La pérdida del sueño interrumpe el equilibrio emocional a través de la amígdala

Life Science Databases/Wikimedia Comons
Amygdala en rojo.
Fuente: Bases de datos de Life Science / Comons de Wikimedia

Todos sabemos la sensación de irritabilidad, volatilidad y sensibilidad emocional después de una mala noche de sueño. Hasta ahora, los mecanismos neuronales que alteran nuestras emociones cuando no hemos dormido lo suficiente han sido misteriosos.

En un estudio reciente, los investigadores de la Universidad de Tel Aviv (TAU) identificaron que una mayor activación de la amígdala es responsable de alterar la regulación de las emociones y aumentar la ansiedad por la falta de sueño. Los investigadores encontraron que solo una noche de insomnio cambia su capacidad para regular las emociones y asignar los recursos cerebrales necesarios para el procesamiento cognitivo objetivo.

La amígdala manipula con control emocional cuando estás cansado

El estudio de diciembre de 2015, "Perdiendo la neutralidad: la base neuronal del control emocional alterado sin sueño", fue publicado en el Journal of Neuroscience . La investigación fue dirigida por la profesora Talma Hendler de la Escuela de Neurociencia Sagol de TAU, y dirigida por la estudiante de posgrado de TAU Eti Ben-Simon en el Centro de Funciones Cerebrales en el Centro Médico Telras Sourasky. En un comunicado de prensa, Hendler dijo:

"Antes de nuestro estudio, no estaba claro qué era responsable de los daños emocionales provocados por la pérdida de sueño. Supusimos que la pérdida de sueño intensificaría el procesamiento de las imágenes emocionales y, por lo tanto, impediría la capacidad cerebral para las funciones ejecutivas.

De hecho, nos sorprendió descubrir que tiene un impacto significativo en el procesamiento de imágenes neutrales y con carga emocional. Resulta que perdemos nuestra neutralidad. La capacidad del cerebro para decir lo que es importante está comprometida. Es como si de repente todo fuera importante ".

Para este estudio, Ben-Simon mantuvo a 18 adultos despiertos toda la noche para realizar pruebas mientras se someten a un mapeo cerebral (fMRI y / o EEG). Primero después de una buena noche de sueño y el segundo después de una noche sin dormir.

Una de las pruebas requirió que los participantes describieran en qué dirección se movían pequeños puntos amarillos sobre las imágenes que distraían. Estas imágenes fueron etiquetadas como: "positivamente emocional" (un gato), "negativamente emocional" (un cuerpo mutilado), o "neutral" (una cuchara).

Los participantes que tuvieron una buena noche de descanso, pudieron identificar la dirección de los puntos sobre las imágenes neutrales de forma más rápida y precisa, y su EEG apuntó a diferentes respuestas neurológicas a distractores neutrales y emocionales. Sin embargo, cuando se les privaba del sueño, los participantes tuvieron un mal desempeño en los casos de las imágenes neutra y emocional. Esto implicó un procesamiento regulatorio emocional disminuido.

Un segundo experimento probó los niveles de concentración. Para este estudio, se les mostró a los participantes imágenes neutrales y emocionales mientras realizaban una tarea que exigía toda su atención y se les dijo que ignoraran las imágenes de fondo con contenido emotivo o neutral. Esta vez, los investigadores midieron los niveles de actividad en diferentes partes del cerebro a medida que completaron la tarea cognitiva utilizando un escáner fMRI.

Después de solo una noche de insomnio, los participantes se distrajeron con cada imagen (neutral y emocional). Por el contrario, los participantes bien descansados ​​solo fueron distraídos por las imágenes emocionales. Este efecto fue indicado específicamente por los cambios de actividad en la amígdala, una región del cerebro que desempeña un papel en el procesamiento emocional. Hendler concluyó:

"Revelamos un cambio en la especificidad emocional de la amígdala, una región del cerebro asociada con la detección y valoración de señales sobresalientes en nuestro entorno, en el curso de una tarea cognitiva.

Estos resultados revelan que, sin dormir, el mero reconocimiento de lo que es un evento emocional y lo que es neutral se interrumpe. Podemos experimentar provocaciones emocionales similares de todos los eventos entrantes, incluso neutrales, y perder nuestra capacidad de ordenar información más o menos importante. Esto puede conducir a un procesamiento cognitivo sesgado y a un juicio deficiente, así como a la ansiedad ".

¿Sufres de privación del sueño o insomnio?

Photographee.eu/Shutterstock
Fuente: Photographee.eu/Shutterstock

Los humanos han evolucionado para pasar aproximadamente un tercio de nuestra vida durmiendo. Idealmente, debe dormir aproximadamente 8 horas por noche, lo que suma 122 días de sueño por año. Su mente, cuerpo y cerebro funcionarán de manera óptima en una proporción básica de dos a uno de despertar-dormir. Por cada dos horas que está despierto, necesita aproximadamente una hora de sueño. Para cuando tenga sesenta años, esto equivaldría a veinte años de sueño y aproximadamente cinco años sólidos en REM (sueño rápido de movimiento ocular).

Si sufres de insomnio o noches sin dormir, no estás solo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 30 por ciento de los adultos estadounidenses duermen menos de seis horas por noche. ¿Cuáles son tus patrones de insomnio?

Un estudio SLEEP de octubre de 2015, "Efectos de la interrupción de la continuidad del sueño en el estado de ánimo positivo y la arquitectura del sueño en adultos sanos", de la Universidad Johns Hopkins, descubrió que despertarse varias veces durante la noche es más perjudicial para los estados de ánimo positivos de las personas que acortarlo cantidad de sueño sin interrupción.

Los investigadores de Johns Hopkins dijeron que aquellos que se vieron obligados a despertar tuvieron una reducción del 31 por ciento en el estado de ánimo positivo, mientras que el grupo retrasado a la hora de acostarse tuvo una disminución de solo el 12 por ciento. Estos nuevos hallazgos sobre la importancia del sueño continuo iluminan la función vital del sueño para mantener un equilibrio emocional positivo en nuestra vida diaria.

Los investigadores actualmente están examinando cómo los nuevos métodos para la intervención del sueño (principalmente centrándose en el sueño REM) pueden ayudar a reducir la falta de regulación emocional observada en la ansiedad, la depresión y los trastornos de estrés postraumático (TEPT).

Conclusión: la privación del sueño es una epidemia moderna

Como sociedad moderna, dormimos cada vez menos cada año. Se ha descubierto que los dispositivos digitales desprenden nuestros ritmos circadianos y desencadenan alteraciones del sueño. Como regla general, evitar los dispositivos digitales en la hora antes de acostarse podría ayudarlo a dormir mejor.

Por supuesto, la restricción financiera que muchos estadounidenses sienten debido a empleos mal pagados, y el salario mínimo establecido en niveles de pobreza, puede dejar menos horas en el día para dormir. La estratificación socioeconómica a menudo hace que la privación del sueño sea una realidad diaria más allá del lugar de control de una persona de bajos ingresos. A medida que las personas luchan para pagar las cuentas, hacen malabares con las obligaciones familiares y tratan de encontrar tiempo para hacer ejercicio: el sueño se convierte en el primer artículo desechable para llevar. Esta es una transacción peligrosa.

Desafortunadamente, la privación del sueño es inevitable para millones de estadounidenses que están mal pagados y con exceso de trabajo. Dicho esto, si desea obtener algunos consejos prácticos para dormir bien, puede leer una vista previa de mi capítulo, "The Sleep Remedy" de The Athlete's Way, de forma gratuita en los libros de Google.

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "¿Cómo se toma la decisión de sabotear el insomnio y el insomnio?"
  • "El sueño fortalece la conectividad cerebral saludable"
  • "Los neurocientíficos descubren cómo el cerebro aprende mientras dormimos"
  • "Power Naps ayuda a tu hipocampo a consolidar los recuerdos"
  • "El insomnio crea una condición cerebral de 24 horas"
  • "Dos formas simples de ayudar a los niños a dormir mejor"
  • "¿Por qué un viaje de campamento es la cura definitiva para el insomnio?"

© 2015 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados.

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