La plaga de la violencia en nuestras comunidades y una forma de detenerlo

Hace seis años, un trabajador social de mi cómoda oficina de Michigan Avenue me arrastró hasta una escuela secundaria pública alternativa donde trabajaba. Los estudiantes suspendidos de las escuelas secundarias regulares en Cicero, Ilinois (el límite de Chicago) por comportamiento violento, drogas y poca asistencia, llegaron a Morton Alternative para su última oportunidad de permanecer en el sistema escolar.

El antiguo almacén convertido, que entonces funcionaba como escuela alternativa, saludó a los visitantes con dos guardias de seguridad de la policía de Cícero, un detector de metales, un director completamente comprometido y maestros que trataban de hacer lo mejor con estudiantes que a menudo imaginaban que no querían aprender. Cicerón ha cambiado significativamente desde que Martin Luther King marchó por la vivienda justa en la década de 1960. Hoy en día, el área alberga a muchas familias hispanas y negras pobres que luchan con una economía pobre, conflictos familiares y niños comprensiblemente seducidos por las promesas de las pandillas de conexión y respeto. Las probabilidades están en contra de muchos de estos niños que no sobrevivirán a su vigésimo cumpleaños.

Una vez que se sentaron en una sesión grupal con siete estudiantes, los estereotipos de "miembros violentos de pandillas" se desvanecieron rápidamente. Estos niños no eran diferentes a mi propia angustia adolescente sino también con ambiciones y estados traumáticos que necesitaban comprensión y respuestas de adultos en quienes se podía confiar primero y luego quién podría "obtenerlo".

Mirando hacia atrás, me doy cuenta de que esos estudiantes, ya que me permitieron llegar a conocerlos, se convirtieron en "mis hijos". Después de un año de visitas una vez a la semana, Dave y yo creamos un programa de tratamiento e investigación dentro de la escuela que ahora termina nuestro cuarto año. A través del tratamiento individual psicoanalítico y grupal, hemos podido reducir significativamente los niveles de depresión y ansiedad que conducen a la agresión no regulada, la depresión y la disfunción.

Sí, lidiamos con el trauma, actual y pasado, que la mayoría de los estudiantes han experimentado. Pero los estudiantes nos han enseñado que no podemos detenernos allí si queremos ser útiles en su desarrollo educativo y emocional. Nos centramos en los deseos de todos los estudiantes, es decir, en el deseo de cada alumno de avanzar en su vida y, a menudo, en circunstancias imposibles. Si un estudiante viene a la escuela y no está haciendo el trabajo escolar, no le preguntamos por qué no están trabajando. Nos enfocamos en lo que los sacó de la cama esta mañana y qué es lo que necesitan de nosotros que los trajo a la escuela. Y, no solo los maestros, el director y los terapeutas hacen esto. Los guardias de seguridad y el personal administrativo también se han sumado y han participado en este enfoque de "vanguardia" que hemos creado.

Una vez que los estudiantes son genuinamente comprendidos de esta manera, el deseo de graduarse y avanzar en la vida secuestra el comportamiento violento. A veces son los primeros en sus familias en graduarse de la escuela secundaria y mucho menos ir a la universidad. No siempre tenemos éxito en nuestros esfuerzos. ¿Qué nos mantiene en marcha? Recientemente, uno de los padres se levantó en una reunión para decir lloroso: "Mi hijo no estaría vivo hoy si no hubiera venido a esta escuela". Su hijo se gradúa en junio. O bien, cuando una de nuestras hijas de 16 años quedó embarazada, la escuela se unió a ella y a su familia en apoyo. A veces trae a su nuevo bebé a la escuela. Nada interferirá con su objetivo de graduarse dentro de un año y algún día convertirse en enfermera. No tengo dudas de que ella tendrá éxito.

No se dejen engañar por los medios y el cinismo político de que la plaga de la violencia en nuestras comunidades no se puede superar. Puede, un niño a la vez, y un niño como el tuyo y el mío.

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