¿La noria como montaña rusa emocional?

Girando en el borde del juego

A pesar de que habían pasado cincuenta años, casi hasta el día, en que esperé por última vez a encender una noria, la experiencia me recordó un recuerdo vívido que me hizo pensar en la naturaleza del juego.

Comencemos por el principio, porque el comienzo, si es ingeniosamente imaginado, contiene el final y todos los puntos intermedios. Entonces, los jugadores se preparan, se preparan, y mientras se preparan para jugar, ya están en juego, probando sus recompensas con anticipación. Parece una paradoja, pero el juego siempre comienza en una emoción positiva, anticipación, una espera para un estado de mente y cuerpo placentero que ya es en sí mismo un estado placentero. Y esa tarde reciente, esperando en línea con una sobrina que vino para el paseo como minder y testigo, la expectativa se registró a nuestro alrededor en pequeñas sonrisas alegres. Esperaban una dulce delicia. Los chirridos y chillidos de los jinetes en la máquina giratoria anterior profundizaron la vibra.

Entonces, rodeado de buenos sentimientos exuberantes, ¿por qué estaba detectando un hilo de miedo, el sudor se acumulaba entre mis omóplatos?

De hecho, no me asusté fácilmente con los juegos mecánicos; a lo largo de los años he viajado en montañas rusas que sacacorchos a lo largo de sus pistas. Me he disparado en ese lanzador hidráulico que deja caer a los jinetes tan precipitadamente. Me he zambullido a través de un camino oscuro, levantado como el interior de un asteroide. He viajado en una posada situada en la orilla del lago Erie que llegó tan alto en su cumbre que parecía como si Portugal fuera visible a la distancia. Las telesillas elevadas no me molestan en absoluto. Esto no me convierte en un temerario de ninguna manera, es solo que no me importa las alturas y me gusta la prisa.

Además, es difícil clasificar la noria como algo parecido a un paseo emocionante. De hecho, la diversión comenzó como una variedad de visitas turísticas. En 1893, la World Columbian Exposition de Chicago presentó la popular máquina que George Washington Gale Ferris, un ingeniero y constructor de puentes, diseñó como atracción para la feria a mitad de camino. La rueda de Ferris, que rotaba coches de hasta 264 pies, brindaba a los pasajeros una vista expansiva de la ciudad y del extremo sur del lago Michigan. La noria de este verano, una atracción casi infantil, apenas una octava parte de la altura del original, la que me hizo sentir un sudor frío, era sin duda la más suave de las clasificaciones G que ofrecía este carnaval itinerante.

Entonces la pregunta, de nuevo, ¿por qué debería temer montar una noria?

Photo courtesy Leah Christine Kellenberger

Fuente: Foto cortesía de Leah Christine Kellenberger

La respuesta se remonta a los bochornosos veranos cuando Filadelfia y sus suburbios y los barrios de Nueva York vaciarían mientras las familias se dirigían “por la costa” a las ciudades playeras. La mayoría de los pueblos costeros de Nueva Jersey albergaban parques de atracciones ubicados en muelles que sobresalían en el Atlántico. Los adolescentes se dirigirían al Casino Pier para montar el Scrambler, famoso por sus fuerzas G, o el Bob suizo, que se rumoreaba que llegaría a ochenta millas por hora. (Un disc jockey parloteando en un galimatías alemán giraría las 40 mejores canciones de cientos de personas bailando en el paseo marítimo). Las parejas se abrazarían en la noria de movimiento lento, la ocasión de mi paseo anterior, en 1968.

Se debe decir que la noria, por lo general, es realmente dos ruedas conectadas con carros giratorios o cápsulas colgadas. Ese día, en este viaje, las dos ruedas comenzaron a oscilar. La máquina se conformó con un desafortunado armónico, chirriando y gimiendo cuando la superestructura comenzó a desacoplarse. Los remaches comenzaron a explotar. Los pernos fallaron y se alejaron, sonando como informes de rifle. Y los largos tubos fluorescentes de arriba comenzaron a romperse y llover. (Recuerdo mejor el sabor a metal pesado del polvo fosforescente, pero no puedo olvidar los gritos de los adolescentes). El proceso de descarga, un auto a la vez, tomó aproximadamente una hora.

Dije la historia como una especie de narración de aventuras en una fiesta jugando a la risa. Pero un amigo psicoterapeuta que escuchaba dijo sin vacilar: “usted es post-traumático“. Nah, dije, los veteranos de combate pueden sufrir efectos postraumáticos, o sobrevivientes de desastres navales o ataques terroristas. Ya sabes, héroes . PTSD de un incidente de la rueda de la fortuna ¿Eso no denigra el concepto en sí?

En este quincuagésimo aniversario, decidí poner a prueba su teoría, no para “enfrentar mi miedo” o “volver al caballo que me arrojó” de manera terapéutica. (Después de todo, podría vivir el resto de mi vida evitando cómodamente las ruedas de la fortuna.) Pero este verano hice cola en la cosa misma para reflexionar sobre la naturaleza del juego buscando su opuesto.

Entonces, finalmente, volvemos a la cola para montar el paseo. Los pequeños jinetes se aceleraron para una experiencia placentera. Esperaban la creciente gravedad en el ascenso, la sensación de libertad y perspectiva en el apogeo, la ligereza vertiginosa del estómago al descender. El placentero descenso en la parte inferior cuando la ronda comienza de nuevo. Este ciclo lúdico no pretende ser atemorizante, ya que el miedo real persigue el juego. Pero como la diversión incorporada y la promesa de una pequeña emoción, las revoluciones hicieron cosquillas deliciosamente en el borde distante del susto. En cuanto a mí, en cambio, sentado en el coche, me encontré mirando a los descendientes de los miembros estructurales de George Ferris, las armaduras que sostenían el viaje juntos, los pernos que de repente parecían efímeros, en el trozo de cinta adhesiva puntal. (“Jeepers”, no dije jeepers, “¿esto se mantiene junto con cinta adhesiva ?!)

Entonces, mientras los pequeños jinetes se sentían curiosos, listos y exaltados, los precursores emocionales del juego que de hecho se juegan a sí mismos, sentía lo opuesto, no el miedo, exactamente, sino la suficiente inquietud resucitada para asegurar que este viaje de aniversario no fuera , y no podría convertirse en un interludio lúdico.

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