La psicología de la ambición

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Cada vez que visito Walden Pond, pienso en el bello elogio que Ralph Waldo Emerson dio al fallecimiento de Henry David Thoreau. Después de mucho elogio, Emerson dejó espacio para algunas críticas, tan poco común cuando se habla de los fallecidos recientemente; él culpó a Thoreau por no tratar de hacer más con su potencial: "Si su genio hubiera sido solo contemplativo, se había adaptado a su vida, pero con su energía y habilidad práctica parecía nacido para una gran empresa y para el mando; y lamento mucho la pérdida de sus raros poderes de acción, que no puedo evitar contarle que él no tenía ambición. Queriendo esto, en lugar de ingeniería para toda América, era el capitán de una fiesta de huckleberry. Golpear los frijoles es bueno para el final de los imperios uno de estos días; pero si, al final de los años, sigue siendo solo frijoles? "

El elogio de Emerson se hace eco en su aforismo de que debes apuntar hacia arriba, si tocas la marca. Esta saludable ambición, podríamos decir, es necesaria en personas jóvenes y capaces; muchos de nosotros logramos menos porque no lo intentamos y no lo logramos porque lo intentamos demasiado.

Llamemos a la tesis de Emerson.

Hay otra aproximación a la ambición, una que descarto de los pensamientos de un psiquiatra poco conocido, Elvin Semrad, que una vez dijo: "Puedes lograr lo que quieras, siempre y cuando estés dispuesto a pagar el precio". ¿Quieres ser presidente de los Estados Unidos? Pague el precio: si pone el esfuerzo de cada momento viviente para alcanzar ese objetivo, sus posibilidades pueden no ser insignificantes. (Ver Clinton, WJ) ¿Quieres ser un escritor famoso? Pase cada segundo aprendiendo a escribir, trabajando en escritura, conociendo a otros escritores y editores y agentes. Hazlo durante décadas y no es poco probable que te conviertas en el escritor. Ahora supongamos que también desea tomarse unas vacaciones, o casarse, o tener hijos, o jugar al boliche los domingos … .Hay el precio. ¿Qué necesitarás abandonar para alcanzar tu sueño?

Siempre he tenido sueños y ambiciones; Supongo que la mayoría de los escritores de blogs de Psychology Today también lo hacen, de lo contrario no harían el esfuerzo de complacer, entretener e informar como lo hacen. A la mayoría de nosotros, probablemente, no nos importaría convertirnos en autores de mayor venta o algo así, tomando la fama y los fondos que siguen. Pero, ¿qué precio estamos dispuestos a pagar? En mis años veinte, nunca comprendí los vínculos con la familia que vi en mi padre y en tantos otros cuyos logros, aunque a menudo notables, nunca alcanzaron la marca de su ambición original. Me imaginé diferente: buscaría el oro, no me conformaría con el bronce.

Ahora con niños, veo las cosas de manera diferente. Recientemente, mi hijo de cinco años se cayó de una bicicleta y abrió su barbilla; Afortunadamente, no se lastimó más, pero podría haber sido de otra manera. Me hizo pensar: supongamos que Mephistopheles me hizo una oferta: toda la fama y la fortuna que podría desear, a cambio de mi brazo izquierdo, o mi brazo derecho, o mi pierna, o un niño … Hace una década, dado que era todo abstracto, lo pensaba; ahora, lo rechazaría, y contaría mis bendiciones cuando me instalé en la noche, cerveza en mano, para ver gente famosa en la televisión.

En algún momento, toda ambición tiene su precio. Cuando el precio pagado excede los méritos del premio, entonces la ambición se convierte en arrogancia, y el buscador se pierde. Ahí es cuando, como dijo Williams James, la ambición no se convierte en sacrificio sino en la diosa-zorra Éxito. Quizás también sea así cuando el ejemplo de Thoreau pueda ser bueno, cuando las simples bendiciones de la vida merecen más gratitud y cuando el joven se transforma en un hombre.

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