricos y demonios, el daimónico o la sombra , para usar el término de Jung. Buscan el éxtasis trascendente, la felicidad o la alegría de la práctica espiritual sin su requisito de descender al inframundo. Quieren el Cielo sin tener que pasar por el Infierno. Quieren eliminar lo negativo percibido y enfocarse solo en lo positivo. Desean saber acerca de los ángeles, pero desprecian a los demonios. Pero reconocer, honrar, abrazar y sacar a la luz este lado oscuro está en el corazón de la verdadera espiritualidad. La espiritualidad se puede caracterizar mejor por el crecimiento psicológico, la creatividad, la conciencia y la maduración emocional. En este sentido, la espiritualidad es la antítesis de la pseudoinnocencia : la negación ingenua de la destructividad en nosotros mismos y en los demás. La espiritualidad implica la capacidad de ver la vida tal como es, en su totalidad, incluidas las trágicas realidades existenciales del mal, el sufrimiento, la muerte y el daimónico, y de amar la vida, no obstante. Este amor fati , como lo expresó Friedrich Nietzsche, amor por el destino, es un logro espiritual de la más alta magnitud. Como dijo el teólogo existencial Paul Tillich: "La afirmación del ser esencial a pesar de los deseos y las ansiedades crea alegría. . . . Es [según Séneca] la felicidad de un alma que se "levanta por encima de cualquier circunstancia". . . . La alegría es la expresión emocional del valeroso Sí al propio ser verdadero ". Y a la vida misma. (Aquí me acuerdo de cómo John Lennon conoció a Yoko Ono: Asistió a una exhibición de su arte en una galería de Londres donde tenía una escalera. Curioso, Lennon subió la misteriosa escalera aparentemente a ninguna parte, descubriendo solo una lupa con que la pequeña palabra SÍ inscrita en el techo se hizo visible.)

La espiritualidad también está inextricablemente conectada a la creatividad, y viceversa. Significa un enfoque positivo, un aceptar, abrazar. incluso una actitud amorosa hacia la vida, el sufrimiento y la muerte. La creatividad puede ser una solución espiritual profunda a los problemas de la vida. La exquisita presencia de esta actitud de asentimiento hacia la vida es claramente palpable en los últimos cuartetos de cuerda de Beethoven, compuestos alegremente justo antes de su muerte, a pesar de su total sordera, aislamiento e intenso sufrimiento físico. Claramente, Beethoven había llegado creativamente a una conciliación sublime con sus demonios, con su vida difícil, trágica y solitaria, y con su propia mortalidad.

Cada uno de nosotros enfrenta esencialmente la misma tarea: afirmarnos afirmativa y constructivamente a nosotros mismos y nuestras vidas. Para aceptar nuestro destino humano. Para encontrar y cumplir nuestro destino personal. Reunir el coraje para enfrentar la existencia y aceptar, incluso abrazar, la vida en sus propios términos, incluidas las propias y propias tendencias daimónicas intrínsecas. Y, sin duda, lo más difícil de todo, perdonarnos a nosotros mismos y a los demás por actos egoístas, dañinos y destructivos. En ninguna parte de la literatura religiosa es este principio espiritual de aceptar el sufrimiento de la vida y acceder al destino divino de una manera más dramática, conmovedora y elegantemente ilustrada que en la Crucifixión. "Perdónalos, Padre, porque no saben lo que hacen" demuestra poderosamente la compasión de Cristo crucificado de la cruz por la fragilidad humana. Por ignorancia Por la inconsciencia. Por la condición humana en la que todos participamos. El budismo transmite este mismo mensaje espiritual.

A partir de Freud, los psicólogos profundos Otto Rank, Carl Jung y Rollo May adoptaron una visión mucho menos hastiada de la religión, reconociendo la espiritualidad como una potencialidad arquetípica y una necesidad psicológica esencial. Jung fue uno de los primeros en ver que a pesar de su desilusión y rechazo de la religión organizada, muchos de los problemas de sus pacientes eran de naturaleza religiosa, requiriendo el desarrollo de su propia perspectiva espiritual personal durante el proceso de curación de la psicoterapia. En este sentido, la psicoterapia, cuando se practica adecuadamente, es una aventura intrínsecamente espiritual. Comprender la psicología de la espiritualidad es de tremenda importancia para la psicoterapia de hoy. En el análisis final, la tarea de la psicoterapia y la espiritualidad es aceptar y redimir en lugar de evitar, negar, expulsar, erradicar o exorcizar a nuestros demonios y demonios. Al enfrentar con valentía a nuestros "demonios" internos, que simbolizan esos complejos, emociones, pasiones y tendencias atemorizantes, vergonzosas, primitivas, irracionales e irracionales que más tememos, huimos de, y por lo tanto, estamos obsesionados o atormentados por, los transmutamos en útiles aliados espirituales. Durante este proceso alquímico, llegamos a encontrar que el mismo diablo tan justamente huido y rechazado por mucho tiempo resulta ser la fuente redentora de vitalidad renovada, creatividad y auténtica espiritualidad.

¡Felices vacaciones! ¡Y mis mejores deseos para un Año Nuevo apasionado, creativo y feliz!

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