¿La obsesión por la epidemia de opiáceos ha eclipsado el metanfetamia?

Nos hemos centrado en los opioides durante años, pero la metanfetamina está regresando rápidamente.

Cuando me sumergí profundamente en el mundo de las drogas a principios de la década de 2000, rara vez se hablaba de heroína en los medios de comunicación. Pero según los medios de comunicación locales y nacionales, la cocaína y la metanfetamina (“metanfetamina”) fueron grandes problemas. En todas partes, escucharía historias de policías que detestan enormes operaciones de metanfetamina (también conocidas como velocidad o metanfetamina de cristal) y el terrible problema que la droga estaba creando en nuestro país. Debido a que los laboratorios de metanfetamina aparentemente explotaban en todas partes, se perpetuó el temor de que la metanfetamina tomara el control.

Aunque cada vez menos gente estaba haciendo las cosas a nivel local, cada vez más pandillas de América Central (principalmente México) estaban interviniendo para cubrir las brechas. Pero, a medida que la policía y la DEA continuaban acercándose, parecía que la metanfetamina desaparecía gradualmente de nuestra conciencia, aunque no necesariamente de las calles. Lo siguiente que supiste es que la epidemia de opioides parecía ser la única cosa de la que alguien podía hablar.

¿Pero ha eclipsado el creciente problema de la metanfetamina en los Estados Unidos? Últimamente, hemos escuchado una gran cantidad de cobertura de los medios de comunicación en torno a la crisis de los opioides. Según un nuevo informe sobre muertes prevenibles del National Safety Council, los estadounidenses tienen una probabilidad de 1 en 96 de morir por una sobredosis de opioides. Para ponerlo en perspectiva, la probabilidad de morir en un accidente automovilístico es de 1 en 103.

Pero, ¿hemos estado demasiado centrados en esta única droga?

La historia de las metanfetaminas en los Estados Unidos.

Ha habido una larga historia de uso de anfetaminas en los EE. UU. Desde los años 30 y 40. Y las metanfetaminas (en particular el clorhidrato de metanfetaminas de drogas ilícitas) fueron populares en las décadas de 1990 y 2000, pero comenzaron a disminuir a mediados de la década de 2000 cuando se aprobaron y aplicaron leyes más estrictas. Uno de los ingredientes clave de la metanfetamina es la “pseudoefedrina”, que se puede adquirir de un medicamento común para el resfriado, el Sudafed, pero la nueva ley exige que las farmacias conserven los registros de todas las compras de pseudoefedrina. Estados como Mississippi y Oregon requieren una receta para su compra. Conocía a grupos de “cocineros” de metanfetaminas y comerciantes que enviaban a docenas de personas (literalmente, los llamaban pitufos) para ir a cientos de farmacias en todo el estado y obtener las grandes cantidades de Sudafed que se necesitaban. Tomó mucho trabajo y dedicación (¡y mucha metanfetamina para mantenerlos en marcha!). Pero el trabajo duro llegó a todos, y cada vez menos laboratorios podían operar, por lo que las explosiones de metanfetaminas se convirtieron en algo del pasado y todos parecían olvidarse de la metanfetamina.

Hoy en día, puede haber menos laboratorios de metanfetamina en el hogar, pero en realidad hay más metanfetamina proveniente de México. El abastecimiento de los ingredientes dentro de los Estados Unidos hizo casi imposible producir en nuestro territorio, por lo que los carteles mexicanos aprovecharon esta oportunidad para producir metanfetamina más pura y más barata. Y se volvieron muy buenos en eso, creando superlabs mexicanos que producían cientos de libras al día. La mejor metanfetamina que he comprado proviene de estos laboratorios de estilo “Breaking Bad” …

Si no usa metanfetamina o conoce a alguien que lo haga, puede estar pensando que “no es mi problema”. Pero, si es un contribuyente (o un ser humano normal con emociones), sin duda es su problema. De acuerdo con un estudio reciente en el Diario de la Asociación Médica Americana , el costo de las hospitalizaciones relacionadas con la anfetamina aumentó de $ 436 millones en 2003 a cerca de $ 2,2 mil millones para 2015. ¡Eso es un aumento de casi 5 veces! Ahora, ¿no se gastaría mejor ese dinero en salud mental para alguien que lo necesitara para que las personas no tuvieran que automedicarse?

¿Cuál es el estado actual del uso de la metanfetamina en los Estados Unidos?

“No hay un solo día que no vea a alguien con intoxicación aguda por la metanfetamina”. – Dr. Tarak Trivedi

Según el estudio de JAMA, las hospitalizaciones relacionadas con la anfetamina aumentaron en un 245 por ciento entre 2008 y 2015. El gobierno federal estima que más de 10,000 personas murieron por sobredosis de drogas relacionadas con la metanfetamina el año pasado. Las muertes por sobredosis de metanfetamina generalmente son el resultado de una falla orgánica múltiple o ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, causados ​​por el aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial extremadamente alta. Algunos estados, como Texas y Colorado, han visto más sobredosis de metanfetamina que de heroína opioide.

¿Qué peligros representa la metanfetamina para los usuarios?

Hemos visto en la televisión cómo los usuarios de metanfetamina terminan en los Departamentos de Emergencias en una “rabia“, en lo alto de la droga estimulante y comportarse de forma errática. Pero la metanfetamina está asociada con una serie de otros efectos a corto y largo plazo, muchos de los cuales ni siquiera se han enterado.

Efectos a corto plazo del uso de metanfetamina

Las personas que usan metanfetaminas probablemente experimentarán los siguientes síntomas:

• Mayor vigilia y actividad motora.

• Disminucion del apetito

• Respiración más rápida

• Latido cardíaco rápido y / o irregular

• Aumento de la presión arterial y temperatura corporal.

• Mayor energía y motivación.

• Mayor comportamiento repetitivo / compulsivo (estereotipado)

Efectos a largo plazo del uso de metanfetamina

Cuando un individuo usa metanfetaminas durante un período de tiempo más largo.

• Extrema pérdida de peso.

• Problemas dentales severos (“boca de metanfetamina”)

• Prurito intenso, que conduce a llagas en la piel por rascarse

• Ansiedad

• Confusión

insomnio

• Comportamiento violento

• Paranoia

• Alucinaciones

¿Cómo pueden las personas recibir tratamiento para la adicción a la metanfetamina?

El uso de anfetaminas es ahora la cuarta razón más común para buscar tratamiento contra las drogas en los Estados Unidos, después del consumo de alcohol, opioides y marihuana.

Las intervenciones más efectivas son las terapias conductuales, como la terapia cognitivo-conductual, que ayuda a los pacientes a reconocer, evitar y afrontar las situaciones en las que es más probable que usen drogas. También hay una gestión de contingencia mediante incentivos motivacionales, cupones o pequeñas recompensas en efectivo para alentar a los pacientes a permanecer libres de drogas y participar en el tratamiento. Desafortunadamente, la mayoría de los programas todavía dependen de un lenguaje obsoleto que estigmatiza y desestima a aquellos que tienen dificultades.

Los programas que tienen como objetivo apoyar, en lugar de castigar, a las personas con una adicción pueden ayudar a las personas a obtener ganancias en la recuperación. El programa Women in Recovery en el condado de Tulsa ofrece un programa intensivo para mujeres que cumplen largas condenas por delitos relacionados con drogas. La mayoría de estas mujeres han estado luchando contra la adicción por hasta quince años y esto tiene un costo enorme en su salud y en su familia. Puede que no sea una sorpresa que la mayoría de estas mujeres también hayan experimentado eventos traumáticos, desde el abuso infantil hasta las agresiones sexuales y la violencia doméstica, y viven en entornos poco saludables. Simplemente demuestra que la adicción puede ocurrirle a cualquiera, y generalmente está relacionada con un problema mucho más profundo (obvio, lo sé, pero muy raramente abordado).

Con una gama de tratamientos, capacitación y educación, el programa brinda a las mujeres que pasan tiempo tras las rejas una segunda oportunidad de una vida productiva y satisfactoria. ¡Pero la recuperación es posible!

Hay menos herramientas para combatir la metanfetamina que para combatir los opiáceos: no hay medicamentos como la naloxona, que puede revertir las sobredosis de opioides, o la metadona, que puede contener los antojos de metano disponibles para la metanfetamina (aunque algunos estudios con modafinilo han brindado algún posible apoyo con medicamentos) Sin mencionar que los retiros de la metanfetamina son preocupantes e incluyen una depresión severa y de larga duración, una increíble falta de energía y un aumento sustancial de peso. Muchas personas luchan por dejar de usar la metanfetamina porque saben que la retirada los dejará incapacitados hasta por una semana y no pueden darse el lujo de perder sus empleos o están demasiado avergonzados de admitir a sus seres queridos que están usando.

Un enfoque integrador para el tratamiento de las adicciones a metanfetaminas.

Está claro que el uso de metanfetamina es un problema emergente de salud pública; Se necesitan desesperadamente terapias farmacológicas y no farmacológicas que traten eficazmente el trastorno por el uso de anfetaminas.

A diferencia de la adicción a los opioides, la adicción a la metanfetamina no se puede tratar con medicamentos. Más bien, las personas adictas a la droga deben asistir a consejería a través de centros de tratamiento ambulatorios y residenciales. Mi programa de recuperación del Héroe de IGNTD a menudo es buscado por adictos a los métodos que se sienten incomprendidos en otros entornos y están ansiosos por llegar a los problemas subyacentes de su lucha. No solo aborda la adicción, sino también la fuerza motriz que lo llevó a comenzar a usar en primer lugar.

Referencias

Winkelman, TNA, Admon, LK, Jennings, L., Shippee., ND, Richardson, R., y Bart, G. (2018). Evaluación de hospitalizaciones relacionadas con anfetaminas y resultados clínicos asociados y costos en los Estados Unidos. Revista de la Asociación Médica Americana, 1 (6). Obtenido de: doi: 10.1001 / jamanetworkopen.2018.3758

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